Le nouveau fonds de Jared Kushner prévoit d’investir de l’argent saoudien en Israël

Le nouveau fonds de capital-investissement de Jared Kushner prévoit d’investir des millions de dollars d’argent saoudien dans des startups israéliennes, selon des personnes familières avec le plan d’investissement, en signe de réchauffement des liens entre deux rivaux historiques.

Affinity Partners, qui a levé plus de 3 milliards de dollars, dont un engagement de 2 milliards de dollars du fonds souverain du royaume, a déjà sélectionné les deux premières entreprises israéliennes dans lesquelles investir, ont déclaré ces personnes.

Cette décision marque le premier cas connu où l’argent du Fonds d’investissement public saoudien sera dirigé vers Israël, signe de la volonté croissante du royaume de faire des affaires avec le pays, même s’il n’a pas de relations diplomatiques. Cela pourrait aider à jeter les bases d’un pacte de normalisation révolutionnaire entre les deux pays.

Israël approfondit ses relations commerciales et sécuritaires avec les États arabes, y compris les Émirats arabes unis, près de deux ans après que les États-Unis ont négocié des accords de normalisation historiques. M. Kushner, gendre de l’ancien président Donald Trump et ancien conseiller principal de la Maison Blanche, a joué un rôle déterminant dans les soi-disant accords d’Abraham. Il a également établi des liens étroits avec le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman, le dirigeant de facto du royaume. Depuis qu’il a quitté la Maison Blanche, M. Kushner a fait appel à ses contacts à la Maison Blanche à travers le Moyen-Orient pour développer sa société de capital-investissement, une entreprise susceptible de lui rapporter des honoraires lucratifs, quel que soit le succès ou l’échec de ses investissements.

Rencontre en Arabie saoudite en 2017, de gauche à droite, le prince Mohammed ben Salmane, le président de l’époque Donald Trump, Jared Kushner et le conseiller économique en chef Gary Cohn.


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JONATHAN ERNST/REUTERS

Dans le cadre des négociations pour sécuriser le financement du royaume, les responsables saoudiens ont convenu qu’Affinity Partners pourrait investir dans des entreprises israéliennes, ont déclaré des personnes familières avec les plans de l’entreprise. Le royaume pourrait également ouvrir son économie aux entreprises israéliennes en travaillant avec M. Kushner, ont-ils noté.

Lors de discussions avec des dirigeants saoudiens, M. Kushner et son équipe les ont avertis que leur pays pourrait perdre l’accès et les opportunités dans ce qu’ils ont appelé “la Silicon Valley du Moyen-Orient” aux voisins qui avaient signé les accords d’Abraham avec le pays, le disaient les gens.

Dans une interview, M. Kushner a déclaré qu’il considérait ses plans d’investissement comme une extension de son travail à la Maison Blanche pour faire progresser les liens entre Israël et ses voisins arabes, qui ont longtemps refusé de normaliser les relations avec Israël jusqu’à ce que ses dirigeants acceptent la création de un État palestinien.

« Si nous pouvons amener les Israéliens et les musulmans de la région à faire des affaires ensemble, cela concentrera les gens sur des intérêts communs et des valeurs partagées », a-t-il déclaré. “Nous avons lancé un changement régional historique qui doit être renforcé et nourri pour réaliser son potentiel.”

M. Kushner et son équipe ont refusé de discuter avec quelles entreprises ils travaillent ou combien d’argent est susceptible d’être dirigé vers Israël. M. Kushner a également refusé de discuter de ses entretiens avec le prince Mohammed, qui supervise les décisions stratégiques du fonds d’investissement saoudien. Des personnes familières avec les pourparlers ont déclaré que le prince Mohammed aurait dû approuver toute décision d’investir directement en Israël.

Un porte-parole du Fonds d’investissement public saoudien de 600 milliards de dollars, dont le conseil d’administration est présidé par le prince Mohammed et comprend de hauts ministres du gouvernement, a refusé de commenter. Le bureau des médias du gouvernement n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

Le PIF est chargé de transformer l’économie nationale saoudienne via des investissements dans de nouvelles industries et des développements immobiliers tentaculaires, comme une cité-état futuriste de 500 milliards de dollars appelée Neom. Le prince Mohammed a déclaré aux conseillers et aux diplomates qu’il espérait que les Israéliens joueraient un rôle important dans le développement de Neom, avec des investissements potentiels dans la biotechnologie et la cybersécurité. En novembre 2020, le prince a rencontré à Neom le Premier ministre israélien de l’époque Benjamin Netanyahu dans un signe que l’Arabie saoudite pourrait rejoindre les accords d’Abraham. Mais les nouvelles administrations aux États-Unis et en Israël ont ralenti l’élan.

