Le moment de vérité des Mavericks : Après que les Suns de Chris Paul aient choisi Luka Doncic, que peut faire Dallas dans le match 3 ?

D’une certaine manière, la dernière défaite des Dallas Mavericks était quelque chose de nouveau. Au cours de la seconde mi-temps mercredi, Chris Paul et les Phoenix Suns ont poussé à l’extrême un élément fondamental du basket-ball moderne. C’était un peu comme quand Stephen Curry a incendié le Madison Square Garden d’au-delà de l’arc pour 54 points, mais, au lieu de chasser les 3, les Suns ont constamment et impitoyablement chassé Luka Doncic.

Doncic avait séparé l’équipe qui ne l’avait pas choisi au premier rang, puis, sur pratiquement chaque possession, Phoenix s’en prenait à lui. Maintes et maintes fois, Paul a demandé à l’homme de Doncic de placer un choix, et, encore et encore, cette action a créé un avantage et l’avantage a conduit à un seau. Les Suns l’ont mis sur 19 écrans de balle en seconde période et ont marqué 1,81 points par chance sur ces possessions, par ESPN et Second Spectrum.

D’une autre manière, la perte des Mavericks était la même vieille histoire. Tout comme le premier match, et tout comme nombre de leurs défaites en séries éliminatoires contre les Clippers de Los Angeles en 2020 et 2021, Dallas avait marqué suffisamment de points pour gagner, mais il n’a pas pu obtenir les arrêts dont il avait besoin. C’était encore une autre défaite dans laquelle Doncic avait été extraordinaire au début et épuisé à la fin.

Ce sont précisément les problèmes que les Mavericks ont essayé de résoudre. Avec un nouveau front office dirigé par Nico Harrison et une nouvelle équipe d’entraîneurs dirigée par Jason Kidd, ils ont signé Reggie Bullock, habilité Jalen Brunson, abandonné Kristaps Porzingis, acquis Spencer Dinwiddie et terminé la saison avec le quatrième meilleur record de l’Ouest et septième -meilleure défense de la NBA. Sans Doncic au début du premier tour, Dallas a pris les devants 2-1 face aux Utah Jazz.

Le match 3 de vendredi est un moment de vérité pour les Mavericks, et pas seulement parce qu’ils sont menés 2-0. Les mouvements qu’ils ont faits les ont-ils placés dans un endroit significativement différent ? Phoenix est-il un tel mastodonte que Dallas pourrait être à la fois considérablement amélioré et complètement dépassé? Ce sont les grandes et larges questions, mais, jusqu’à l’annonce, aucune n’est aussi pressante que celle-ci : en supposant que les Suns ciblent à nouveau Doncic, que peuvent faire les Mavericks différemment ?

Cinq pensées :

1. Réduire la charge de Luka

La raison pour laquelle Phoenix a poursuivi Doncic n’est pas qu’il ne peut protéger personne; c’est parce qu’il ne peut probablement pas tout faire en attaque contre la compétition d’élite pendant de lourdes minutes moins de deux semaines après son retour d’une blessure au mollet et tenir le coup défensivement. Selon Jae Crowder des Suns, l’équipe a discuté du fait que Doncic avait joué 44 minutes dans le premier match.

“S’il va être là-bas aussi longtemps, nous pensons évidemment que nous devons le faire travailler encore plus”, a déclaré Crowder après le match 2.

Doncic a un taux d’utilisation record de 38,8% en séries éliminatoires, contre 36,8% en saison régulière. C’était 45% dans la première moitié du match 2. Il aurait encore joué plus de 40 minutes s’il était tombé sur le fil.

Si l’objectif est de garder Doncic frais, Dallas peut soit lui faire jouer moins de minutes en première mi-temps, soit le faire sortir du ballon plus souvent. Quoi qu’il en soit, cela signifie confier une partie de sa responsabilité de meneur de jeu à Brunson et Dinwiddie. Lorsqu’il était sur le terrain avec Doncic en séries éliminatoires, Brunson a eu un taux d’utilisation de 23,2%, Dinwiddie un minuscule 12,5%.

Kidd a déclaré mercredi que les Mavericks devaient faire démarrer Dinwiddie et Brunson parce que “nous ne pouvons pas gagner avec juste [Doncic] là-bas en marquant 30 par soir, pas à cette période de l’année, et nous affrontons la meilleure équipe de la ligue.”

Ce qui nous amène à…

2. Prenez votre temps

Dallas était l’équipe la plus lente de la NBA après avoir capté un rebond défensif cette saison, par Inpredictable, avec une moyenne de 10,9 secondes s’écoulant avant de tenter un tir. Il a été encore plus lent (12,1 secondes) en séries éliminatoires.

