Le premier livre de cuisine de ce habitant de Seattle explore à quoi ressemble la cuisine américaine taïwanaise

En grandissant, le repas de famille taïwanais américain de Thanksgiving de Frankie Gaw chez sa grand-mère à Memphis, Tennessee, consistait en un méli-mélo de petits pains cuits à la vapeur, de crêpes aux oignons verts et de tofu mariné au soja partageant un espace avec des macaronis et du fromage, une casserole de haricots verts et des côtes levées de Corky’s , le barbecue du quartier. Il l’aimait.

Inspiré par ces assortiments taïwanais américains de Thanksgiving chez grand-mère, il y a un plat dans le livre de cuisine de Gaw, “Première génération: recettes de ma maison taïwanaise-américaine”, pour bao de poitrine de bœuf barbecue au vinaigre noir. La poitrine est frottée à sec dans de la cassonade, de la poudre d’ail, du zeste d’orange, de la cannelle, du cumin, du sel et du poivre, et rôtie dans un four à basse température pendant des heures le lendemain. La sauce barbecue combine du ketchup et de la moutarde avec de la sauce soja, de la cassonade, du vinaigre noir taïwanais, du beurre, du gingembre, de l’ail et de l’oignon, sautés et mélangés en douceur. Une fois la poitrine cuite, elle est tranchée et servie dans des petits pains cuits à la vapeur moelleux, garnis de sauce barbecue, de cornichons marinés, de cacahuètes hachées et d’oignons verts.

Pour Gaw, 31 ans, un ancien designer technologique basé à Seattle devenu sensation Instagram devenu auteur de livres de cuisine, ce plat représente à la fois la table de Thanksgiving de grand-mère et son style de cuisine unique: «Un mélange étrange qui ne va pas ensemble et ce sentiment de être entre les deux… comme si c’était normal d’avoir l’impression de ne pas pouvoir s’attribuer à une culture ou à une autre », dit Gaw. “J’ai l’impression que la culture et la famille sont désordonnées et ça va.”

“First Generation” est un livre de cuisine, mais c’est aussi un mémoire non conventionnel – un voyage que Gaw emmène le lecteur alors qu’il utilise la nourriture pour découvrir non seulement qui il est, mais aussi ce qu’il ressent à propos de cette découverte. Autant que le design – rempli de magnifiques photos prises par Gaw dans son grenier Queen Anne – et les recettes elles-mêmes, dans presque tous les essais, le livre évoque l’un des meilleurs sentiments de tous : le rire à travers les larmes.

Bien sûr, le chemin vers la découverte de soi n’était pas un chemin simple, en particulier pour un Américain taïwanais gay de première génération.

De Cincinnati à San Francisco

Lorsque le père de Gaw, Chinto – qui s’appelait également «Ben» – est décédé en 2014 après près de quatre ans d’un cancer du poumon, Gaw vivait à San Francisco, après avoir déménagé après avoir obtenu son diplôme de l’Université Carnegie Mellon de Pittsburgh. Il avait déjà commencé à cuisiner – une activité initialement stimulée par un article qu’il avait lu sur la façon dont “beaucoup d’enfants de première génération, toute leur histoire familiale va mourir parce qu’ils s’en fichent”, dit Gaw.

Gaw vient d’une petite famille – il est enfant unique et n’a que quatre cousins ​​- mais aussi, il n’a pas été imprégné de ses recettes familiales en grandissant. Ses parents ont émigré de leur Taiwan natal à Plano, au Texas, pour l’université en 1985. C’est là que Gaw est né.

La famille a rapidement déménagé à Cincinnati, une terre – selon Gaw – connue pour ses centres commerciaux, ses hot-dogs et sa bière bon marché. Oh, et le piment de Cincinnati, que Gaw adore.

« Servi sur des spaghettis ou un hot-dog, et il est garni d’une quantité insensée de fromage. C’est orange, presque brillant. Ce genre de fromage. C’est tellement bon », dit-il.

Son enfance a été la quintessence du rêve américain de ses parents. Une banlieue soignée, un jardin d’oliviers au bout de la rue – et, comme tant de familles chinoises, un four utilisé pour le stockage.

“Nous n’avons jamais cuisiné une seule chose”, dit-il en riant.

Au lieu de cela, la mère de Gaw, Jie-Pay (également connue sous le nom de “Peggy”) a fait “sa tentative de cuisine américaine”, dit-il. Salades trop garnies avec trop de carottes et pas assez de laitue. Spaghetti bolognaise garni de saumon glacé au soja. Et beaucoup de plats à emporter – McDonald’s était définitivement un favori. Panera était le premier endroit où Gaw se souvient d’avoir eu du vrai pain cuit au four.

“Je n’ai jamais vraiment mangé de nourriture taïwanaise à moins d’être avec mes grands-parents”, dit-il.

Il n’a jamais eu d’amis asiatiques dans son enfance et était l’un des deux seuls enfants asiatiques dans une école comptant environ 1 000 élèves. Il a donc minimisé son côté asiatique dans le but de s’intégrer. Si quelqu’un attirait l’attention sur son « asianité », il en ferait une blague.

