Le battage médiatique autour des aliments à base de plantes néglige un ingrédient clé : les plantes

Commentaire

Qu’est-ce qui vous vient à l’esprit lorsque vous entendez le terme “à base de plantes” ? Si vous êtes comme la plupart des gens, vous imaginez probablement quelque chose qui ressemble à un hamburger traditionnel mais fait avec des protéines végétales. Il est beaucoup moins probable que vous pensiez à, eh bien, une plante.

Le terme « à base de plantes » s’est catapulté dans le vernaculaire commun. Utilisé pour décrire à la fois un régime alimentaire et des aliments qui proviennent principalement, sinon entièrement, de plantes, le secteur de la vente au détail à base de plantes est maintenant évalué à 7,4 milliards de dollars.

Une simple recherche sur Google Trends montre un point de basculement clair : en 2016, Impossible Burger et Beyond Meat ont lancé leurs alternatives de viande à base de plantes et, avec un mastodonte de dollars marketing derrière eux, les recherches du terme « à base de plantes » ont commencé leur fusée. montée du navire. Au fur et à mesure que le marché à base de plantes se développait, les fausses viandes – composées principalement de protéines de soja et de pois – ont commencé à apparaître dans les barbecues de jardin, sur les menus des bars, au volant et dans la culture pop via des musiciens et des stars du sport. Des «analogues» similaires à base de plantes – des produits destinés à imiter non seulement la viande, mais aussi les œufs et les produits laitiers – ont également pris de l’importance. Maintenant, le mouvement « à base de plantes » est dans le courant dominant.

Mais qu’est-ce qui a été laissé de côté ? Plantes réelles. Fruits et légumes, pour commencer. Grains entiers et haricots entiers aussi. Herbes, épices, huiles végétales.

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Il existe 250 000 à 300 000 espèces de plantes comestibles sur Terre, ainsi que 2 000 espèces de champignons comestibles. Pourtant, l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture estime que les humains ne consomment régulièrement que 4 % de cette richesse ahurissante. Selon la FAO, trois plantes seulement – le riz, le maïs et le blé – représentent près des deux tiers des calories et des protéines que nous obtenons des plantes. À quel point est-ce ennuyeux ?

Ces dernières années, l’alimentation à base de plantes est devenue plus une question de Silicon Valley et des cours boursiers que de la vallée de Salinas et des salsifis. Avec la part du lion de l’investissement en capital-risque, il n’est pas surprenant que les entreprises qui fabriquent ces produits aient façonné la conversation mondiale. “La culture des” protéines végétales “est devenue une question de viandes alternatives”, a déclaré Ujwal Arkalgud, co-fondateur de MotivBase, un outil d’identification des tendances alimenté par l’IA. “Pendant ce temps, la culture des” aliments végétaux “est très différente, plus proche des plantes, mais il n’y a pratiquement aucun discours sur la valeur réelle et l’expérience ou la joie de consommer des aliments végétaux.” Sans changement de cadre, le mouvement des aliments intelligents face au climat risque de se classer et d’être à jamais lié à une poignée de produits végétaux transformés au lieu de repenser en gros une culture alimentaire savoureuse, saine, équitable et durable.

Grâce à notre travail à la recherche à but non lucratif Food for Climate League, nous avons appris qu’en changeant le récit des plantes pour inclure la plénitude de plantes et de champignons appétissants, nous pouvons influencer quels produits reçoivent des investissements, quels ingrédients et recettes chefs et détaillants choisir de mettre en évidence, et finalement quels repas les gens ont accès et dont ils profitent régulièrement.

Une adoption publique plus large de l’alimentation «à base de plantes» pourrait avoir un impact positif sur la santé humaine et planétaire tout en ouvrant un monde d’expériences culinaires, des curseurs de jacquier au barbecue aux smoothies au baobab en passant par les champignons adobo enoki. Les craquelins et les chips ne contiendraient pas seulement le blé et le maïs habituels, mais du fonio, de l’amarante, du millet, du lin et même des légumes de la mer, ajoutant de la nutrition et une nouvelle gamme de saveurs. Imaginez des piments aux haricots localisés (tépari au lieu du haricot noir standard du supermarché) aux hayons ou des offres à durée limitée sur la pizza en rampe ou la crème glacée à la papaye. Ou peut-être que les étudiants produisent des ambassadeurs sur les campus universitaires, des évangélistes de grains entiers dans les comités de bien-être des entreprises et de jeunes agriculteurs – de varech et de niébé, d’arachides et de nopales, de lentilles et de sarrasin – sont devenus des influenceurs TikTok dans le monde entier.

L’accent mis sur les plantes entières améliorerait l’accès à des aliments nutritifs d’une manière que bon nombre de ces substituts de viande ne font tout simplement pas. En raison de la puissance des halos de santé – un phénomène dans lequel les consommateurs attribuent des avantages pour la santé aux aliments portant certaines étiquettes, de « sans gluten » à « faible en gras » – de nombreux consommateurs perçoivent le terme « à base de plantes » comme un pouce automatique. en haut. Mais les étiquettes nutritionnelles de nombreux produits à base de plantes hautement transformés nécessitent une recherche Google pour déchiffrer : méthylcellulose, amidon modifié, concentré de protéines de soja. Les chercheurs ne savent pas encore combien de ces ingrédients se comportent dans le corps au fil du temps. Pendant ce temps, une alimentation centrée sur les plantes composée principalement d’aliments entiers et peu transformés est liée à une foule d’avantages pour la santé bien documentés, tels qu’un risque moindre de maladies chroniques et d’obésité.

