Le chef de la campagne Trump fera la une de l’audience du 6 janvier sur les mensonges électoraux

WASHINGTON – Le comité de la Chambre chargé d’enquêter sur l’attaque du Capitole du 6 janvier 2021 prévoit d’utiliser le témoignage du directeur de campagne de l’ancien président Donald J. Trump contre lui lundi, car il présente des preuves que M. Trump a sciemment répandu le mensonge selon lequel les élections de 2020 lui ont été volées pour tenter d’annuler sa défaite.

Le comité prévoit d’appeler Bill Stepien, le dernier président de la campagne de M. Trump, qui devrait être invité à détailler ce que la campagne et l’ancien président lui-même savaient de ses allégations fictives de fraude électorale généralisée. Ces affirmations seront au centre de la deuxième d’une série d’audiences que le panel tient ce mois-ci pour révéler les conclusions de son enquête tentaculaire.

Après une première audition explosive la semaine dernière aux heures de grande écoute, les dirigeants du comité visent à maintenir un flux constant de révélations sur l’ampleur du complot de M. Trump pour annuler l’élection et comment il a semé les graines du violent siège du Capitole. par ses partisans l’an dernier.

Lundi, ils prévoient de décrire l’origine et la propagation des mensonges électoraux de M. Trump, y compris le refus de l’ancien président d’écouter les conseillers qui lui ont dit qu’il avait perdu et qu’il n’y avait aucune preuve d’irrégularités généralisées qui pourraient changer le résultat. Ensuite, ils prévoient de démontrer le chaos que ces mensonges ont causé dans plusieurs États, aboutissant finalement à l’émeute.

Un assistant du comité a déclaré que le panel se concentrerait en particulier sur la décision de M. Trump le soir des élections de déclarer la victoire même s’il avait été informé qu’il n’avait pas les chiffres pour gagner.

Un deuxième panel de témoins comprendra Byung J. Pak, un ancien avocat américain à Atlanta qui a démissionné brusquement après avoir refusé de dire qu’une fraude électorale généralisée avait été découverte en Géorgie.

Selon une note interne rendue publique dans le cadre d’une affaire judiciaire, la campagne Trump savait dès novembre que ses allégations de fraude farfelues étaient fausses. La semaine dernière, le panel a montré des témoignages enregistrés sur bande vidéo de ses principaux conseillers et même du procureur général de l’époque, William P. Barr, affirmant qu’ils en avaient dit autant à M. Trump et aux hauts responsables de la Maison Blanche.

M. Stepien était présent pour des conversations clés sur ce que les données montraient sur les chances de M. Trump de réussir dans un effort pour gagner des États swing, à partir du soir des élections. Il faisait partie d’une réunion avec M. Trump le 7 novembre 2020, juste après le déclenchement des élections par les chaînes de télévision en faveur du président Joseph R. Biden Jr., au cours de laquelle il a informé M. Trump des chances extrêmement faibles. de succès avec ses défis.

M. Trump, poussé par son avocat, Rudolph W. Giuliani, voulait quand même aller de l’avant.

M. Stepien, qui parle rarement en public, comparaît sous citation à comparaître, soulevant des questions sur la volonté d’un témoin contre M. Trump.

M. Stepien est actuellement conseiller de Harriet Hageman, une républicaine soutenue par M. Trump qui lance un défi principal à la représentante Liz Cheney, républicaine du Wyoming et vice-présidente du panel, créant une dynamique potentiellement contradictoire pour son interrogatoire sur Lundi.

Le comité du 6 janvier a suggéré dans une lettre envoyée à M. Stepien qu’il avait des preuves qu’il était au courant que la campagne collectait des fonds en faisant de fausses déclarations sur la fraude électorale.

“En tant que responsable de la campagne de réélection Trump 2020, vous avez supervisé tous les aspects de la campagne”, indique la lettre. «Vous avez ensuite supervisé la conversion de la campagne présidentielle de Trump en un effort axé sur le message« Stop the Steal »et la collecte de fonds connexe. Ce message comprenait la promotion de certaines fausses allégations liées aux machines à voter malgré une note de campagne interne dans laquelle le personnel de campagne a déterminé que ces allégations étaient fausses.

M. Stepien apparaîtra aux côtés de Chris Stirewalt, l’ancien rédacteur politique de Fox News qui a été licencié après que Fox a correctement appelé l’élection présidentielle de 2020 en Arizona pour M. Biden, une décision qui a provoqué la colère de M. Trump.

