Le barbecue de marque La Cruda sert de la poitrine mexicaine chez Manuel’s

Il y a une raison pour laquelle Houston est parfois appelée “Hustle Town”. Les habitants de cette ville sont forts, résilients et déterminés à atteindre la grandeur. Nous l’entendons dans notre musique, le voyons dans notre scène artistique et le goûtons dans notre nourriture. Nous sommes puissants par nous-mêmes, mais unis nous devenons extraordinaires. Le récent partenariat entre La Cruda Brand BBQ et Manuel’s Mexican Restaurant est l’une de ces collaborations qui offre de la grandeur dans l’extrême nord-est de Houston.

J’ai rencontré Isaac Macal il y a près de 10 ans, à l’époque où le pitmaster né à Houston et élevé à Jacinto City tentait de percer dans le monde de la musique et j’étais photographe à temps partiel. Nos deux vies ont énormément changé depuis. En juillet 2020, Macal a décidé de transformer sa passion pour la nourriture et la cuisine en une entreprise, et c’est ainsi qu’est né le barbecue de la marque La Cruda. Il a commencé avec un petit fumeur dans son jardin, vendant une ou deux poitrines entières à la fois pour environ 70 $ pièce, ainsi que des assiettes de barbecue et des côtes fumées à sa famille et à ses amis.

Ne manquez pas les tacos de poitrine de bœuf au déjeuner chez Manuel’s, en collaboration avec La Cruda Brand BBQ.

Marco Torres

Macal exploite maintenant un food truck, équipé d’un fumoir de 250 gallons sur une remorque de 20 pieds de long. La Cruda apparaît dans plusieurs brasseries locales, parcs de camions de restauration et festivals autour de la ville, servant des plats préférés de la foule comme des quesadillas de poitrine, des pommes de terre cuites au barbecue et des frites chargées de bœuf et de porc. Macal aime expérimenter et propose des spécialités comme le barbacoa fumé, le pozole, différentes combinaisons de tacos de poitrine et de multiples saveurs de saucisses fumées. Une fois, lors d’un festival gastronomique à Austin, Macal a conquis la foule avec une invention qu’il a appelée un “ferroutage”, qui était un sandwich au fromage grillé au porc effiloché sur un croissant.

Macal a rencontré Jose Guadalupe Reyes, propriétaire de Manuel’s à Summerwood, un jour fatidique à Ingenious Brewing à proximité de Humble, où le barbecue de la marque La Cruda était à portée de main en tant que vendeur de nourriture de la brasserie. Reyes a acheté plusieurs articles du camion pour lui et son personnel au restaurant.

Reyes et sa famille sont originaires de Durango, un grand et fier État du nord-ouest du Mexique. Son père, Jose Ramon Reyes, a immigré à Houston à l’adolescence, gravissant les échelons dans la restauration, passant du lave-vaisselle au cuisinier à la chaîne, pour finalement devenir directeur général du restaurant mexicain La Hacienda à Cypress.

Le restaurant mexicain Manuel est ouvert à Summerwood, dans le nord-est de Houston, depuis 1987.

Le restaurant mexicain Manuel est ouvert à Summerwood, dans le nord-est de Houston, depuis 1987.

Marco Torres

En 1987, Reyes Senior et son frère ont ouvert leur propre restaurant, l’original Manuel’s sur FM 1960 au printemps, du nom de leur père Jose Manuel Reyes. Un deuxième emplacement a suivi à Atascocita en 1993, puis un à Summerwood en 2004. À un moment donné, il y avait un total de huit restaurants Manuel’s, bien qu’un seul ait survécu au fil des ans, offrant un délicieux mélange de cuisine mexicaine authentique ainsi que de nombreux Coups de cœur tex-mex.

Jose Guadalupe Reyes a invité Macal dans son restaurant peu de temps après leur rencontre, et il est rapidement devenu un habitué. Il a adoré la nourriture et a eu une brillante idée d’incorporer sa poitrine aux pommes de terre cuites au barbecue que Manuel a servies pour le déjeuner. Reyes était réticent au début, mais a décidé de tenter sa chance et de s’approvisionner en poitrine de La Cruda, en l’offrant non seulement pour ses pommes de terre, mais sur tous les plats du menu.

