Le compagnon Wynton Bernard remporte la victoire des Rockies du Colorado après 10 saisons chez les mineurs

DENVER – Wynton Bernard a finalement eu sa chance de jouer dans les ligues majeures une décennie après avoir été repêché par les Padres de San Diego, et il l’a fait compter.

Bernard, huitième au bâton et jouant au centre du terrain, a réussi un simple, volé une base et marqué lors de ses débuts dans les ligues majeures, aidant les Rockies du Colorado à battre les Diamondbacks de l’Arizona 5-3 vendredi soir.

Bernard, 31 ans, a peiné chez les mineurs pendant plus de 10 ans et 863 matchs avant de voir son contrat du Triple-A Albuquerque sélectionné par le Colorado vendredi. Il a fait des débuts mémorables lorsqu’il a aidé à déclencher un rallye de septième manche qui a mis les Rocheuses devant pour de bon.

Bernard a reçu une vive ovation lorsqu’il est entré au marbre pour la première fois en fin de troisième. Il a échoué à la deuxième place, mais a reçu plus d’amour de la foule.

“Je n’ai jamais rien eu de tel”, a-t-il déclaré. “C’était incroyable.”

Bernard a été choisi au 35e tour du repêchage de 2012 et a passé trois saisons dans le système des ligues mineures des Padres. Il a également joué dans les mineures pour Detroit, San Francisco et les Cubs de Chicago, ainsi que des séjours dans la Ligue d’hiver mexicaine, la Ligue d’hiver vénézuélienne et le ballon indépendant. Et, il a joué pour les Brisbane Bandits de la Ligue australienne de baseball.

En 10 saisons dans les ligues mineures, il a frappé .286 avec 50 circuits et 226 buts volés. Sa première base volée dans les majors a eu un grand impact.

Bernard a sorti un simple sur le terrain après que Sam Hilliard ait commencé la manche avec un double de Chris Devenski. Bernard a volé la deuxième place, est allé troisième sur le simple RBI de Charlie Blackmon et a marqué sur une mouche sacrifiée.

“Je veux faire tout ce que je peux pour aider l’équipe à gagner”, a déclaré Bernard. “Donc, dans une grosse situation comme celle-là, se débrouiller pour l’équipe, c’était énorme.”

Le manager du Colorado, Bud Black, est allé voir Bernard et le voltigeur Connor Joe à l’hiver 2020. Il a lancé l’entraînement au bâton aux deux joueurs et a encouragé les Rocheuses à les signer.

“J’ai fait la recommandation à notre front office pour voir si nous pouvons signer ces gars”, a déclaré Black. “Notre front office a contacté leurs agents et ils ont conclu des accords.”

Joe a fait ses débuts dans les Rocheuses en 2021 tandis que Bernard a joué pour les Isotopes au cours des deux dernières saisons. Il a frappé .254 avec sept circuits en 2021. Cette année, ses chiffres sont exceptionnels : .325 avec 17 circuits, 24 doubles et 26 bases volées.

Bernard a appris qu’il était promu avant le match d’Albuquerque jeudi. Il a célébré avec ses coéquipiers et a partagé la nouvelle avec sa mère lors d’un appel vidéo.

“Les émotions de ma mère, ça m’a encore plus fait craquer”, a-t-il déclaré. “Elle a tellement fait. La façon dont je l’ai vue prendre soin de mon père avant qu’il ne décède, il était alité mais elle est restée à ses côtés. Je me suis dit : ‘Je sais à quel point elle a travaillé dur, alors je vais travailler tout aussi dur – sinon plus dur. Rien que de voir sa réaction signifiait beaucoup.”

L’Associated Press a contribué à ce rapport.

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