Le jour de la victoire de la Russie, Poutine fait face à un choix sur la mobilisation générale des soldats

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RIGA, Lettonie – Avant la fête la plus patriotique et la plus sombre de Russie, le jour de la victoire lundi, il n’y a pas de victoire dans la guerre contre l’Ukraine, mais de nombreuses rumeurs indiquent que le président Vladimir Poutine ordonnera une mobilisation générale des soldats pour en assurer une.

Les analystes considèrent la mobilisation comme le meilleur espoir de la Russie pour inverser la tendance et vaincre l’Ukraine, en renforçant les forces démoralisées et en les réinjectant dans la guerre. Mais les risques – en admettant que la campagne militaire a jusqu’à présent été un échec et en déclenchant une opposition nationale – sont peut-être trop grands.

Plusieurs hauts responsables russes ont cherché à étouffer les rumeurs. “Non non. Je peux vous le dire à l’antenne et hors antenne », a déclaré Vyacheslav Volodine, président du parlement russe, dans des commentaires jeudi à la radio russe.

La Russie célèbre la victoire de l’Union soviétique sur l’Allemagne nazie le 9 mai avec un défilé, des feux d’artifice et des discours, mais cette année, tous les regards sont tournés vers Vladimir Poutine. (Vidéo : Jason Aldag/The Washington Post, Photo : Heidi Levine pour The Washington Post/The Washington Post)

Un jour plus tôt, deux ombres de la ville pétrolière sibérienne de Nijnevartovsk ont ​​clairement fait savoir ce qu’elles pensaient de la conscription. L’un, vêtu d’un sweat à capuche gris et d’un pantalon de camouflage, a lancé sept cocktails Molotov dans un centre de recrutement militaire local tandis que l’autre a enregistré l’incident – ​​l’un des six incendies criminels récents contre des bureaux de recrutement russes. Plusieurs des attaques ont conduit à l’arrestation de jeunes hommes russes.

La campagne militaire de la Russie, vieille de 10 semaines, n’était pas censée en arriver là.

Le jour de l’invasion, la jubilante Margarita Simonyan, rédactrice en chef de la RT publique, sage que la campagne de Russie n’était qu’une « répétition standard du défilé » pour le Jour de la Victoire. “C’est juste que cette année, ils ont décidé d’organiser le défilé à Kiev”, a-t-elle tweeté, en utilisant l’orthographe russe de la capitale de l’Ukraine, Kiev.

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Mais les efforts de la Russie pour fusionner le Jour de la Victoire – sa célébration de la victoire soviétique sur les nazis pendant la Seconde Guerre mondiale – avec une victoire dans sa guerre contre ce que Moscou appelle les «nazis» en Ukraine ont échoué avec l’échec de la capture de Kiev. L’occupation du port ukrainien stratégique de Marioupol marque un rare succès russe, mais les ruines bombardées de la ville constituent une toile de fond désagréable pour un défilé. Sergei Kiriyenko, chef de l’administration présidentielle russe, a exclu un défilé officiel du Jour de la Victoire jeudi.

Au fil des ans, Poutine a utilisé les vacances pour légitimer son régime de plus en plus autoritaire, exploitant le mythe de la Russie en tant que nation qui n’a jamais envahi personne, ne se bat qu’en état de légitime défense et a sauvé à lui seul le monde des nazis pendant la Seconde Guerre mondiale, à un coût effarant de 27 millions de Russes morts à la guerre.

« Poutine va profiter de cette journée pour justifier sa guerre contre l’Ukraine et souligner, comme il le croit, la mission historique de la Russie de combattre le fascisme. Il doit légitimer sa guerre, et il essaie de la présenter au monde et aux Russes comme une sorte de combat pour la justice historique », a déclaré Tatiana Stanovaya, responsable du cabinet de conseil politique R.Politik, basé à Paris, dans une interview.

« Le problème stratégique auquel la Russie est confrontée aujourd’hui est que la société russe n’a pas été préparée à une guerre prolongée et coûteuse. Il voulait une victoire rapide et décisive, et Poutine ne peut pas la donner aux Russes », a-t-elle déclaré.

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Si Poutine devait déclarer une guerre totale et mobiliser des recrues, il faudrait au moins six mois pour les former, a déclaré Stanovaya. Ce serait aussi une reconnaissance que « l’opération militaire spéciale », comme Moscou appelle l’invasion, a été un échec, et « Poutine ne peut pas l’admettre », a-t-elle dit. “Rien n’indique que le Kremlin soit prêt à passer d’une opération militaire spéciale à une guerre.”

Jusqu’à présent, la Russie s’est appuyée principalement sur des soldats qui ont volontairement signé des contrats pour servir dans l’armée. Les responsables russes ont précédemment promis que les conscrits ne seraient pas envoyés au combat, bien que certains l’aient fait.

