Le courtier en puissance de Biden : comment Susan Rice a défié les critiques et créé un fief politique à la Maison Blanche

Des personnes familières avec la dynamique à l’époque ont déclaré qu’elle percevait également Harris comme esquivant la responsabilité de faire face à la flambée des frontières.

“Elle n’avait pas beaucoup de patience pour ça et se sentait comme [Harris was] faire des distinctions trop fines », a déclaré le même ancien responsable.

Un autre point de discorde concernait le nombre d’enfants non accompagnés pouvant être transférés dans les refuges du HHS. Avec un nombre limité d’abris disponibles, Rice a poussé le HHS à dépasser ses limites de capacité traditionnelles pour faire sortir davantage d’enfants migrants des rares installations frontalières au centre de la crise de l’immigration.

Les choses ont de nouveau atteint un point critique concernant le plan de l’administration visant à lever le titre 42, la règle pandémique de l’ère Trump conçue pour ralentir la propagation de Covid-19. Des collègues ont déclaré que Rice n’était pas d’accord avec la levée de l’ordonnance, avertissant qu’il serait incohérent d’ouvrir la frontière alors que l’administration disait aux Américains à quel point le virus était dangereux et n’était pas vacciné.

Les tensions ont mijoté pendant des mois jusqu’à ce qu’un juge rende l’affaire sans objet en disant que l’administration n’a pas suivi le protocole approprié pour mettre fin à l’ordonnance.

La Maison Blanche a tenté de minimiser la discorde dans ses rangs. Dans une interview, le secrétaire à la Sécurité intérieure, Alejandro Mayorkas, a déclaré que Rice avait apporté de l’objectivité à la question car elle restait “relativement nouvelle” dans le domaine de l’immigration.

Il l’a appelée désireuse de se plonger dans le travail, notant qu’elle s’est plongée dans les défis opérationnels de la mise en place de nouveaux abris HHS et la nécessité d’accélérer la réunification des enfants migrants avec leurs parrains américains qualifiés.

“Elle pose juste des questions, beaucoup de ‘et si'”, a déclaré Mayorkas. “Et vraiment, très franchement, renforce non seulement le développement de la politique mais la mise en œuvre de la politique.”

Un autre haut responsable de l’administration, cependant, a été plus franc dans son évaluation du rôle de Rice lorsqu’il a été autorisé à parler de manière anonyme.

“Si vous me demandiez quelle est la vision de la Maison Blanche pour l’immigration et la migration et la frontière, je ne pourrais pas vous le dire”, a déclaré le haut responsable. Pour Rice, “ça revient toujours à des mesures punitives” pour dissuader les migrants.

Un responsable de la Maison Blanche a repoussé ce sentiment dans un communiqué, affirmant que “le programme d’immigration affirmatif solide du président – de l’élargissement des canaux de migration légale à l’accélération du processus d’asile et à l’offre de plus d’opportunités pour les travailleurs temporaires – parle de lui-même”. Rice, a déclaré le responsable, a été “un grand champion de tout cela”.

Pour toutes les questions importantes sur lequel elle est impliquée, le plus grand succès de Rice à ce jour pourrait être d’avoir aidé à rédiger le décret exécutif tant recherché qui fait un pas en avant dans la lutte contre le racisme et la responsabilité de la police.

Le processus a commencé après que les négociations sur la réforme de la police ont explosé au Congrès. Rice est l’auteur de la «note de décision» sur la question, ce qui n’a pas été facile. Elle avait besoin de créer quelque chose qui conviendrait aux organisations d’application de la loi, aux groupes de défense des droits civiques et aux familles des personnes tuées ou blessées par la police. Cela s’est compliqué après la fuite d’une première ébauche, rendant le processus “10 000 fois plus difficile”, comme l’a dit Remus, le partenaire de Rice dans la conclusion de l’accord.

Jim Pasco, directeur exécutif de l’Ordre fraternel de la police, a déclaré que son groupe était “assez bouleversé” car la fuite était en contradiction avec la compréhension de son groupe de ce à quoi ressembleraient les décrets. Mais Rice l’a appelé un dimanche et a demandé un redémarrage, avec la promesse d’un groupe de négociateurs plus serrés et l’engagement qu’ils opèrent dans le cône du silence.

“Tu peux dire ce que tu veux. Vous pouvez cracher sur le document. Tu peux vomir sur le document », lui a-t-elle dit. Ce à quoi Pasco a répondu : s’ils faisaient leur travail, ils auraient tous les deux envie de vomir sur le putain d’ordre.

Après que Biden ait signé la commande fin mai, Rice s’est assurée que son personnel obtenait une photo avec le président et Harris. Ensuite, elle a invité des aides à un petit happy hour qu’elle a prévu sur le balcon du deuxième monsieur.

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