Jouer à un rythme d’escargot convient à Doncic, et il est contre-intuitif de suggérer que les Mavericks devraient accélérer les choses afin de l’aider. conserver énergie. Il est épuisant, cependant, de prendre une défense fixe à chaque fois, surtout si Mikal Bridges est drapé sur vous.

Oui, courir est fatiguant. Mais il n’est pas nécessaire que Doncic ait le pied sur l’accélérateur. Pour un modèle, Dallas peut se tourner vers son adversaire – Phoenix dépendait également de son attaque sur demi-terrain la saison dernière, mais, en route vers la finale, il a encouragé Paul à lancer des passes décisives pour se libérer de la pression sur tout le terrain, et il n’a pas arrêté de le faire. Étant donné que l’équipe d’entraîneurs de Kidd veut que Brunson et Dinwiddie trouvent leur rythme, autant essayer de leur trouver des occasions d’attaquer les Suns alors qu’ils sont encore sur leurs talons.

3. Rotation, rotation, rotation

Disons que Kidd supprime Dwight Powell de la formation de départ, afin de donner plus d’espacement aux Mavs et d’éviter un troisième déficit précoce consécutif. Doit-il insérer Maxi Kleber ou faire quelque chose de plus radical ?

Les Mavs ont fait une course à la fin du match 1 sans un grand homme traditionnel sur le terrain, mais ne sont pas retournés à ce look de petite balle avant qu’il ne reste huit minutes au quatrième quart mercredi. Kidd oserait-il mettre Dinwiddie dans le cinq de départ et commencer Dorian Finney-Smith au “centre”, jumelé avec Deandre Ayton?

Kleber est le pari le plus sûr, mais il y a des arguments pour devenir bizarre, en particulier si Dallas devient désespéré. Si vous ne pouvez pas gagner de manière conventionnelle, vous devez essayer de gâcher les choses, et avoir trois meneurs de jeu sur le terrain permet d’éviter plus facilement d’attaquer Bridges. Les Mavs ne pourront pas reproduire ce qu’ils ont fait aux pauvres défenseurs du périmètre du Jazz, mais ils peuvent essayer de se rapprocher. Le seul avantage évident qu’ils ont est le volume de 3 points, et le fait d’être petit l’accentue.

4. Quelques trucs de régime

Kidd a déclaré que Dallas savait que les Suns amèneraient Doncic sur les écrans de balle, et qu’il devait “faire un meilleur travail pour l’aider”. Une partie de cela est probablement le pré-commutateur, une stratégie qu’il a utilisée avec parcimonie dans le jeu 2. Lors de la dernière lecture de la vidéo intégrée ci-dessus, lorsque l’homme de Doncic, Cameron Johnson, monte à l’écran pour Booker, Doncic et Powell éteignent le ballon. , gardant Doncic hors de l’action. Bien sûr, Doncic se retrouve dans une autre action quelques instants plus tard, mais c’est au moins un exemple des Mavericks en essayant pour le protéger.

Un autre exemple: à mi-chemin du quatrième trimestre, lorsque Johnson filtre Paul, Doncic ne bouge tout simplement pas – il est en train de pré-commuter avec Brunson, mais la communication n’est pas là et Brunson ne réalise que où il est censé être en tant que l’écran est en cours de réglage :

Les Mavs n’ont pas été punis cette fois-là, mais s’ils veulent le faire, ils doivent le resserrer.

Dallas pourrait aller dans une zone, mais il n’a pas fait grand-chose en saison régulière et c’est une stratégie risquée contre Phoenix, une équipe intelligente qui coupe, passe et tire aussi bien que n’importe qui. Il n’y a probablement aucun stratagème que les Suns ne puissent contrer – Paul et Booker exploitent les commutateurs, détruisent la couverture des chutes et accueillent les blitz. Le meilleur “ajustement” que les Mavs puissent faire est de mieux exécuter, c’est pourquoi il est important que Doncic ait encore de l’énergie au quatrième trimestre.

5. Choisissez Paul

Puisque Paul est celui qui a fait la plupart de la chasse au Doncic, les Mavericks pourraient lui donner un avant-goût de sa propre médecine. Ils ne seront probablement pas aussi implacables que les Suns, mais ils pourraient certainement mettre Paul dans plus d’actions défensives, dans le but de le fatiguer avant sa prise de contrôle habituelle au quatrième trimestre.

Paul est un maître du contrôle du jeu offensivement. Il sentira l’équipe adverse, fera avancer ses coéquipiers et appellera son propre numéro exactement quand Phoenix en aura besoin. Il ne peut cependant pas contrôler la quantité d’énergie qu’il doit exercer à l’autre bout. Pour son 37e anniversaire vendredi, Dallas pourrait lui offrir un flux constant de post-up Doncic.

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