Le cuisinier à la maison de la région de la baie apporte la cuisine japonaise aux masses

C’est parce que le visage du célèbre blog culinaire japonais Just One Cookbook peut généralement faire quelque chose de mieux à la maison. Née et élevée à Yokohama, au Japon, et avec une carrière de 11 ans à partager des recettes japonaises avec des millions de lecteurs, Nami sait ce qui est bon quand il s’agit de sa cuisine natale.

Pourtant, elle et son mari, Shen Chen, aiment parfois sortir pour manger. Quand ils n’ont pas envie de cuisiner à la maison, ils vont au Kemuri Japanese Barú de Redwood City.

Lorsque j’ai rencontré le couple, qui vit à proximité de Belmont, à l’élégant izakaya pour le déjeuner, ils m’ont accueilli chaleureusement et ont immédiatement commencé à jaillir de la nourriture.

“La plupart des restaurants japonais aux États-Unis ne sont pas exploités par des propriétaires ou des chefs japonais”, a déclaré Shen. “Et je dirais que la majorité sert des plats très génériques comme le saumon teriyaki… et donc quand on trouve un restaurant dirigé par un chef japonais, la créativité, la saveur est différente.”

L’heure du déjeuner s’est propagée au Kemuri Japanese Barú à Redwood City.

Avec l’aimable autorisation de Namiko Chen

Ils ont tellement aimé l’un des plats de Kemuri Japanese Barú, un crostini de burrata avec ikura et poivre yuzu, que Nami l’a recréé à la maison et a partagé la recette sur Just One Cookbook.

Nous avons commandé une montagne absolue de nourriture, du hamachi crudo à l’edamame poêlé à l’ail et au tempura de maïs. Chaque fois que je pensais que les assiettes étaient finies, un nouveau plat apparaissait. L’un, le ceviche de kemuri, est même venu avec le flair dramatique d’être saisi avec un chalumeau à côté de la table.

Entre bouchées de tempura de tofu croustillant et saumon vieilli à sec, les Chen m’ont fait découvrir les débuts de Just One Cookbook.

Tofu et tempura de légumes au Kemuri Japanese Barú à Redwood City.

Tofu et tempura de légumes au Kemuri Japanese Barú à Redwood City.


Avec l’aimable autorisation de Namiko Chen

Saumon vieilli à sec au Kemuri Japanese Barú à Redwood City.

Saumon vieilli à sec au Kemuri Japanese Barú à Redwood City.


Avec l’aimable autorisation de Namiko Chen

Hamachi toro tataki au Kemuri Japanese Barú à Redwood City.

Hamachi toro tataki au Kemuri Japanese Barú à Redwood City.


Avec l’aimable autorisation de Namiko Chen

Tempura de maïs au Kemuri Japanese Barú à Redwood City.

Tempura de maïs au Kemuri Japanese Barú à Redwood City.


Avec l’aimable autorisation de Namiko Chen

Avec l’aimable autorisation de Namiko Chen

Ayant grandi au Japon, Nami aidait souvent sa mère à préparer le dîner. Mais elle n’a pas réalisé qu’elle avait du talent dans la cuisine jusqu’à ce qu’elle déménage seule en Californie à 20 ans pour l’école.

“Quand je suis arrivée ici pour la première fois et que la cuisine japonaise me manquait et que je devais cuisiner moi-même, j’ai réalisé, oh, je connais tous ces plats parce que j’ai été dans la cuisine avec ma mère”, a-t-elle déclaré. “… En fait, j’aime manger plus que cuisiner. C’est pourquoi j’aime cuisiner, pour pouvoir manger de la bonne nourriture.

Après avoir obtenu son diplôme de la California State University East Bay, Nami a rencontré Shen alors qu’elle travaillait dans une société de cartographie numérique de la Bay Area. Ils se sont mariés, ont eu deux enfants et, lorsque Nami était mère au foyer, elle a commencé à partager des recettes japonaises simples avec des amis sur Facebook. En 2011, certains de ses amis lui ont suggéré de créer son propre blog culinaire.

L'une des recettes les plus populaires sur Just One Cookbook est le gyoza, ou potstickers japonais.

L’une des recettes les plus populaires sur Just One Cookbook est le gyoza, ou potstickers japonais.

Avec l’aimable autorisation de Just One Cookbook

“Pour moi, c’était un passe-temps”, a déclaré Nami. “Je voulais juste partager des recettes avec mes amis, et j’ai réalisé que mes enfants avaient besoin de connaître mes recettes pour qu’ils puissent éventuellement cuisiner lorsqu’ils deviendront adultes. J’ai donc voulu transférer toutes mes recettes japonaises en anglais et les stocker dans un seul livre de cuisine, sur le site Web. C’est ainsi que nous l’avons nommé Just One Cookbook.