Cette combinaison de poitrine fumée à la texane et de cuisine mexicaine est le type d’invention culinaire délicieuse qui m’excite. Ainsi, lors d’un récent après-midi chaud d’été, j’ai rendu visite à Manuel en mission pour vérifier ce que Macal m’avait annoncé depuis près d’un an maintenant.

En entrant dans le restaurant, je me suis immédiatement senti chez moi : de la musique forte de Tejano jouait dans la cuisine, tout de Little Joe, Mazz, Jay Perez et Ramon Ayala. La salsa qui accompagnait les frites était épicée avec une bonne saveur, pas cette eau de tomate fade servie dans certains endroits et taquerias Tex-Mex.

Le chile relleno chez Manuel's est rempli de poitrine de bœuf La Cruda Brand BBQ.

Le chile relleno chez Manuel’s est rempli de poitrine de bœuf La Cruda Brand BBQ.

Marco Torres

Macal m’a recommandé de commander le queso avec de la poitrine comme apéritif, “mais demandez celui avec du fromage blanc fondu au lieu du fromage jaune”, a-t-il dit avec un large sourire sur le visage. Reyes testait un nouvel élément de menu, un incroyable taco de petit-déjeuner avec des haricots et du fromage sur une tortilla à la farine faite à la main. C’était facilement l’un des meilleurs tacos que j’ai mangés toute l’année.

Les enchiladas de poitrine de bœuf et les plats principaux de chili relleno de poitrine ont attiré mon attention et mon estomac – l’idée de manger deux de mes plats préférés remplis de poitrine de La Cruda m’a mis l’eau à la bouche par anticipation. Quand ils sont arrivés, j’ai été hypnotisé par les généreuses quantités de fromage fondu qui grésillaient sur les enchiladas et par la taille robuste du chili relleno. Au fur et à mesure que j’ouvrais chaque article avec ma fourchette, je le faisais lentement et de manière séduisante, me prélassant dans la gloire du trésor que j’étais sur le point de dévorer.

Et le voilà… caché à l’intérieur de ce piment poblano et de cette enchilada, la poitrine hachée parfaitement fumée, l’écorce de sel et de poivre encapsulant la viande tendre, me tentant de prendre cette première bouchée. C’était tout ce dont je rêvais : chaud, ringard et une explosion de saveurs. Les enchiladas Tex-Mex étaient parmi les meilleures que j’ai jamais eues, et le chili relleno était un délice absolu. Même des semaines plus tard, je rêve encore de ces enchiladas fourrées à la poitrine de bœuf, et heureusement pour moi, mon frère David vit dans le coin, donc je peux manger chez Manuel quand je lui rends visite.

Isaac Macal (à gauche) et Jose Guadalupe Reyes se sont associés pour allier le barbecue de style texan à la cuisine mexicaine.

Isaac Macal (à gauche) et Jose Guadalupe Reyes se sont associés pour allier le barbecue de style texan à la cuisine mexicaine.

Marco Torres

Manuel’s propose ces éléments de menu spéciaux remplis de poitrine uniquement le week-end, du vendredi au dimanche. Reyes dit que les habitués qu’il sert depuis 20 ans adorent le nouveau menu, et le restaurant a également gagné un nouveau public de clients qui viennent spécifiquement pour la poitrine.

Son père Jose Ramon Reyes est décédé récemment en raison de complications liées au COVID-19. Son héritage se perpétue à travers sa famille et son restaurant, qui est une définition classique d’un joyau caché. Reyes dit que son père voulait que le restaurant ressemble à “votre cuisine personnelle loin de chez vous”, avec une atmosphère amicale et familiale à tout moment.

“Un bon repas peut améliorer la journée de quelqu’un”, m’a dit Reyes avant que je n’accompagne mon déjeuner d’une michelada. “Rendre les gens heureux est tout ce que mon père a toujours voulu.”



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