L’Angleterre remporte son tout premier championnat féminin majeur lors de la victoire 2-1 de l’Euro 2022 contre l’Allemagne

Une foule record de 87 192 personnes pour une finale de championnat d’Europe – hommes ou femmes – a vu le premier but international de Chloe Kelly propulser les Lionnes vers la victoire sur l’octuple vainqueur.

Après trois défaites lors de la dernière haie, les buts de Kelly et Ella Toone ont annulé l’égalisation de Lina Magull et scellé le rêve se terminant par une course de tournoi époustouflante.

Et bien qu’ils n’aient battu l’Allemagne que deux fois lors de leurs 27 rencontres précédentes, les joueurs de Wiegman se sont battus pour une victoire âprement disputée pour prolonger la séquence impressionnante de l’entraîneur néerlandais.

L’agonie des blessures pour Popp

L’Allemagne a reçu un coup déchirant quelques instants avant le coup d’envoi lorsque l’attaquant vedette Alexandra Popp, co-meilleure buteuse du tournoi avec six buts, a subi une blessure musculaire lors de l’échauffement.

Remplacé dans le 11 de départ par Lea Schüller, il a marqué une fin dévastatrice à ce qui avait été une histoire de rédemption réconfortante pour le joueur de 31 ans. Après avoir raté les deux précédents euros en raison d’une blessure, Popp avait largement rattrapé le temps perdu, égalant le record du meilleur total de buts du tournoi – établi par sa compatriote Inka Grings en 2009 – avec un match à perdre.

L’angoisse visible de Popp alors qu’elle quittait le terrain contrastait fortement avec l’atmosphère euphorique d’un stade de Wembley à guichets fermés alors que le coup d’envoi se rapprochait, avec les chanteurs Becky Hill, Steflon Don et Ultra Naté prenant le cercle central pour accueillir le pré -spectacle de match.

Avec la zone environnante du terrain grouillant de fans et de drapeaux plusieurs heures avant le coup d’envoi, c’était une préparation appropriée à la fin d’un tournoi qui avait battu des records bien avant que le trophée ne soit levé.

Le total de 487 683 fans qui avaient assisté aux matchs précédant la finale a plus que doublé le précédent record de participation au tournoi établi à l’Euro 2017 aux Pays-Bas.

Et c’était avant l’augmentation historique des chiffres à Wembley, qui a battu le record existant pour une finale masculine ou féminine de l’Euro fixée à l’Estadio Santiago Bernabéu de Madrid en 1964.

Portée par le soutien à domicile, l’Angleterre a commencé du bon pied. Fran Kirby s’est taillé une première chance avec un centre taquin pour Ellen White au deuxième poteau, mais l’attaquant de Manchester City n’a pu diriger sa tête que dans les bras de Merle Frohms.

Cela marquerait la première d’une série d’opportunités pour White dans une première mi-temps prudente de quelques occasions dorées, les deux défenses poursuivant la forme de poigne de fer qui les avait vus arriver à Wembley n’ayant concédé qu’une seule fois tout le tournoi.

Aggravée par une succession rapide de cartons jaunes pour Georgia Stanway et White, la frustration s’est rapidement transformée en peur pour l’Angleterre alors qu’un coup de corner provoquait un carnage sur la ligne de but. Flippant à quelques centimètres de la ligne, le ballon semblait destiné à s’installer dans le filet avant d’être étouffé avec gratitude par la gardienne anglaise Mary Earps.

Traiter les plaintes des joueurs donnerait le ton à une journée bien remplie pour l’arbitre Kateryna Monzul, qui a distribué six cartons jaunes et arrêté le jeu pour 36 fautes tout au long d’un combat combatif et acharné.

La meilleure chance de l’Angleterre de la mi-temps est survenue cinq minutes avant la pause alors qu’une réduction de Beth Mead a trouvé White surgissant dans la surface, mais la joueuse déséquilibrée de 33 ans n’a pas pu la retenir.

Extase

C’était au tour de l’Allemagne de s’envoler après le redémarrage, Tabea Wassmuth punissant presque Millie Bright pour une mauvaise communication à peine deux minutes après le début de la seconde période. Mais après avoir couru sur la gauche, Wassmuth n’a pu tirer que directement sur Earps.

Wiegman a sonné les changements alors que l’Allemagne poursuivait son démarrage rapide, Kirby et White laissant la place à Toone et Alessia Russo. Avec quatre buts – tous sur le banc – Russo avait été le sous-marin officieux du tournoi avant la finale, mais c’est Toone qui volerait la couronne à Wembley.

Après qu’un long ballon parfaitement pesé de Keira Walsh a divisé la défense allemande, l’attaquante de Manchester United s’est retrouvée à l’abri, face à la forme fulgurante de Frohms. Sa réponse ? Le plus exquis des jetons qui s’est levé sur le gardien de but et à l’intérieur.

Si la finition était habile, la réponse était tout sauf cela, alors que Wembley a éclaté dans des scènes extatiques inédites sous l’arche depuis que la frappe de Luke Shaw avait donné à l’équipe masculine une avance précoce à l’extrémité opposée du terrain il y a un peu plus d’un an.

Comme tant de tournois en Angleterre auparavant, cette histoire s’est terminée en larmes, et un autre chapitre douloureux semblait sur le point d’être écrit lorsque Magull a renvoyé à la maison un égaliseur mérité à 10 minutes de la fin.

Alors que l’équipe de Wiegman plongeait de plus en plus profondément pour protéger son avantage, la pression s’est finalement dissipée lorsqu’un mouvement bien travaillé a vu Wassmuth glisser un centre bas dans le milieu de terrain du Bayern Munich au premier poteau, qui a intelligemment poussé dans le toit du filet pour niveler.

Magull s’est rapproché à nouveau dans une finition mordante du temps réglementaire, avec l’atmosphère euphorique d’il y a quelques minutes remplacée par une tension nerveuse, momentanément interrompue par une réception entraînante pour l’introduction de Jill Scott.

En remplaçant Georgia Stanway, le milieu de terrain de 35 ans est devenu le premier footballeur anglais à disputer deux finales de tournois internationaux.

Retour à la maison

Les esprits se sont enflammés pendant une prolongation nerveuse de quelques occasions et de nombreux tacles croustillants, avec Scott impliqué dans un échange de colère avec Sydney Lohmann après qu’elle ait fait trébucher l’Allemande.

Alors que les jambes étaient fatiguées et que les pénalités se rapprochaient, l’Angleterre a forcé un corner avec 10 minutes à jouer. Lucy Bronze a fait tomber le ballon sur la trajectoire de Kelly qui, après un coup manqué, a poussé le ballon au-dessus de la ligne pour son premier but international au moment le plus opportun.

Cue pur chahut, momentanément figé par Kelly s’arrêtant pour vérifier auprès de l’arbitre Monzul que son but avait compté. Arrachant sa chemise pour célébrer, la jeune femme de 24 ans a reçu ce qui sera sûrement le carton jaune le plus chaleureusement reçu de sa carrière.

Les efforts acharnés pour garder le ballon dans le coin ont ralenti le temps alors que la foule de Wembley poussait ses joueurs au-delà de la ligne, le coup de sifflet final de Monzul déclenchant le plus grand rugissement à ce jour.

Juste à temps, “Three Lions” a retenti dans les haut-parleurs du stade. Après 56 ans de souffrance, le football était – enfin – revenu à la maison.

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