« Je ne regrette pas de ne pas avoir d’amis asiatiques. J’ai de bons amis », a déclaré Gaw. “Je pense que cela a juste retardé beaucoup de sentiments et d’exploration de l’identité et de ce que cela signifiait pour moi et de la façon dont je l’ai abordé.”

Ayant grandi dans l’Ohio entouré de blancheur, mangeant à Olive Garden et regardant ses parents affiner leur anglais au fil des épisodes de “Wheel of Fortune”, Gaw ne s’est jamais vraiment senti taïwanais non plus. Ses parents étaient dans leur propre voyage d’assimilation, essayant de leur mieux de s’intégrer, ce qui a involontairement amené Gaw à retarder ses sentiments à propos de son héritage taïwanais.

Déménager à Pittsburgh pour l’université en 2009 a aidé – il a été soudainement entouré de personnes de toutes cultures. Et comme beaucoup d’enfants lorsqu’ils se retrouvent hors de leur ville natale, Gaw a enfin eu un peu de répit pour découvrir qui il était.

Cette marge de manœuvre est devenue encore plus vaste lorsque Gaw a déménagé à San Francisco où, aux prises avec son identité culturelle, il a également commencé à considérer son identité sexuelle.

Il a abordé son identité sexuelle comme un chercheur prouvant une thèse : il a organisé trois rendez-vous avec trois filles, à la recherche de données.

“Mais après toutes les dates, il était très clair que cela n’allait pas fonctionner”, dit Gaw.

Au milieu de cette exploration sexuelle, alors que Gaw était sur le point de devenir enfin gay, son père est décédé.

« Je n’ai pas beaucoup de regrets, mais l’un de mes plus grands regrets est de ne pas avoir fait mon coming out à mon père avant son décès », dit-il.

Après la mort du père de Gaw, il s’est rendu compte qu’il avait toujours un lien avec son père sous la forme de sa grand-mère paternelle, qu’il appelle “nai nai”, qui vivait à Memphis et préparait toutes ces fêtes de Thanksgiving. Il avait aussi toujours sa mère et sa grand-mère maternelle – qu’il appelle “po po”, qui vivait à l’époque dans le Colorado avec une de ses tantes.

Styliser la nourriture de grand-mère

Gaw a commencé à voler pour voir ses deux grands-mères plus fréquemment – ​​enregistrant des vidéos d’eux avec son téléphone pendant qu’ils cuisinaient. Le temps passé avec ses grands-mères a été précieux non seulement pour le lien émotionnel pendant le deuil, mais aussi pour le lien culturel avec son héritage taïwanais. À la maison, il revoyait les vidéos et recréait les plats. L’envie de raconter des histoires sur la nourriture a émergé.

«À ce moment-là, j’avais l’habitude de voir des aliments très eurocentriques photographiés et stylisés si joliment, et je pensais que ce serait tellement cool de rendre la nourriture de grand-mère si bonne. C’était un défi pour moi-même », dit Gaw.

Un an après la mort de son père, Gaw a déclaré à sa mère qu’il était gay. Elle a dit qu’elle et son père savaient qu’il était gay depuis l’âge de 5 ans et qu’elle faisait partie d’un groupe LGBTQ + par le travail pendant des années.

“Elle savait que j’allais sortir à un moment donné, et elle attendait juste”, dit-il.

Gaw a finalement pu abandonner une partie de son regret de ne jamais l’avoir dit à son père.

En 2015, alors qu’il travaillait encore pour diverses startups de la Bay Area, Gaw trouvait aussi lentement sa place dans son identité alimentaire. Dans certaines de ses premières photos de nourriture publiées sur Instagram, Gaw fait rôtir des poulets et prépare une soupe de maïs avec quelques ingrédients asiatiques qui y coulent, se référant à lui-même comme «l’Asian Rachael Ray» ou «l’Asian Ina Garten» et admettant qu’il se sentait comme il « faisait de la nourriture pour les autres ». De plus, il maîtrisait les recettes taïwanaises traditionnelles de sa famille, mais celles-ci ne lui ressemblaient pas vraiment non plus.

Puis, en juin 2018, Gaw a publié une image de sa recette de mochi au beurre Cinnamon Toast Crunch, avec une légende qui décrivait comment le plat rassasiait les envies d’enfance pour les desserts asiatiques. et sa nostalgie du Midwest pour ce qu’il considère comme la “meilleure céréale jamais créée”. (Une version raffinée de la recette en a fait la «première génération».) Elle a également été inspirée par la reine des desserts et propriétaire du Milk Bar, Christina Tosi. Tosi a commenté la photo “WHOA ! Cela semble incroyable ! »

“C’était à peu près au moment où je commençais à peine à trouver ma voix. J’expérimentais la fusion des saveurs et des cultures à cette époque et ce mochi était l’une des premières fois où j’avais l’impression d’avoir bien fait les choses », dit Gaw.