La deuxième partie de l’audience portera sur les répercussions des fausses affirmations de M. Trump à travers le pays, en particulier dans les États compétitifs. Avec M. Pak, qui a démissionné après avoir appris que M. Trump voulait le licencier pour avoir rejeté les allégations de fraude électorale endémique en Géorgie, le panel doit entendre Al Schmidt, un ancien commissaire républicain de la ville de Philadelphie qui a également résisté à Les mensonges de M. Trump. Benjamin Ginsberg, un avocat électoral républicain qui a été l’avocat national de la campagne présidentielle de George W. Bush et a joué un rôle central dans le recomptage en Floride de 2000, doit également comparaître.

La liste des témoins de lundi suggère que le comité souhaite évaluer l’impact des mensonges de M. Trump sur les médias conservateurs et dans divers États, ainsi que mettre en contraste la nature sans fondement des affirmations de M. Trump avec les contestations judiciaires légitimes des campagnes républicaines du passé.

Un assistant du comité a déclaré que le panel présenterait des preuves lors de l’audition de témoins qui avaient enquêté sur les allégations de fraude de M. Trump et les avaient trouvées fausses.

Le panel prévoit également de montrer comment la fiction de M. Trump sur une élection volée a été utilisée comme outil de collecte de fonds, rapportant des centaines de millions de dollars entre le jour du scrutin 2020 et le 6 janvier. Un effort frauduleux de collecte de fonds pourrait être un motif de une éventuelle saisine pénale du ministère de la Justice contre M. Trump et ses alliés.

Et certains membres du comité ont longtemps cru qu’une façon de percer auprès des partisans de M. Trump serait de leur prouver qu’ils avaient été dupés en donnant leur argent à une fausse cause.

Aides a déclaré que le comité essaierait également lundi de montrer comment les émeutiers qui ont pris d’assaut le Capitole avaient fait écho aux paroles de M. Trump, et l’ont cité comme leur motivation à prendre d’assaut le bâtiment pour tenter d’empêcher le Congrès d’officialiser sa défaite.

La représentante Zoe Lofgren, démocrate de Californie et présidente du comité d’administration de la Chambre, devrait jouer un rôle clé en présentant des preuves lors de l’audience, ont déclaré des assistants.

À maintes reprises, les hauts responsables de l’administration Trump ont dit à M. Trump qu’il avait perdu les élections de 2020. Mais à maintes reprises, M. Trump a poursuivi ses mensonges sur la fraude généralisée.

Peu de temps après l’élection, alors que les bulletins de vote étaient toujours comptés, le meilleur expert en données de la campagne de réélection de M. Trump lui a dit sans ambages qu’il allait perdre.

Dans les semaines qui ont suivi, alors que M. Trump continuait d’insister sur le fait qu’il avait gagné, un haut responsable du ministère de la Justice lui a dit à plusieurs reprises que ses allégations de fraude électorale généralisée étaient sans fondement, l’avertissant finalement qu’elles “nuiraient au pays”.

Ces préoccupations ont été reprises par le principal avocat de la Maison Blanche, qui a déclaré au président qu’il conclurait un «pacte meurtre-suicide» s’il continuait à poursuivre des plans extrêmes pour tenter d’invalider les résultats des élections de 2020.

La semaine dernière, le panel du 6 janvier a diffusé la vidéo d’une interview montrant M. Barr témoignant qu’il savait que les affirmations du président étaient fausses et le lui a dit à trois reprises.

“J’ai dit au président que c’était des conneries”, entend-on dire M. Barr aux enquêteurs du comité. “Je ne voulais pas en faire partie.”

Les membres du comité ont aperçu certains des éléments de preuve qu’ils prévoient de présenter lors de l’audience de lundi lors d’interviews télévisées dimanche.

“L’ancien président Trump s’est fait dire par plusieurs personnes – cela aurait dû être très clair – qu’il n’y avait aucune preuve montrant que l’élection avait été volée, et il l’a ignoré”, a déclaré la représentante Elaine Luria, démocrate de Virginie et membre du comité. sur “Meet The Press” de NBC.

Le représentant Adam Kinzinger, républicain de l’Illinois, a dressé un contraste entre les proches de M. Trump qui lui ont dit la vérité et les « yes people » qui ont encouragé son fantasme d’élection volée pour lui plaire.

“Si vous croyez vraiment que l’élection a été volée, alors si le président y croyait vraiment, il n’est pas mentalement capable d’être président”, a déclaré M. Kinzinger sur “Face The Nation” de CBS, ajoutant: “Je pense qu’il n’y croyait pas. . Je pense que les gens autour de lui n’y croyaient pas. Il s’agissait de garder le pouvoir contre la volonté du peuple américain.

Michael S. Schmidt reportage contribué.

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