Le mauvais ajustement de Russell Westbrook a conduit au licenciement de Frank Vogel

Ce fut une saison difficile pour les Lakers de Los Angeles. Armé d’Anthony Davis, LeBron James et Russell Westbrook, on attendait de grandes choses d’une équipe qui a remporté un championnat NBA il y a deux saisons.

Flash forward vers le présent, et James tweete sur les matchs d’après-saison au lieu d’y jouer. Les choses ne se sont jamais réunies pour Los Angeles pendant la saison. Les blessures de Davis et de James ont fait mal, mais le membre le plus frustrant de l’équipe était Westbrook, qui n’a jamais semblé s’entendre avec ses coéquipiers sur le terrain.

Il s’avère que c’était l’une des principales raisons pour lesquelles les Lakers ont renvoyé Frank Vogel après la saison, selon Sam Amick de The Athletic.

Lorsque la décision a été prise de licencier Vogel, des sources affirment que sa gestion de Westbrook et son incapacité à trouver un moyen de faire de lui une partie plus productive du programme ont été parmi les facteurs qui ont joué un grand rôle. Il y avait un fort sentiment que c’était à Vogel de faire fonctionner l’expérience Westbrook, et le fait que cela n’a pas conduit à se demander si Westbrook avait été mis en position de réussir. Cela sent vraiment l’espoir d’un renouveau de Russ pour moi.

Cela ne devrait pas être une surprise majeure. Westbrook a reçu de nombreuses critiques tout au long de la saison pour son incapacité à produire. Il a récolté en moyenne 18,5 points, 7,4 rebonds et 7,1 passes décisives avec les Lakers, tous des chiffres inférieurs à la moyenne par rapport aux moyennes de carrière de Westbrook.

Vogel n’est probablement pas responsable de tout cela. Le directeur général des Lakers, Rob Pelinka, et James – qui a fait pression de manière agressive pour que les joueurs rejoignent l’équipe – sont également fautifs. Vogel était le membre le plus facile à renvoyer de ce groupe, il a donc été renvoyé.

Russell Westbrook ne correspondait pas aux Lakers la saison dernière. (Photo de Brian Rothmuller/Icon Sportswire via Getty Images)

Russell Westbrook pourrait-il revenir chez les Lakers la saison prochaine ?

Autant que les fans des Lakers le redoutent, Westbrook pourrait être de retour avec les Lakers la saison prochaine. Westbrook a une option de joueur de 47 millions de dollars pour revenir et c’est une évidence qu’il la prendra. Les Lakers pourraient chercher à échanger Westbrook, mais il est possible que l’équipe prenne une autre saison pour voir si l’expérience Westbrook peut fonctionner.

L’ancien entraîneur des Lakers, Phil Jackson – qui aide à la recherche d’entraîneurs de l’équipe – est un grand fan de Westbrook, selon Amick.

Et comment est-ce pour une friandise pour nouer ce fil: Phil Jackson est connu pour avoir été un fan de Westbrook tout au long de sa carrière. Des sources disent que Phil Jackson n’a aucun intérêt à assumer ce poste d’entraîneur (ou tout autre) lui-même – arrêtons simplement cette rumeur ici – mais son point de vue sur Westbrook est pertinent. Comme nous l’avons établi, la voix de Jackson compte à nouveau.

L’équipe pourrait ne pas avoir beaucoup de choix en la matière. Westbrook gagnera 47 millions de dollars la saison prochaine, un chiffre extrêmement élevé. L’échanger, surtout après une année de baisse, va être difficile. Il est difficile de voir un accord se produire sans que les Lakers acceptent un autre contrat lourd.

Il semble insensé pour les Lakers de renvoyer quelque chose qui n’a pas fonctionné pendant la saison 2021-22, mais, bon, peut-être qu’une autre année et un entraîneur-chef différent peuvent trouver un moyen de libérer le potentiel de Westbrook dans cette infraction.

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