Le maillot n ° 6 de la légende des Celtics Bill Russell sera définitivement retiré par la NBA | Actualités, scores, faits saillants, statistiques et rumeurs

Paul Marotta/Getty Images

La NBA a annoncé jeudi qu’elle honorerait la légende des Boston Celtics, Bill Russell, en retirant son maillot n ° 6 dans toute la ligue.

“Le succès sans précédent de Bill Russell sur le terrain et son militantisme pionnier pour les droits civiques méritent d’être honorés d’une manière unique et historique”, a déclaré le commissaire Adam Silver. “Retirer définitivement son numéro 6 dans toutes les équipes de la NBA garantit que la carrière transcendante de Bill sera toujours reconnue.”

Le retrait du numéro commence avec effet immédiat, bien que les joueurs qui portent déjà le numéro 6 puissent continuer à le faire.

En 1997, la MLB a retiré le maillot n ° 42 de Jackie Robinson pour commémorer le 50e anniversaire de Robinson brisant la barrière des couleurs.

Russell, décédé à 88 ans le 31 juillet, est le premier joueur dont le maillot a été retiré par la NBA. C’est une distinction digne de ses réalisations sur le terrain et de son héritage.

Le centre de 6’10 “a remporté deux titres consécutifs à l’Université de San Francisco avant de devenir 12 fois All-Star, 11 fois champion de la NBA et cinq fois MVP. Il a récolté en moyenne 16,2 points et 24,9 rebonds sur un 13- année de carrière, s’imposant comme l’un des plus grands joueurs de tous les temps.

Les Celtics l’ont nommé leur joueur / entraîneur-chef en 1966, faisant de lui le premier entraîneur-chef noir de la NBA. Il a remporté des titres consécutifs dans ce rôle en 1968 et 1969.

Russell était également un pionnier des droits civiques. Il a participé à la marche de Martin Luther King Jr. sur Washington en 1963 et a été parmi les athlètes à soutenir Muhammad Ali au sommet de Cleveland. En 1961, il était au centre d’un boycott des joueurs des Celtics avant une exposition à Lexington, Kentucky, car deux de ses coéquipiers, Sam Jones et Thomas Sanders, se sont vu refuser le service dans un café local.

Russell n’a pas non plus hésité à raconter le racisme qu’il a vécu à Boston tout en aidant à transformer les Celtics en une dynastie dans les années 1960.

Le sociologue Harry Edwards a décrit Russell comme “brillant” dans une interview en 2019 avec Martenzie Johnson d’Andscape.

“Il est probablement l’athlète le plus brillant, intellectuellement, que j’ai jamais rencontré, et l’une des personnes les plus brillantes que j’ai rencontrées”, a déclaré Edwards.

La légende du basket-ball Kareem Abdul-Jabbar a expliqué à Johnson comment Russell avait eu un impact sur son propre activisme.

“Ce qui m’a le plus touché, c’est qu’il abordait l’injustice avec passion, mais il s’exprimait de manière rationnelle plutôt qu’avec colère”, a déclaré Abdul-Jabbar. “La colère n’a jamais persuadé qui que ce soit de votre côté, mais la logique l’a fait. adopter.”

En plus de retirer son maillot, la NBA célébrera la vie de Russell en demandant à chaque équipe de porter un écusson de maillot commémoratif et de placer un logo commémoratif sur la ligne de touche près de la table du marqueur.

Le président Barack Obama a décerné à Russell la Médaille présidentielle de la liberté en 2011.

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