En 2011, les blogs culinaires étaient à leur apogée, mais peu de japonais partageaient des recettes en anglais. Avec l’aide de l’expertise SEO de Shen (à l’époque, il travaillait dans un service de comparaison d’achats en ligne) pour optimiser leurs mots clés et leurs titres, ils ont rapidement éclipsé la concurrence.

“La seule chose que je pense que nous ayons faite différemment des autres blogs a été de montrer des images étape par étape”, a déclaré Shen. “C’était il y a 10 ans, quand la cuisine japonaise n’était pas aussi répandue qu’aujourd’hui. … En ayant des images étape par étape et en guidant les gens à travers ce type de processus étranger, nous avons rendu la cuisine japonaise plus accessible.

Les crêpes soufflées sont l'une des nombreuses recettes disponibles sur Just One Cookbook.

Les crêpes soufflées sont l’une des nombreuses recettes disponibles sur Just One Cookbook.

Avec l’aimable autorisation de Just One Cookbook

Les recettes de Just One Cookbook sont parmi les plus complètes que vous puissiez trouver en ligne. Récemment, j’ai fait du zosui, une soupe de riz japonaise douillette, à partir d’une recette sur le site. Comme la plupart des recettes de Just One Cookbook, il comprenait une explication de ce qu’était le plat, des suggestions de substitutions végétaliennes et végétariennes, des liens vers des guides vers de nombreux ingrédients (dont un sur la façon de préparer trois types de dashi différents), des photos de haute qualité démontrant chaque étape du processus, et même une vidéo YouTube.

Je ne me suis jamais sentie plus soutenue par l’auteur d’une recette de ma vie.

“Nous avons intentionnellement essayé de le rendre facile à digérer, avec beaucoup d’informations pour le lecteur”, a déclaré Nami. «Nous avons donc une page de garde-manger vraiment complète. … Nous avons beaucoup réfléchi à la façon dont un cuisinier non japonais aurait besoin de ces informations.

Au cours du premier mois de Just One Cookbook, ils étaient ravis d’avoir 100 pages vues sur les recettes. Mais quelques mois plus tard, ils atteignaient déjà les 50 000 vues par mois. Aujourd’hui, ils en ont 5 millions, et Nami et Shen travaillent tous les deux sur le blog à plein temps.

Shen Chen (à gauche) et Nami Chen (à droite) déjeunent au Kemuri Japanese Barú à Redwood City.

Shen Chen (à gauche) et Nami Chen (à droite) déjeunent au Kemuri Japanese Barú à Redwood City.

Madeline Wells/SFGATE

Il n’y a aucun doute : c’est devenu la ressource incontournable pour les anglophones qui veulent cuisiner des plats japonais.

Nami et Shen se consacrent à garder Just One Cookbook aussi accessible que possible, offrant de nombreuses substitutions pour différentes restrictions alimentaires et pour ceux qui vivent dans des régions où il est difficile de trouver des ingrédients japonais. Mais ils refusent également de faire des compromis sur l’authenticité.

Maintenir cet équilibre est un défi constant.



“Nous avons toujours eu des discussions du genre, faites-vous des recettes plus génériques ou des recettes plus adaptées à ce que veut le grand public, plutôt qu’authentiques?” dit Shen. “Et la position de Nami était toujours, ‘Non. Comme, je suis japonais. Je pense qu’il est vraiment important que les gens comprennent la vraie saveur japonaise.

Nami était d’accord avec l’évaluation de son mari.

Le ramen au miso est l'une des nombreuses recettes disponibles sur Just One Cookbook.

Le ramen au miso est l’une des nombreuses recettes disponibles sur Just One Cookbook.

Avec l’aimable autorisation de Just One Cookbook

“C’est vraiment difficile”, a-t-elle déclaré. “… Mais j’ai l’impression qu’en venant du Japon, je sais à quel point la vraie cuisine japonaise devrait être. Et je ne suis pas le seul, mais je suis l’une des rares personnes à pouvoir partager la manière authentique de cuisiner et de manger, c’est donc mon créneau.

Ces dernières années, cependant, ils constatent qu’ils ont de moins en moins besoin de faire des compromis.

“Je pense que finalement nous sommes arrivés au point que nous n’avons pas besoin de faire ces saumons teriyaki, tempura, vous savez ces plats aux noms familiers, et nous pouvons plonger dans des recettes plus authentiques faites maison”, a déclaré Nami.

Ces jours-ci, ils peuvent partager une recette pour quelque chose comme le mazemen (une nouille ramen sans bouillon), et beaucoup de gens le reconnaîtront dans les restaurants aux États-Unis. Ceux qui ne le font pas souvent sont encore assez à l’aise avec les ingrédients japonais pour essayer de le cuisiner.