La photo satellite montre le désert vide autour de l’endroit où la future ville de Neom, en Arabie saoudite, est prévue.


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Planète Labs PBC/Associated Press

Après avoir obtenu un investissement saoudien, M. Kushner et son équipe se sont rendus en mars en Israël pour rencontrer des dizaines d’entreprises israéliennes à la recherche d’un soutien financier d’Affinity, selon les personnes impliquées dans les réunions. M. Kushner a tenu des réunions avec des startups israéliennes travaillant sur tout, des soins de santé et de l’agriculture aux logiciels et à la cyber, ont-ils déclaré.

“Accroître la prospérité dans la région et construire des ponts commerciaux à travers la région a la capacité de cimenter des relations à long terme développées lorsque les accords d’Abraham ont été signés”, a déclaré Elie Wurtman, co-fondateur de PICO Venture Partners, qui a aidé à organiser des réunions pour M. Kushner et son équipe.

M. Kushner a présenté sa société d’investissement à d’autres États arabes riches en pétrole, dont les Émirats arabes unis et le Qatar, qui n’est pas partie aux accords d’Abraham, a rapporté le Wall Street Journal.

Même avant les accords, les Émirats arabes unis autorisaient l’accès à leur marché aux entreprises israéliennes ayant des opérations hors d’autres pays. L’État du golfe Persique est désormais en mesure de faire lui-même des investissements directs en Israël et a conclu des accords. Mubadala Investment Co. d’Abu Dhabi, qui gère 250 milliards de dollars d’actifs, a investi jusqu’à 20 millions de dollars dans six sociétés de capital-risque basées ou ciblées en Israël. Un autre fonds souverain d’Abu Dhabi, ADQ, a dirigé un investissement de 105 millions de dollars dans Aleph Farms, une entreprise israélienne qui fabrique de la viande cultivée en laboratoire.

Steak cultivé en laboratoire chez Aleph Farms, une société israélienne.


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amir cohen/Reuters

L’Arabie saoudite n’est pas le seul pays sans relations diplomatiques avec Israël que M. Kushner courtise. Affinity cherche également à apporter la technologie israélienne en Indonésie, le plus grand pays à majorité musulmane du monde, selon des personnes proches des discussions. Avant de quitter la Maison Blanche, M. Kushner et son équipe travaillaient à la conclusion d’un accord de normalisation avec l’Indonésie et Israël, mais l’accord n’a pas été conclu avant l’entrée en fonction du président Biden.

Les responsables indonésiens n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Affinity fait face à la concurrence des investisseurs pour les meilleures startups d’Israël. Une surabondance de capitaux mondiaux a entraîné un boom de la scène technologique israélienne au cours des dernières années, avec 2021 une année record pour la collecte de fonds, bien que le marché se soit refroidi au premier trimestre de cette année.

Ayelet Frish, conseillère stratégique israélienne et experte en image de marque qui a aidé à organiser des réunions pour Affinity, a déclaré que le discours de M. Kushner avait trouvé un écho auprès de nombreuses entreprises.

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Le fonds Affinity a-t-il le potentiel de renforcer les relations commerciales entre Israël et ses voisins musulmans ? Rejoignez la conversation ci-dessous.

« Jared Kushner peut vous ouvrir des portes », a déclaré Mme Frish, qui a été conseillère stratégique en chef du défunt président israélien Shimon Peres. “Il peut ouvrir des portes aux entreprises israéliennes même dans des pays où nous n’avons pas de relations réelles, comme l’Arabie saoudite et l’Indonésie.”

M. Kushner a déclaré que la perspective d’une normalisation des relations entre l’Arabie saoudite et Israël serait accélérée par l’approfondissement des liens économiques.

“Plus nous pouvons créer des liens commerciaux et présenter les innovateurs de la région les uns aux autres, plus nous renforçons les personnes qui veulent emprunter cette nouvelle voie tout en affaiblissant celles qui sont bloquées dans l’ancien paradigme”, a ajouté M. Kushner.

Écrire à Dion Nissenbaum à dion.nissenbaum@wsj.com et Rory Jones à rory.jones@wsj.com

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