Le bon, le mauvais et l’idli

Fou un pays dont les citoyens se délectent du choc et de la clameur des couleurs, du bruit et des épices, l’obsession nationale pour l’idli est déconcertante. Ces coussins blancs moelleux de riz et de lentilles noires pilés et fermentés au pouce de leur vie sont tous sonores et furieux – ce goût de rien.

Voilà, je l’ai dit. Maintenant, déchaînez l’indignation.

Mais les idlis ne sont aussi bons que leurs accompagnements. Ce sont de faux généraux debout sur les épaules de leurs soldats – rouge feu podinoix de coco apaisante chutneyCoriandre vert chutneyoignon et tomate chutney. Ils nagent sans vergogne dans une piscine de Sambar et prendre tout le crédit.

Petit-déjeuner sur le pouce

Les Idlis sont censés être l’un des plats de petit-déjeuner les plus populaires en Inde. Ils étaient l’article le plus commandé à Bengaluru, suivi de Mumbai, Chennai, Pune et Hyderabad, selon une enquête Uber Eats de 2019. La demande a augmenté le matin entre 7h30 et 11h30.

C’est une journée sombre quand les idlis sont au menu du petit-déjeuner. Pas quand l’Inde a de bien meilleures options de petit-déjeuner. Chaud Aloo Parathas avec cornichon et caillé; un gâchis d’oeuf bhurji ou une omelette chargée de tomates, oignons et piments verts ; petit pain croustillant pavé Avec du beurre; dhoklas du Gujarat, un croustillant dosa avec un centre pâteux pour éponger le Sambar; un bol de fraîchement préparé Aloo poha avec des cacahuètes, de l’oignon, un trait de citron vert et une pincée de coriandre ; idiyappam ou string hoppers avec du lait de coco sucré ou Kadla curry (pics de poulet noir); ou mon préféré appam avec ragoût. Et si vous êtes pressé, un gros batata vadapoursuivi avec une tasse de Coupe chaï.

Idlis comme l’Inde du Nord chapatis sont un simple véhicule, mais ont été élevés à quelque chose de plus grand. L’Inde a une histoire vieille de 5 000 ans et nous pouvons faire mieux qu’idlis.

Cette parodie s’est également propagée à d’autres pays. San Francisco, Londres et le New Jersey sont les “villes les plus consommatrices d’idli”, selon le même rapport d’Uber Eats.

Ça s’empire. Au début de la pandémie, les Indiens se sont tournés vers les idlis pour se réconforter. La société, iD Fresh Food, a affirmé avoir vendu 35 crore idlis en 2020 et a dû augmenter la production de pâte idli pour répondre à la demande l’année suivante.

Peut-être que les familles, prises au piège les unes avec les autres pendant les nombreux confinements, voulaient un rappel d’une vie insipide et ennuyeuse. Les Indiens se sont mis à faire des idlis de la même manière que les Américains ont découvert le plaisir de faire du pain à la maison.

Il y a un idli qui évite l’ignominie de la fadeur. La rava idli du Karnataka. L’histoire raconte que lorsqu’il y avait une pénurie de riz pendant la Seconde Guerre mondiale – et que les Indiens étaient condamnés à une vie sans idli – Mavalli Tiffin Rooms (MTR) cuisait de la semoule à la vapeur. La rava idli avec un peu de ghee peut se suffire à lui-même mais est rehaussé de saagu, un condiment masala de pommes de terre et de chutney. Mais c’est plutôt des ersatz idli, et ça ne compte pas.

Pour un plat si insipide, l’idli a cette capacité remarquable non seulement de survivre, mais de prospérer malgré la Seconde Guerre mondiale et les famines.


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Sain, végétarien et invaincu

Dans le ‘La montée et la montée de l’idli’ pour le Période économique, Vikram Doctor décrit comment il y a eu une tentative d’empêcher les gens de manger des idlis pendant les famines des années 1960. Le riz devenant une denrée rare, le blé a été poussé dans la gorge du sud de l’Inde.

Il semble que Lal Bahadur Shastri, qui était le premier ministre de l’Inde à l’époque et aimait les idlis, ait fait le sacrifice ultime et les ait abandonnés. En 1967, les hôtels et restaurants de Mumbai (alors Bombay) ont annoncé qu’ils ne serviraient rien à base de riz, y compris les idlis, cinq jours par semaine, écrit le docteur.

Malheureusement, l’idli reste invaincu et a même son propre jour. La Journée mondiale d’Idli est le 30 mars.

Aujourd’hui, il a le pouvoir d’unir deux hommes diamétralement opposés dans leur idéologie et leur comportement : le Premier ministre Narendra Modi et le député Shashi Tharoor.

En 2020, ‘Modi idli’ a affronté ‘Amma Idli’ au Tamil Nadu. Des affiches promettant quatre idlis pour Rs. 10 fabriqués avec des équipements de cuisine modernes, savoureux et sains, ont été placardés à travers Salem. Et quand un professeur britannique a dit qu’il trouvait idlis ennuyeux, Tharoor a répondu par une riposte fulgurante sur Twitter. “Oui, mon fils, il y en a qui sont vraiment mis au défi dans ce monde.”

Peut-être que dans une Inde si divisée et si prompte à s’offenser, l’idli est un baume. C’est végétarien, relativement sain (sauf frit) et surtout, inoffensif.

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