S’adressant à Current Time TV, financé par les États-Unis, l’analyste militaire russe Ruslan Leviev, du groupe d’analyse indépendant open source CIT, a déclaré qu’une mobilisation partielle pourrait aider la Russie à prendre le contrôle de l’est de l’Ukraine, où se concentrent désormais une grande partie des combats.

Igor Girkin, un ancien officier du renseignement russe qui a dirigé une milice séparatiste dans la région de Donetsk, dans l’est de l’Ukraine, lors du soulèvement de 2014, a averti à plusieurs reprises que sans mobilisation générale, la Russie ferait face à une guerre interminable avec de nombreuses pertes et une possible défaite.

“Dans notre cas, la mobilisation est nécessaire pour gagner la guerre dans laquelle nous nous sommes engagés jusqu’aux oreilles”, a-t-il déclaré le mois dernier dans des commentaires sur les réseaux sociaux russes VKontakte, ajoutant que l’avenir de la Russie en dépendait.

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Mais Dmitri Alperovitch, responsable de Silverado Policy Accelerator, un groupe de réflexion basé à Washington, a déclaré dans une interview qu’une mobilisation serait impopulaire et risquée. “Si vous avez une mobilisation générale, tout le monde en Russie va connaître quelqu’un ou avoir un mari, un fils, un neveu ou un parent qui va se battre”, a-t-il déclaré.

Si Poutine appelle à une mobilisation générale, “la Russie aura une très longue guerre”, a déclaré Phillips O’Brien, professeur d’études stratégiques à l’Université écossaise de St. Andrews, dans une interview. “Les Russes devront d’abord former des formateurs pour former tous ces gens.”

Cette année, Poutine fait face à une tâche plus délicate et difficile que lors des précédentes Journées de la Victoire. Alors que les médias russes ont largement ignoré les pertes russes sur le champ de bataille, elles ont été substantielles. La Russie a perdu un nombre important de chars, de véhicules blindés, d’avions et de navires de guerre, notamment le Moskva, le navire amiral de sa flotte de la mer Noire détruit avec l’aide des services de renseignement américains. Entre 7 000 et 15 000 militaires russes ont été tués, selon une estimation de l’OTAN.

La réputation de la Russie en tant que puissance militaire de premier plan a été gravement ternie et le pays est confronté à un isolement économique débilitant qui durera probablement des années.

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Le défilé du Jour de la Victoire de cette année sera plus petit et plus humble que les années précédentes, avec moins d’équipements à la parade et aucun chef d’État ami invité, pas même le président biélorusse Alexandre Loukachenko, qui a critiqué jeudi la façon dont la guerre s’éternise.

Mais pour de nombreux Russes, comme une Moscovite de 79 ans nommée Valentina, les sacrifices et les succès pèsent toujours lourd et sous-tendent le soutien à la guerre en Ukraine.

« Le jour de la victoire est notre fête sacrée. Je pleure toujours ce jour-là », a déclaré Valentina, assise sur un banc de parc de Moscou avec deux amis vendredi. Elle a refusé de donner son nom de famille. “J’étais petit. Mon oncle a été tué. C’était terrible. Tant de gens sont morts et tant de villes ont été détruites, mais notre pays, l’URSS, a gagné cette guerre et nous célébrons les héros le 9 mai.

Elle a ensuite répété la propagande anti-ukrainienne que Poutine et les médias russes promeuvent, alléguant que les Ukrainiens harcelaient et tuaient les russophones depuis de nombreuses années. “Notre président a fait ce qu’il fallait quand il a envoyé des troupes là-bas. Nous sommes des gens pacifiques, mais il fallait faire quelque chose », a-t-elle déclaré.

L’analyste Stanislav Belkovsky, s’adressant au point de vente en ligne We Can Explain associé au magnat en exil Mikhail Khodorkovsky, a prédit que Poutine utiliserait les vacances pour jurer de ne jamais quitter l’est de l’Ukraine et donnerait le nom de « Novorossiya », ou Nouvelle Russie, à une tranche d’ukrainien. territoire le long de la mer d’Azov.

Stanovaya a déclaré qu’elle s’attendait à ce que Poutine souligne ses griefs concernant le soutien occidental à l’Ukraine et pourrait intensifier ses efforts pour intimider l’Occident, par exemple, avec davantage de lancements d’essais de missiles à capacité nucléaire.

Alors que l’effort de guerre a faibli, les commentateurs de la télévision russe se sont plaints que la Russie se bat avec une main liée dans le dos pour éviter les pertes civiles – contrairement aux preuves – et ont affirmé que l’aide occidentale, y compris les armes et le renseignement, attirait l’attention lutte.

Ils se concentrent sur “l’idée que la Russie est victime d’actions injustes et hostiles de l’Occident”, a déclaré Stanovaya. “Cela signifie que Poutine n’a pas vraiment besoin de présenter des gains aux Russes. Il lui suffit de continuer à parler de la mission historique de la Russie de combattre le fascisme.

Mary Ilyushina a contribué à ce rapport.

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