Le plus grand déplacement de Palestiniens depuis des décennies se profile après une décision de justice israélienne

  • La décision sur le champ de tir met fin à une bataille juridique datant des années 1980
  • Israël affirme que la zone de Cisjordanie n’est pas habitée en permanence
  • Des agriculteurs et des bergers palestiniens revendiquent des liens historiques avec la terre
  • Décision condamnée par les Nations unies et l’Union européenne

MASAFER YATTA, Cisjordanie, 12 juin (Reuters) – Quelque 1 200 Palestiniens de la région occupée de Masafer Yatta en Cisjordanie risquent d’être expulsés de force pour faire place à une zone de tir de l’armée après une bataille juridique de plusieurs décennies qui s’est terminée le mois dernier en La plus haute cour d’Israël.

La décision a ouvert la voie à l’un des plus grands déplacements depuis qu’Israël a capturé le territoire lors de la guerre du Moyen-Orient de 1967. Mais les habitants refusent de partir, espérant que leur résilience et la pression internationale empêcheront Israël de procéder aux expulsions.

“Ils veulent nous prendre cette terre pour construire des colonies”, a déclaré Wadha Ayoub Abu Sabha, un habitant d’al-Fakheit, l’un d’un groupe de hameaux où les bergers et les agriculteurs palestiniens revendiquent un lien historique avec la terre. Lire la suite

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“Nous ne partons pas”, a-t-elle déclaré.

Dans les années 1980, Israël a déclaré la zone une zone militaire fermée connue sous le nom de “Firing Zone 918”. Il a fait valoir devant le tribunal que ces 3 000 hectares (7 400 acres) le long de la frontière entre Israël et la Cisjordanie étaient “très cruciaux” à des fins de formation et que les Palestiniens qui y vivaient n’étaient que des habitants saisonniers.

“Cela a été une année d’immense chagrin”, a déclaré Abu Sabha, sa voix se brisant alors qu’elle était assise dans l’une des rares tentes encore debout, éclairée par une seule ampoule.

Les communautés de cette partie des collines du sud d’Hébron vivaient traditionnellement dans des grottes souterraines. Au cours des deux dernières décennies, ils ont également commencé à construire des cabanes en tôle et de petites pièces au-dessus du sol.

Les forces israéliennes ont démoli ces nouvelles constructions pendant des années, a déclaré Abou Sabha, mais maintenant qu’elles ont le soutien de la justice, les expulsions vont probablement reprendre.

À quelques pas de là, les biens de sa famille ont été réduits à un tas de décombres après que des soldats sont arrivés avec des bulldozers pour raser certaines des structures. Elle a déploré les pertes importantes – la diminution du bétail encore plus que le mobilier détruit.

Une grande partie de l’argument au cours de l’affaire prolongée s’est concentrée sur la question de savoir si les Palestiniens qui vivent dans la région sont des résidents permanents ou des occupants saisonniers.

La Cour suprême a conclu que les résidents “n’avaient pas prouvé leur revendication d’habitation permanente” avant que la zone ne soit déclarée zone de tir. Il s’est appuyé sur des photos aériennes et des extraits d’un livre de 1985 que les deux parties ont cité comme preuve.

Le livre, intitulé “La vie dans les grottes du mont Hébron”, a été écrit par l’anthropologue israélien Yaacov Havakook, qui a passé trois ans à étudier la vie des agriculteurs et des bergers palestiniens à Masafer Yatta.

Havakook a refusé de commenter et a plutôt renvoyé Reuters à son livre. Mais il a dit qu’il avait tenté de soumettre une expertise au nom des habitants à la demande d’un de leurs avocats, et qu’il en avait été empêché par le ministère israélien de la Défense, où il travaillait à l’époque.

CRITIQUE INTERNATIONALE

Les Nations Unies et l’Union européenne ont condamné la décision du tribunal et ont exhorté Israël à arrêter les démolitions et les expulsions.

“La mise en place d’une zone de tir ne peut être considérée comme une ‘raison militaire impérative’ pour transférer la population sous occupation”, a déclaré le porte-parole de l’UE dans un communiqué.

Dans une transcription d’une réunion ministérielle de 1981 sur les colonies découvertes par des chercheurs israéliens, le ministre de l’Agriculture de l’époque, Ariel Sharon, qui devint plus tard Premier ministre, suggéra à l’armée israélienne d’étendre les zones d’entraînement dans les collines du sud d’Hébron pour déposséder les résidents palestiniens de leur terre.

“Nous voulons vous offrir plus de zones d’entraînement”, a déclaré Sharon, étant donné “la propagation des villageois arabes des collines vers le désert”.

L’armée israélienne a déclaré à Reuters que la zone avait été déclarée zone de tir pour “diverses considérations opérationnelles pertinentes” et que les Palestiniens avaient violé l’ordre de bouclage en construisant sans permis au fil des ans.

Selon les Nations Unies, les autorités israéliennes rejettent la plupart des demandes palestiniennes de permis de construire dans la “zone C”, une bande de terre représentant les deux tiers de la Cisjordanie où Israël a le plein contrôle et où se trouvent la plupart des colonies juives. Dans d’autres régions de Cisjordanie, les Palestiniens exercent une autonomie limitée.

Les données de l’ONU ont également montré qu’Israël a marqué près de 30 % de la zone C comme zones de tir militaires. Les désignations ont exposé 38 des communautés palestiniennes les plus vulnérables à un risque accru de déplacement forcé.

Pendant ce temps, les colonies de la région ont continué à s’étendre, restreignant davantage les déplacements des Palestiniens et l’espace disponible pour les résidents pour cultiver et faire paître leurs moutons et leurs chèvres.

“Toutes ces olives sont à moi”, a déclaré Mahmoud Ali Najajreh d’al-Markez, un autre hameau à risque, en désignant un bosquet à proximité. “Comment pouvons-nous partir?”

Les 3 500 oliviers qu’il a plantés il y a deux ans – il a compté chacun – commençaient à bourgeonner.

“Nous attendrons que la poussière se dépose, puis reconstruirons”, a déclaré Najajreh à Reuters. “Nous préférerions mourir plutôt que de partir d’ici.”

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Reportage d’Henriette Chacar; Montage par James Mackenzie et Mark Heinrich

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