Le point de vue révélateur du directeur général des Steelers, Kevin Colbert, sur la façon dont Kenny Pickett est prêt pour la NFL

Alors que j’envisage le camp d’entraînement des Steelers de Pittsburgh cet été, mon cerveau remonte en fait au Saint Vincent College en 2010.

C’est alors que nous avons su que Ben Roethlisberger allait être suspendu pour au moins les quatre (et peut-être six) premiers matchs de la saison. Nous comptions donc tous de manière maniaque et précise chaque cliché d’entraînement, observant chaque exercice et scrutant méticuleusement chaque série de pré-saison entre Roethlisberger, Charlie Batch, Byron Leftwich et Dennis Dixon.

Ça va encore se sentir comme ça en août. La seule différence est que nous savions tous qu’au plus tard la semaine 6, Roethlisberger serait le partant.

Maintenant, nous n’avons aucune idée de qui commencera la semaine 1 de 2022, la semaine 4, la semaine 6 ou les deux prochaines années, d’ailleurs.

Les candidats ont récemment signé l’agent libre Mitch Trubisky, le remplaçant de retour Mason Rudolph, le choix de repêchage de premier tour Kenny Pickett et le choix de repêchage de septième tour Chris Oladokun.

Hé, ne riez pas en incluant Oladokun. Rappelez-vous, Dixon a fini par être le partant de la journée d’ouverture en 2010 en raison de la suspension de Roethlisberger et d’une blessure au genou pour Leftwich. Ensuite, c’est Batch qui a clôturé les quatre premiers matchs après que Dixon se soit blessé lors de la semaine 2.

Et nous avons probablement tous ri à l’idée qu’un gars nommé “Duck” commence également en 2019.

Ayant été témoins de ces deux scénarios ensemble, c’est pourquoi le directeur général Kevin Colbert et l’entraîneur-chef Mike Tomlin veulent avoir autant d’options disponibles que possible pour déterminer un partant.

“Je m’attends à ce que ce soit féroce parce que je connais les trois gars”, a déclaré Tomlin dans une récente édition de “Le spectacle Rich Eisen.” “Je ne m’attends pas à ce que quiconque prenne un siège arrière.”

OK, alors peut-être que par “trois gars”, Tomlin n’intègre pas Oladokun dans l’équation. Mais en ce qui concerne sa lutte pour une place sur la liste, pourquoi pas? Si les Steelers peuvent trouver un partenaire commercial pour Rudolph ou (beaucoup moins probable) Trubisky, peut-être qu’Oladokun pourra décrocher un concert.

“Je suis ravi de voir ces gars concourir, tout comme je le suis à n’importe quel poste où vous avez des options viables”, a poursuivi Tomlin. “Donc, nous allons continuer avec cette compréhension que ça va être difficile du point de vue de l’organisation, mais c’est un bon défi, et je suis ravi de voir ces gars jouer.”

Colbert a fait écho à ces sentiments lors du “Mark Madden Show” de jeudi sur 105.9 The X, insistant sur le fait qu’il y aura suffisamment de clichés pour les quatre QB.

« Nous avons quatre jeunes quarts, tous au début de la vingtaine », a déclaré Colbert. «Laissez-les se battre. Faites le tri. Mais, au moins, nous aurons quelques options au fur et à mesure qu’ils se débrouilleront. Ils auront l’effort des OTA. Les minicamps. Champions d’entraînement. Les trois matchs de pré-saison. Je pense qu’à la fin, l’entraîneur Tomlin choisira celui qui, selon lui, les aidera à gagner. Mais c’est bien d’avoir autant d’options que possible.

Gardez à l’esprit, cependant, que Pickett aura déjà 24 ans avant le début du camp d’entraînement. Il a 49 départs universitaires à son actif. De plus, les Steelers ont dépensé le choix de repêchage n ° 20 sur lui. Donc, une école de pensée est : « Pourquoi s’embêter à déconner ? Il suffit de le démarrer dans la semaine 1. “

Colbert a tenté de réprimer cette opinion en disant à Madden: «Nous pensons tous que Kenny peut être un quart partant. Mais à quel moment ? Nous ne savons pas.

Cependant, lorsque Madden a déplacé la conversation sur ce que les Steelers ont vu à Pickett qui le rendait digne d’être la sélection n ° 20, Colbert a peut-être révélé exactement à quel point ils pensaient que Pickett pourrait être prêt à commencer rapidement dans la NFL. Il l’a fait en citant la décision de Pickett de retourner à Pitt pour une cinquième année de compétition universitaire.

«Je donne du crédit à Kenny. Il est revenu pour cette année supplémentaire », a déclaré Colbert. “C’était énorme pour lui. C’est presque comme s’il avait passé sa saison recrue dans la NFL au niveau universitaire et qu’il l’avait vraiment maîtrisée. L’entraîneur (Pat) Narduzzi et l’entraîneur (Mark) Whipple lui ont donné l’occasion de franchir cette étape dans un schéma professionnel. Et il est plus facile de projeter ces types de joueurs et ces schémas à notre niveau. Ce n’est pas que les autres qui jouent dans une infraction de type plus universitaire ne peuvent pas le faire. C’est juste plus de conjectures.

Il ne semble certainement pas que Pickett soit considéré par Colbert comme un quart-arrière recrue typique avec une grande courbe d’apprentissage.

Pour réitérer, “C’est presque comme s’il avait passé sa saison recrue dans la NFL au niveau collégial.” Non seulement cela, mais il l’a “maîtrisé”. Et il l’a fait dans un “schéma professionnel” avec des “conjectures” limitées sur la façon dont ses talents se traduiraient pour les pros.

Colbert n’avait pas fini, établissant même des parallèles entre la préparation potentielle de Pickett et celle qui a été illustrée par le champion de deuxième année de l’AFC Joe Burrow lorsque les Bengals de Cincinnati l’ont repêché en 2020.

“Le niveau de maturité qu’il a affiché était très similaire à ce que Joe Burrow a fait à LSU quand il était allé là-bas et est revenu et a mis en place une année senior dynamique qui a abouti à un championnat national”, a déclaré Colbert à Madden. “Alors que Kenny a organisé une année senior dynamique qui a aidé Pitt à remporter cet ACC. Je pense donc que sa maturité, issue d’un schéma pro, va certainement accélérer sa croissance dans notre ligue.

Si vous êtes Trubisky ou Rudolph, à quoi pensez-vous en lisant cela ? Je sais ce que je penserais.

“Quoi?! Ils pensent que ce type est déjà Joe Burrow ?!”

Compte tenu de son âge, de son expérience et de son investissement au repêchage, je serais tout à fait d’accord pour commencer Pickett lors de la semaine 1 si toutes choses sont égales en fonction de la performance au camp d’entraînement et de la pré-saison. Parce que soyons honnêtes, compte tenu de tous ces facteurs en faveur de Pickett, si toutes les choses sont égales… elles ne le sont en fait pas.

Accusez-moi de trop lire les feuilles de thé en mai si vous voulez. Mais, tout comme ces QB, je ne fais que quelques répétitions avant le début du camp d’entraînement.

Je me souviens à quoi ressemblait 2010. Je dois être en pleine forme moi-même. Six semaines de spéculations non-stop sur le quart-arrière dans la chaleur estivale demandent beaucoup d’endurance.

Tim Benz est un écrivain du personnel de Tribune-Review. Vous pouvez contacter Tim à tbenz@triblive.com ou via Twitter. Tous les tweets pourraient être repostés. Tous les e-mails sont sujets à publication, sauf indication contraire.

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