Bien que Nami ait une liste interminable d’aliments avec lesquels elle a grandi ou qu’elle a goûtés dans des restaurants japonais qui alimentent le blog, elle trouve également beaucoup d’inspiration dans les demandes des lecteurs.

Le pain au lait japonais est l'une des nombreuses recettes disponibles sur Just One Cookbook.

Le pain au lait japonais est l’une des nombreuses recettes disponibles sur Just One Cookbook.

Avec l’aimable autorisation de Just One Cookbook

“Nos lecteurs sont très spécifiques”, a déclaré Shen, m’offrant la dernière bouchée précieuse de hamachi crudo. “Ils diront:” Oh, j’étais à Kyoto, et c’est la meilleure chose que j’ai mangée de toute ma vie, alors je veux le recréer “… ou” ma mère avait l’habitude de faire ce plat “, et ils le décriraient. Donc, nous le faisons aussi pour les lecteurs, simplement parce que c’est nostalgique pour eux.

Dans une semaine typique, le couple réserve les mardis et jeudis comme jours de tournage (c’est quand leur chien va à la garderie), et le reste est pour la production et les tests de recettes pour Nami et l’optimisation du site Web pour Shen. En plus d’eux deux, ils emploient une équipe de cinq personnes pour exécuter Just One Cookbook.

Alors que Nami expliquait son processus de test de recette entre des cuillerées de notre dessert partagé, un flan de genmaicha, Shen l’a taquinée pour être “un peu obsessionnelle”. Lorsqu’elle travaille sur une recette, elle la prépare pour sa famille tellement de fois que ses enfants, maintenant en âge de fréquenter l’école secondaire, en ont complètement marre.

Le yakisoba est l'une des nombreuses recettes disponibles sur Just One Cookbook.

Le yakisoba est l’une des nombreuses recettes disponibles sur Just One Cookbook.

Avec l’aimable autorisation de Just One Cookbook

“Je ruine l’envie de ma famille pour quelque chose,” Nami sourit avec culpabilité. « Mais si vous ne faites pas une bonne recette, certaines personnes diront quelque chose. … Je suis perfectionniste, donc si ce n’est pas parfait, je ne veux pas le donner même au voisin.

Quand j’ai demandé au couple comment ils aimaient passer leur temps libre, ils ont répondu à l’unisson : « Nous adorons manger.

Et voyager. Ils attendent avec impatience leur voyage au Japon le mois prochain, leur premier en trois ans. Avant la pandémie, ils faisaient le voyage avec leurs enfants pour rendre visite aux parents de Nami chaque année. Ils sont ravis de les voir, bien sûr, mais aussi de manger la nourriture japonaise de l’enfance de Nami.

En particulier, Nami attend avec impatience les korokke de sa mère, les croquettes de pommes de terre et de viande qui étaient un aliment réconfortant pour elle lorsqu’elle était enfant. À son avis, aucun restaurant ne peut les faire aussi parfaitement que sa mère. Maintenant, ses enfants aiment aussi korokke. Chaque fois qu’ils visitent le Japon, sa mère les fait à la fois le jour de leur arrivée et le jour de leur départ.

C’est une partie de leurs voyages qu’elle aime partager avec la communauté Just One Cookbook.

Shen Chen (à gauche) et Nami Chen (à droite) sont le couple de Bay Area derrière le site de cuisine japonais populaire Just One Cookbook.

Shen Chen (à gauche) et Nami Chen (à droite) sont le couple de Bay Area derrière le site de cuisine japonais populaire Just One Cookbook.

Madeline Wells/SFGATE

“Grâce à la nourriture, je pense que nous pouvons présenter toutes les choses japonaises aux personnes intéressées mais qui ne peuvent peut-être pas y aller”, a déclaré Nami. “Il y a beaucoup de personnes âgées qui souhaitent rentrer mais qui ne le peuvent pas, et j’espère pouvoir partager une partie de l’expérience avec elles.”

Bien que Nami n’ait pas l’intention de transformer Just One Cookbook en un livre de cuisine physique (trop long, trop cher, et elle ne veut pas abandonner le blog pour le faire), elle a toujours l’impression qu’il reste tant à faire en elle. carrière.

“Je veux continuer à connecter les gens ici qui ont des racines japonaises”, a-t-elle déclaré. “Peut-être qu’ils ont perdu beaucoup de nourriture authentique parce que leur grand-mère est décédée ou que leur épouse japonaise est décédée. J’espère donc vraiment les aider à se reconnecter à leurs racines et aux recettes auxquelles ils sont habitués.

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