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Une culture alimentaire qui élève l’abondance de variétés de plantes comestibles dans le monde pourrait également renforcer les mouvements de souveraineté alimentaire et de justice alimentaire en attirant l’attention sur des traditions alimentaires variées et en amplifiant la représentation des personnes qui les cultivent et les préparent. Une plus grande variété de légumineuses et de céréales de longue conservation pourrait devenir des ingrédients abordables et ouvrirait la voie au respect des traditions alimentaires où la viande et le fromage jouent le rôle d’agents aromatisants, tandis que les plantes occupent une place centrale. Cela donnerait également de la place pour honorer la relation symbiotique – et souvent culturellement traditionnelle – entre les animaux élevés de manière responsable, les plantes et la santé du sol.

Cultiver une culture alimentaire mondiale qui exige une plus grande variété de plantes entières peut également être une solution climatique, grâce à des méthodes agricoles agroécologiques telles que les rotations de cultures et les cultures intercalaires (faire pousser deux cultures ou plus à proximité). L’agriculture, à l’échelle mondiale, est responsable d’un tiers de toutes les émissions de gaz à effet de serre. Pendant ce temps, Project Drawdown – une organisation qui répertorie des dizaines de solutions pour inverser le réchauffement climatique – classe les régimes riches en plantes parmi les trois plus efficaces. Selon leurs mesures, la vulgarisation des régimes alimentaires qui mettent l’accent sur les aliments à base de plantes pourrait avoir un impact beaucoup plus important sur le climat que l’adoption généralisée des voitures électriques, par exemple.

Pour y arriver, le récit public du « végétal » doit changer. Selon le directeur exécutif de Project Drawdown, Jonathan Foley, leur organisation « a montré que le passage à davantage de régimes alimentaires à base de plantes, parallèlement à la réduction du gaspillage alimentaire, est un élément crucial de la lutte contre les émissions de gaz à effet de serre du secteur agricole et alimentaire. Mais nous devons avoir une conversation plus large sur le système alimentaire plus large. Et un engagement, une éducation et une communication plus larges seront essentiels.

Les gens semblent prêts pour un avenir tourné vers les plantes. La taille du marché des légumineuses, des champignons, des fèves et des pois chiches augmente, en grande partie en raison de leur disponibilité, de leur faible coût et de leur adaptabilité accrue dans différentes cuisines. Et tandis que les capital-risqueurs sont peut-être toujours impatients de trouver le prochain Impossible Burger, l’intérêt pour les produits à base de plantes semble s’élargir.

“Je peux vous dire que dans notre premier fonds, notre objectif était de trouver un produit qui imitait les viandes ou d’autres types de protéines d’origine animale, de la manière la plus proche possible”, Lisa Feria, PDG de Stray Dog Capital – une entreprise qui a a réalisé plus de 45 investissements dans le domaine des plantes – nous a dit. Cette approche, a-t-elle reconnu, “comportait des sacrifices”, en matière de santé et de durabilité. Désormais, le fonds se concentre sur l’investissement dans des produits à base de plantes qui “fournissent toujours tous les éléments mémorables des aliments que nous aimons, mais qui n’ont pas l’inconvénient des ingrédients vraiment transformés ou de la teneur élevée en sodium”, a-t-elle déclaré. Un exemple qu’elle a cité est le produit MyBacon de MyForest Foods, fabriqué avec du mycélium de champignon et seulement cinq autres ingrédients : jus de betterave, huile de noix de coco, sel, sucre et épices. “Nous avons tellement de possibilités différentes avec des plantes qui commencent seulement à être découvertes”, a déclaré Feira.

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Vous avez peut-être déjà vu des produits similaires – un nouveau genre d’aliments à base de plantes de « troisième vague », avec des ingrédients que vous pourriez avoir dans votre propre garde-manger, et avec des saveurs et des ingrédients plus diversifiés. Si Boca Burger incarne la première vague de produits à base de plantes, et Impossible la seconde, vous pouvez compter des entreprises comme Crafty Counter, The Live Green Co et Akua varech burgers parmi les nouveaux rangs.

“L’industrie alimentaire américaine a, en grande partie, toujours créé des aliments pour maximiser la saveur plutôt que la santé et la nutrition”, a déclaré la cofondatrice et PDG d’Akua, Courtney Boyd Myers, dans un e-mail. “Donc, dans la quête d’imiter la viande, il n’est pas surprenant que les plus grandes entreprises alimentaires de l’industrie végétale aient fait de même.” Elle a ajouté : “De plus en plus de gens recherchent des alternatives plus saines, et de plus en plus d’entreprises alimentaires créent des produits nutritionnellement supérieurs qui répondent à cette occasion.”

Cela pourrait être un point d’inflexion, culturellement, pour enfin faire le saut dans l’alimentation durable au-delà des imitateurs de viande du marché de masse pour inclure des aliments plus biodiversifiés et peu transformés. Des entreprises comme Impossible et Beyond ont rencontré des gens là où ils se trouvent pour rendre leurs produits à base de plantes accessibles, et ils ont démontré que les plantes peuvent être délicieuses et rassasiantes. Mais sans élargir le récit basé sur les plantes et encourager les investissements dans des méthodes agricoles et de production alimentaire qui répondent aux besoins climatiques mondiaux, ce moment pourrait nous échapper – et notre système alimentaire pourrait évoluer, en grande partie inchangé.

Eve Turow-Paul est fondateur et directeur exécutif de la Food for Climate League et auteur de «Hungry : Avocado Toast, les influenceurs Instagram et notre recherche de connexion et de sens» (Livres BenBella, 2020).

Sophie Égan est directeur de la stratégie de la Food for Climate League et auteur de «Comment être un mangeur conscient : faire des choix alimentaires qui sont bons pour vous, les autres et la planète» (Ouvrier, 2020).

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