Il a continué à se pencher sur ce maillage d’aliments et de techniques de cuisson des cultures taïwanaise et américaine; pétrir des crêpes aux oignons verts, maîtriser les plis des boulettes et jouer avec tout les saveurs de sa vie. Il y avait des petits pains cuits à la vapeur à la patate douce et à l’oignon (un clin d’œil à son petit ami, qui est amoureux des patates douces), des pâtes à la Olive Garden avec du bouillon de dashi, des boulettes bicolores teintes avec du jus de légumes qui utilisaient la technique de sa famille et son très personnalisé point de vue. L’Ohio rencontre Taïwan.

Les gens sur Instagram ont commencé à demander des recettes pour accompagner les photos de nourriture magnifiquement composées qu’il publiait, alors Gaw a lancé un blog, l’appelant “Little Fat Boy” après le surnom que sa famille lui a donné quand il était garçon : “Xiao Pang”.

“En chinois, [it] signifie “peu gras”, dit Gaw. “Ma famille adorait m’appeler ainsi parce que j’adorais manger et que j’avais un peu de graisse de bébé. C’était un terme d’affection.

En 2019, Little Fat Boy a été nommé Blog de l’année par le magazine Saveur et les offres de livres de cuisine ont commencé à affluer. Écrire un livre de cuisine était un rêve pour Gaw depuis qu’il a commencé à cuisiner en 2015.

“Je me souviens juste aimer cuisiner mais avoir l’impression de ne jamais m’être vu représenté [in] ou vu un livre qui parlait de l’histoire de l’immigration du point de vue de l’enfant, presque. J’ai l’impression qu’en tant qu’enfant de première génération, j’ai toujours voulu écrire ce genre de livre de cuisine », dit-il.

Gaw a déménagé à Seattle en 2019, a signé avec un agent en 2020 et a passé 2021 à écrire son livre. Sa grand-mère paternelle, nai nai, est décédée alors qu’il écrivait.

Chaque chapitre du livre s’ouvre sur un essai. Le premier est un récapitulatif d’une conversation poignante avec nai nai avant sa mort. Dans cet essai, Gaw est assise avec des nai nai dans sa cuisine à Memphis, grignotant des cacahuètes marinées au soja et des craquelins de riz. Nai nai, qui utilise un fauteuil roulant à ce stade de sa vie et souffre de démence, ne cesse de demander à Gaw s’il est son père. Après avoir expliqué à plusieurs reprises qui il est et où se trouve son père – pour lui épargner le choc d’apprendre que son fils est mort, Gaw dit à nai nai que son père est en voyage d’affaires fictif – nai nai a un moment de lucidité. L’essai se termine par des cris “Je t’aime” et des rires. Il est impossible de le lire et de ne pas tomber instantanément amoureux de Gaw, impatient de voir ce qu’il a d’autre à vous dire.

Gaw dit qu’écrire “First Generation” était un défi qu’il s’est lancé. Les essais sont des lettres, des histoires, même un rêve fiévreux. Ils sont bruts et personnels – des amis qui lisent les premières ébauches diraient à Gaw quand il n’était pas assez honnête – et la version finale est à la fois déchirante et drôle.

Gaw est ravi de la sortie du livre et se prépare pour sa tournée de livres, avec une apparition sur “Good Morning America”. Il dit qu’il a déjà reçu des commentaires de personnes le remerciant par e-mail et par DM pour dire qu’ils ont vécu quelque chose de similaire, et qu’eux aussi attendaient que quelqu’un qui leur ressemble soit représenté dans un livre de cuisine comme celui-ci.

Alors que l’expérience en design de Gaw et son œil naturel sur la façon de styliser et de capturer de belles photos de nourriture lui auraient finalement trouvé un certain public, le livre n’aurait pas vu le jour sans sa marque de nourriture très personnelle. Et bien que son père lui manque, Gaw dit que, curieusement, rien de tout cela n’aurait été possible sans la mort de son père.

Gaw était à l’université lorsque son père était atteint d’un cancer du poumon, et alors qu’il essayait de comprendre qui il était à l’âge adulte, il y avait aussi la question de savoir qui il était dans sa famille et quel serait son rôle après son père. décédés.

“J’ai l’impression que c’est bizarre à dire, mais je ne regrette pas que ce soit arrivé parce que j’ai l’impression que vous avez besoin de ces moments difficiles de la vie pour obtenir votre [stuff] ensemble et comprendre des trucs et grandir un peu. Je me sens beaucoup plus fier de la personne que je suis maintenant qu’avant sa mort », dit Gaw.

“Première génération” de Frankie Gaw

« Première génération » : Ten Speed ​​Press, 224 pages, 29,95 $.

Gaw organisera trois événements à Seattle : Une conversation avec un autre auteur de livres de cuisine de Seattle, Lauren Ko, au Fremont’s Garde-manger (4252 Fremont Ave. N.) le 27 octobre et deux fêtes de boulettes tenues au Espace Kasama (55 S. Atlantic St., Suite 303) à Sodo les 17 et 18 novembre.

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