Le GOP de l’Idaho déchiré par la guerre civile primaire

“Certaines personnes le décriraient comme conservateur, puis conservateur d’extrême droite”, a déclaré Tom Luna, président du Parti républicain de l’État. Ce camp “d’extrême droite”, a poursuivi Luna, “se qualifierait de conservateurs et de tous les autres modérés”.

“Nous sommes probablement un microcosme, à certains égards, de nombreux endroits à travers le pays”, a déclaré Tommy Ahlquist, un développeur qui a terminé troisième de la primaire du gouverneur du GOP en 2018.

Le secrétaire d’État normalement invisible de la course illustre la situation. Deux des trois candidats à la primaire du GOP – la sénatrice d’État Mary Souza et la représentante d’État Dorothy Moon – ont déclaré qu’ils ne pensaient pas que le président Joe Biden avait remporté équitablement les élections de 2020. Le greffier du comté d’Ada, Phil McGrane, qui supervise les élections dans le comté le plus peuplé de l’État, a déclaré que Biden avait remporté les élections.

“C’est juste cette rhétorique nationale, et courir vers un récit créé par Trump qu’il a commencé quand il savait qu’il allait perdre, et a commencé à mentir”, a déclaré Ahlquist, qui critique la liste de candidats d’extrême droite. « Et cela se répercute sur les républicains de notre État. Et dans un État aussi rouge que le nôtre, c’est toujours le récit parce que c’est ce qu’ils font pour se faire élire.

Dans la course au procureur général de l’État, l’ancien représentant Raúl Labrador – membre fondateur du House Freedom Caucus – et ses alliés ont fait du procureur général Lawrence Wasden, qui a cinq mandats, le maillon faible de la lutte nationale contre les démocrates.

Le Club for Growth, un partisan de longue date du Labrador au Congrès, a dépensé près de 300 000 $ en publicités télévisées dans la course, selon AdImpact, une société de suivi des publicités. Bien que le groupe n’ait pas officiellement approuvé le Labrador, qui a terminé deuxième de la primaire des gouverneurs de 2018, ils ont poursuivi Wasden.

“Lawrence Wasden n’est pas un général”, dit le narrateur de l’annonce du Club, le frappant pour ne pas avoir rejoint les actions multi-États que d’autres procureurs généraux du GOP ont soutenues – y compris le procès de 2020 mené par le procureur général du Texas Ken Paxton qui a tenté de rejeter les résultats de la dernière élection présidentielle.

Mais c’est la course du gouverneur qui fera la une des primaires du GOP dans l’Idaho, avec Little face à un défi de McGeachin après des années de querelles publiques entre les deux, en particulier sur les politiques de coronavirus. Leur verrouillage du klaxon a atteint des niveaux farfelus: plus d’une fois, McGeachin a utilisé son pouvoir de gouverneur par intérim alors que Little était hors de l’État pour émettre un décret exécutif sur la pandémie, que Little annulerait avec colère peu de temps après son retour.

Little est l’un des deux gouverneurs républicains en exercice auxquels Trump s’oppose, rejoignant le gouverneur de Géorgie Brian Kemp, dont la primaire contre l’ancien sénateur David Perdue est plus tard ce mois-ci. Mais contrairement à Kemp – qui a eu une rupture publique bien documentée avec Trump en 2020, en raison de sa réticence à aider Trump à annuler les résultats des élections – Little n’a jamais suscité publiquement la colère de l’ancien président.

McGeachin, cependant, a été l’un des premiers partisans de Trump. Elle a également des liens avec l’extrême droite, ayant participé à la même conférence organisée par un nationaliste blanc qui a suscité la condamnation et la critique de Rep. Marjorie Taylor Greene (R-Ga.). (McGeachin a accusé une journaliste de Boise TV d’avoir tenté de jouer la culpabilité “par association” en évoquant la conférence, affirmant qu’elle ne connaissait pas l’organisateur avant de parler.)

Mais contrairement à certains autres républicains que Trump a tenté de mettre de côté, Little ne coupe pas un profil modéré, en particulier sur les questions sociales. Il a récemment signé une interdiction par l’État de la plupart des avortements après six semaines de grossesse – qui est contestée devant un tribunal d’État – tout en exprimant que le mécanisme d’application du projet de loi pourrait être “inconstitutionnel et imprudent”.

