Le dirigeant australien est silencieux sur la réaction à la base chinoise redoutée

CANBERRA, Australie (AP) – Le Premier ministre australien a refusé dimanche de dire comment son gouvernement pourrait réagir si la Chine tentait d’établir une base militaire à moins de 2 000 kilomètres (1 200 miles) au large de la côte australienne sur les îles Salomon.

Le Premier ministre Scott Morrison a déclaré qu’une base navale chinoise sur la nation insulaire appauvrie du Pacifique Sud serait une “ligne rouge” pour l’Australie et les États-Unis. Son langage rappelait la déclaration du président Barack Obama en 2012 selon laquelle l’utilisation d’armes chimiques par les forces syriennes franchirait une « ligne rouge » nécessitant une intervention militaire américaine.

Morrison a été interrogé par un journaliste lors d’un débat de campagne électorale sur un récent pacte de sécurité entre la Chine et les îles Salomon.

Lorsqu’on lui a demandé ce qu’il entendait par «ligne rouge», il a répondu: «Cela signifie que c’était quelque chose qui, selon l’Australie, serait complètement contraire à notre intérêt national.»

“Nous pensons également que ce sera contre l’intérêt national des Îles Salomon et nous partageons ce point de vue dans un langage similaire avec les États-Unis”, a ajouté Morrison.

Morrison a refusé de dire si l’Australie tenterait de bloquer toute tentative de construction d’une base chinoise. “Je pense qu’il serait très imprudent pour un gouvernement de spéculer sur ces questions”, a-t-il déclaré.

« Ce qui est nécessaire dans des environnements internationaux comme celui-ci, c’est d’être très clair sur les positions des différents partenaires. C’est la position des États-Unis et certainement notre position et je pense que c’est aussi une position plus large de la famille des insulaires du Pacifique », a-t-il déclaré.

Les États-Unis ont déclaré qu’ils prendraient des mesures non spécifiées contre les Salomon si l’accord avec la Chine constituait une menace pour les intérêts américains ou alliés.

Le Premier ministre des Îles Salomon, Manasseh Sogavare, a déclaré au Parlement la semaine dernière que les opposants au pacte de sécurité avaient menacé son pays “d’invasion”.

Sur la menace d’invasion, Morrison a déclaré la semaine dernière, “rien de tout cela n’est vrai”.

Sogavare a soutenu qu’il n’y aurait pas de base chinoise dans son pays et la Chine a nié chercher à s’implanter militairement dans les îles.

Une ébauche du pacte, qui a été divulguée en ligne, a déclaré que les navires de guerre chinois pourraient s’arrêter aux Îles Salomon pour un réapprovisionnement logistique et que la Chine pourrait y envoyer des policiers et des forces armées “pour aider au maintien de l’ordre social”. Les Îles Salomon et la Chine n’ont pas publié la version finale de l’accord.

Le chef de l’opposition Anthony Albanese, qui deviendra Premier ministre si son Parti travailliste de centre-gauche bat la coalition conservatrice au pouvoir lors des élections du 21 mai, a accusé Morrison d’un “échec massif de la politique étrangère” en autorisant la conclusion de l’accord Chine-Salomon.

Albanese a promis un engagement plus étroit entre l’Australie et ses voisins insulaires du Pacifique Sud si les travaillistes gagnent.

L’Australie a conclu un pacte de sécurité bilatéral avec les îles Salomon et avait envoyé une force de maintien de la paix dans la capitale, Honiara, en novembre après des troubles civils.

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