Le nombre de morts dans un hôtel de La Havane s’élève à 30 alors que des chiens recherchent des survivants

LA HAVANE (AP) – Des équipes de recherche avec des chiens ont chassé dimanche dans les ruines d’un hôtel de luxe de la capitale cubaine à la recherche de survivants d’une explosion dévastatrice tandis que les autorités ont porté le nombre de morts connus à 30.

L’hôtel Saratoga, un hôtel cinq étoiles de 96 chambres dans la Vieille Havane, se préparait à rouvrir après avoir été fermé pendant deux ans lorsqu’une fuite de gaz apparente s’est enflammée, soufflant les murs extérieurs dans les rues animées en milieu de matinée à un pâté de maisons du Capitole du pays. bâtiment le vendredi.

Dimanche, les autorités cubaines ont porté le nombre de morts connu à 30 contre 27 alors même que les équipages continuaient de rechercher des victimes enterrées sous des tas de béton brisé. Plusieurs structures voisines ont également été endommagées, notamment le théâtre historique Marti et l’église baptiste du Calvaire, siège de la dénomination dans l’ouest de Cuba.

L’église a déclaré sur sa page Facebook que le bâtiment avait subi “d’importants dommages structurels, avec plusieurs murs et colonnes effondrés ou fissurés (et) le plafond partiellement effondré”, bien qu’aucun employé de l’église n’ait été blessé.

Le ministère de la Santé a déclaré que 84 personnes avaient été blessées dans l’explosion de vendredi. Parmi les morts figurent quatre mineurs, une femme enceinte et un touriste espagnol, dont le compagnon a été grièvement blessé.

Le ministère a également publié dimanche les noms de ceux qui sont morts. Quelque 24 personnes sont restées hospitalisées.

Samedi, un représentant du Grupo de Turismo Gaviota SA, propriétaire de l’hôtel, a déclaré que 13 de ses employés étaient toujours portés disparus. Le gouverneur Reinaldo García Zapata a déclaré samedi soir que 19 familles avaient signalé la disparition d’êtres chers et que les efforts de sauvetage se poursuivraient.

Les autorités ont déclaré que la cause de l’explosion faisait toujours l’objet d’une enquête, mais pensaient qu’elle avait été causée par une fuite de gaz. Une grande grue a hissé un camion-citerne carbonisé hors des décombres samedi.

Les enterrements des victimes ont commencé, selon les autorités municipales. Mais certains attendaient toujours des nouvelles d’amis et de parents disparus.

“Nous espérons que l’on saura quelque chose sur la mère de mon cousin”, a déclaré Angela Acosta à l’Associated Press près du site de l’explosion. Sa parente, María de la Concepción Alard, vivait dans un appartement adjacent à l’hôtel avec un labrador noir, qui a été sauvé avec un autre chien dimanche.

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Les équipes ont travaillé pour nettoyer les rues autour de l’hôtel et samedi soir, une importante circulation piétonne avait repris.

“Il y a des mères qui sont sans leurs enfants aujourd’hui”, a déclaré dimanche Matha Verde, une manucure qui se promenait près du Saratoga, lors de la célébration de la fête des mères à Cuba. Elle a dit qu’elle avait dit aux femmes qui avaient perdu leurs fils ou leurs filles dans l’explosion qu’elles « devaient continuer ».

L’explosion a ajouté aux malheurs d’une industrie touristique cruciale qui avait été étouffée par la pandémie de coronavirus ainsi que par le durcissement des sanctions imposées par l’ancien président américain Donald Trump et le maintien en place de l’administration Biden. Ces visites limitées de touristes américains dans les îles et les envois de fonds restreints des Cubains aux États-Unis à leurs familles à Cuba.

Le tourisme avait commencé à reprendre un peu tôt cette année, mais la guerre en Ukraine a dégonflé un boom de visiteurs russes, qui représentaient près d’un tiers des touristes arrivés à Cuba l’année dernière.

Le Saratoga, qui avait été fermé pendant la pandémie, était l’un des logements d’élite de La Havane, accueillant souvent des VIP et des célébrités en visite.

Une certaine attention à Cuba a commencé à se tourner vers une visite officielle du président mexicain Andrés Manuel López Obrador, qui est arrivé samedi soir à la fin d’une tournée dans cinq pays qui a commencé en Amérique centrale.

López Obrador a rencontré dimanche le président cubain Miguel Díaz-Canel, qui lui a décerné l’Ordre de José Marti “pour ses grandes réalisations pour l’humanité”. C’est la récompense la plus importante que le pays décerne à un étranger.

Le bureau de Díaz-Canel a déclaré dans un tweet que López Obrador avait déclaré qu’il insisterait auprès du président américain Joe Biden pour que Cuba ne soit pas exclu du Sommet des Amériques qu’il accueillera à Los Angeles en juin.

López Obrador a déclaré que les objectifs du voyage comprenaient la signature d’accords sur le commerce, la santé, l’éducation et la coopération avec l’île, tout en ratifiant sa position en matière de politique étrangère.

“Nous ne sommes pas favorables aux hégémonies”, a-t-il déclaré. “Que personne n’exclue personne parce que nous sommes des pays indépendants, nous sommes des pays souverains, et personne ne peut se placer au-dessus des droits des peuples et des nations.”

Díaz-Canel s’est rendu au Mexique lors des célébrations de la fête de l’indépendance l’année dernière. López Obrador s’est récemment prononcé contre l’apparente intention du gouvernement américain d’exclure Cuba, le Venezuela et le Nicaragua du prochain sommet.

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