Même ainsi, Little – un éleveur de métier – a tendance à provenir de l’aile commerciale du parti, une distinction à l’origine de nombreuses primaires dans l’État. La rancœur provient en partie de l’Idaho Freedom Foundation, un groupe archi-conservateur qui a lancé des défis aux soi-disant politiciens RINO de l’État, y compris une multitude de batailles législatives intra-partis cette année.

“Le côté le plus à droite du parti dirigé par la Freedom Foundation et d’autres – ils ne sont certainement pas seuls dans ce cas – ont été enhardis par certains de leurs succès, et ont donc peut-être été plus agressifs que ce que nous avons vu dans certaines élections précédentes », a déclaré Brent Hill, l’ancien président par intérim du Sénat de l’État de l’Idaho.

L’Idaho Freedom Foundation a pour politique déclarée de ne pas répondre aux journalistes, estimant que «les médias d’information hérités sont des propagandistes motivés par l’agenda».

Les alliés de Little ont projeté leur confiance dans sa candidature. Mais même ainsi, la Republican Governors Association a diffusé cette semaine dans l’Idaho des publicités pour stimuler Little. Selon AdImpact, le comité national a placé un petit achat d’environ 21 000 $ sur la chaîne Fox News dans l’État qui a commencé à fonctionner plus tôt cette semaine et passe par la primaire.

Luna – le président du parti de l’État qui est resté neutre lors des primaires – a minimisé toute suggestion selon laquelle les concours nuiraient aux perspectives d’élections générales du GOP dans l’État rouge rubis. Les deux ailes “sont d’accord sur 80%, mais nous avons des primaires pour débattre des 20% où nous ne sommes pas d’accord, et c’est ce qu’ils font”, a-t-il déclaré.

La course pour remplacer McGeachin voit Scott Bedke, qui a été président de la State House au cours de la dernière décennie, affronter Priscilla Giddings – une représentante de l’État qui a été censurée et dépouillée d’une mission de comité après avoir révélé l’identité d’un stagiaire qui a été violé par un représentant de l’État de l’époque. (Ce législateur, Aaron von Ehlinger, a démissionné en avril 2021 et a été condamné la semaine dernière.)

Et Rép. Mike Simpson est également confronté à un défi principal d’une poignée de candidats – y compris l’avocat et membre du conseil d’administration de l’Idaho Freedom Foundation Bryan Smith, que Simpson a repoussé lors d’un défi en 2014 – dans une course qui a attiré près de 2 millions de dollars en dépenses publicitaires télévisées dans une région où le temps d’antenne est relativement bon marché.

Smith – qui a prêté à sa campagne environ 350 000 $ – a ouvert la voie en matière de dépenses télévisuelles, lançant des publicités déchirant le membre du Congrès pour douze mandats. La publicité la plus diffusée de Smith qualifie Simpson de libéral et l’attaque pour avoir voulu “briser les barrages sur la rivière Snake, en prenant de l’eau à des milliers de fermes et de familles de l’Idaho”.

Et un super PAC appelé America Proud PAC s’est également installé dans Simpson. Leur publicité en tête le qualifie d'”anti-Trump” et refait surface sa critique de Trump avant les élections de 2016, notant qu’il a voté en faveur d’une commission le 6 janvier à la Chambre. Le groupe a reçu la part du lion de son financement d’un homme de Boise nommé Joe Russell.

Mais Simpson n’a pas été seul. Il a une sauvegarde à l’antenne de Defending Main Street, un groupe républicain de longue date qui soutient les candidats de l’aile commerciale du parti, ainsi qu’une couverture aérienne de l’American Dental Association. (Simpson était un dentiste en exercice avant de venir au Congrès.)

Dans une interview, Simpson a comparé l’Idaho Freedom Foundation au Freedom Caucus et a déclaré qu’il y avait “des groupes d’affaires et d’autres” dans l’État faisant la queue pour s’y opposer.

“Il y a beaucoup de divisions au sein du Parti républicain”, a-t-il déclaré. “C’est vraiment une élection importante, je pense, dans quelle direction le Parti républicain va se tourner. Pas seulement dans l’Idaho, mais dans le pays.

Ally Mutnick a contribué à ce rapport.

Leave a Comment