Le chef Rod apporte de la dignité aux repas à la Siena Francis House d’Omaha

OMAHA, Neb. (WOWT) – Rod Height pense que la cuisine est dans son sang.

« J’ai cuisiné toute ma vie, j’ai grandi dans une famille de cuisiniers. Mon père était probablement mon inspiration pour la cuisine quand j’étais enfant.

Après avoir servi 12 ans dans l’Air Force, Rod a occupé avec succès plusieurs emplois dans le monde civil, mais il manquait toujours quelque chose.

“J’avais juste besoin de cuisiner, j’avais besoin d’apprendre à le faire”, a-t-il déclaré. “Alors j’ai sauté le pas, à l’âge tendre de 37 ans.”

Ce saut a commencé à l’Institut d’arts culinaires de renommée nationale du Metro Community College. Après avoir obtenu son diplôme, il a commencé petit, apprenant tous les aspects du métier. D’abord dans une petite cuisine soul food à Bellevue, Quick Bites. Il est passé à autre chose et a gravi les échelons du monde de la restauration, jusqu’au poste de sous-chef exécutif au Marriott. Encore une fois, ce n’était pas très gratifiant à un niveau supérieur. Ainsi, une fois que la pandémie a rouvert le monde de la cuisine, il a répondu à l’appel pour devenir directeur culinaire à Siena Francis House, tout à fait différent de la cuisine haut de gamme dans laquelle il travaillait.

À la tête de la cuisine de la Siena Francis House, Rod Height III a trouvé un endroit où se payer un repas à la fois.

“C’est le but de cet endroit, essayer d’élever la vie et l’expérience de quelqu’un d’autre”, a-t-il déclaré. “Je ne suis pas seulement un chef ici à Siena Francis House, mon travail n’est pas de cuisiner. Mon travail est de diriger. Mon travail est le mentorat. Mon travail est d’être une épaule sur laquelle pleurer. Mon travail est d’être une caisse de résonance. Mon travail consiste avant tout à prendre soin des gens.

Les personnes dont il s’occupe comprennent celles qui vivent dans l’établissement, certaines en convalescence, d’autres sans domicile. Ils comprennent également le petit personnel qui travaille pour lui et les nombreux étudiants et bénévoles qui viennent apprendre et aider.

“Tellement de bénévoles donnent de leur temps pour nous aider à faire de ces repas un succès”, a-t-il déclaré. “Nous alimentons entre 200 et 400 ou 500 par période de repas.”

Il a dit que l’un des grands défis et des grandes joies est qu’il n’y a pas de véritable menu. Chaque jour, il doit prendre les dons qui se trouvent sur les étagères du garde-manger et créer des repas savoureux et nutritifs.

“Chaque jour de mon travail est comme un épisode de Chopped (sur Food Network)”, a-t-il déclaré. Ce jour-là, il nous a guidés à travers le repas en cours de préparation.

“Le repas de ce soir sera du poulet au sésame, nous avons pris quelques dons que nous avons reçus de nouilles à la courge spaghetti, nous allons en fait utiliser les nouilles préférées de tous les étudiants, des nouilles ramen qui ont également été données, ainsi que des pépites de poulet. Trois choses qui semblaient désespérées et qui ne vont pas ensemble et nous allons en faire du poulet au sésame.

Pour la petite histoire, le repas sentait et goûtait comme s’il avait été préparé dans un restaurant gastronomique, et cela fait partie de l’objectif. Juste parce que les gens sont en difficulté, pourquoi devraient-ils se contenter d’aliments malsains et fades ?

« C’est le plaisir, n’est-ce pas ? Vous ne voulez pas que ce soit une soupe populaire, je ne veux pas simplement mettre de la nourriture dans l’assiette pour les gens », a-t-il déclaré. “J’aimerais leur donner la dignité de savourer un repas qui a vraiment bon goût et qui les satisfait.”

En parcourant le garde-manger où les articles sont entreposés une fois donnés, il a souligné l’importance des nombreuses entreprises, groupes et individus qui fournissent de la nourriture pour les étagères. À l’heure actuelle, trouver des fruits, des légumes et de la viande sains peut être extrêmement difficile, et il n’y en a jamais assez. Mais il a dit qu’ils continueraient à trouver des moyens de fournir des repas sains dans sa cuisine.

« Il ne s’agit pas seulement de tout prendre et de tout mettre ensemble. Cela doit avoir du sens non seulement du point de vue du goût, mais aussi du point de vue de la santé.

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