Le président de l’UFC, Dana White, ne prévoit pas de relances de combattant

Le président de l’UFC, Dana White, a déclaré que la rémunération des combattants dans l’organisation ne changerait pas de façon spectaculaire tant qu’il occuperait son poste actuel, déclarant à GQ dans une vidéo publiée jeudi qu’il pense que les combattants “sont payés ce qu’ils sont censés être payés”.

Le sujet de la rémunération des combattants est un sujet brûlant dans le MMA depuis des années et a été poussé plus loin sous les projecteurs par YouTuber devenu boxeur Jake Paul ces derniers mois. White a déclaré qu’il pensait que les boxeurs de haut niveau étaient surpayés et a réitéré dans l’interview de GQ qu’il pensait que les combattants de l’UFC étaient payés plus raisonnablement.

“La boxe a été complètement détruite, à cause de l’argent et de tout ce qui se passe”, a déclaré White. “Cela n’arrivera jamais pendant que je suis ici. Croyez-moi, ces gars sont payés ce qu’ils sont censés être payés. Ils mangent ce qu’ils tuent. Ils obtiennent un pourcentage des achats à la carte. Et l’argent est répartis entre tous les combattants.”

L’UFC verse aux combattants environ 20% de ses revenus, selon des données découvertes lors du procès antitrust en cours intenté par certains anciens combattants contre la promotion. D’autres ligues sportives majeures, telles que la NFL, la NBA et la MLB, partagent environ la moitié de leurs revenus avec les joueurs, mais ces ligues sont syndiquées et les athlètes peuvent négocier collectivement via les associations de joueurs. Les combattants MMA, et les combattants UFC en particulier, n’ont rien de similaire pour le moment.

“La boxe a été complètement détruite, à cause de l’argent et de tout ce qui se passe. Cela n’arrivera jamais pendant que je suis ici. Croyez-moi, ces gars sont payés ce qu’ils sont censés être payés. Ils mangent ce qu’ils tuent. Ils reçoivent un pourcentage des achats à la carte. Et l’argent est réparti entre tous les combattants.

Dana White, sur les augmentations de salaire à l’UFC

Les combattants de l’UFC sont classés comme des entrepreneurs indépendants, ce qui pourrait rendre la négociation collective difficile sur le plan juridique. Plusieurs tentatives de syndicalisation des combattants de l’UFC ont échoué au cours des 10 dernières années, dont une par l’ancien agent de baseball Jeff Borris.

“Il n’y a pas trop de choses dont vous pouvez parler à propos de l’UFC”, a déclaré White à GQ. “Si vous regardez ce que nous avons fait avec l’entreprise au cours des 22 dernières années, c’est incroyable. Jamais fait, jamais, les choses que nous avons faites dans le domaine du combat. Vous devez toujours avoir quelque chose à râler, je suppose . Et les combattants veulent toujours gagner plus d’argent.”

White et les dirigeants de la société mère de l’UFC Endeavour ont fait valoir que la rémunération des combattants avait augmenté de façon exponentielle au cours de la dernière décennie, bien que les revenus de l’UFC aient également fortement augmenté depuis lors.

“Aucune grande organisation sportive ne paie ses athlètes aussi mal que Dana White et l’UFC”, Paul tweeté en réponse aux commentaires de White sur GQ. “Si vous ne voyez pas cela, vous êtes l’un des moutons de Dana. Ils n’arrêtent pas de parler de vendre 21 événements d’affilée, mais ne parlent jamais d’augmenter le salaire des combattants, de leur donner des soins de santé et une répartition équitable des revenus.”

Le procès antitrust intenté contre l’UFC en 2014 par d’anciens combattants, dont Cung Le, prétend que la promotion est un monopole ou un monopsone, contrôlant la grande majorité de la part de marché du sport, enfermant les combattants dans des contrats restrictifs qui ne leur permettent pas de tester leur valeur sur le marché libre et la suppression des salaires.

Le procès est mené par des combattants de la MMA Fighters Association, qui ne souhaite pas la syndicalisation. Au lieu de cela, le MMAFA souhaiterait que la loi Muhammad Ali de la boxe, qui accorde une protection contractuelle aux boxeurs, soit étendue au MMA. Cette extension du MMA a été présentée sous forme de projet de loi à la Chambre des représentants par le représentant Markwayne Mullin, R-Okla., En 2017, mais est depuis restée bloquée dans les limbes législatifs. L’UFC a dépensé des centaines de milliers de personnes pour faire pression contre la loi potentielle.

En 2020, un juge fédéral a déclaré qu’il accorderait une certification de groupe dans l’affaire antitrust, ce qui en ferait un recours collectif qui permettrait à un plus grand nombre de combattants de recevoir une part de ce qui pourrait représenter des milliards de dommages-intérêts. Le juge, Richard Boulware, n’a pas officialisé la certification de classe, et l’affaire semble prête à se poursuivre pendant de nombreuses années.

“L’UFC a établi une structure de rémunération qui paie aux combattants moins de 20% des revenus”, a déclaré le fondateur du MMAFA, Rob Maysey, à ESPN. “La seule façon de déterminer quels combattants sont” censés être payés “est de supprimer les contraintes contractuelles imposées par l’UFC et de mettre sur le marché une véritable concurrence pour les services de combat.”

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