L’ailier serré des commandants Logan Thomas s’entraînera pour la première fois en 2022

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La semaine dernière, alors que l’ailier serré des Washington Commanders, Logan Thomas, subissait des tests supplémentaires avec le personnel d’entraînement de l’équipe, les résultats indiquaient quelque chose d’inattendu : ses jambes étaient plus puissantes cette année que l’année dernière.

Au cours des huit derniers mois, Thomas, 31 ans, s’est remis d’une intervention chirurgicale après avoir déchiré le LCA, le ligament collatéral médial, le ménisque médial et le ménisque latéral de son genou gauche. Il craignait que sa jambe ne soit plus faible, que l’athlétisme dont il avait besoin pour l’aider à réinventer sa carrière ne soit compromis. Mais alors qu’il sautait sur la plaque de force – un capteur mécanique rectangulaire qui mesure l’équilibre, la puissance et d’autres données biométriques – les chiffres s’amélioraient.

“Ce genre de juste dit à tout le monde qu’il était temps de rouler”, a déclaré Thomas. “J’ai été surpris, mais tirez, je vais le prendre.”

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Lundi, les commandants ont activé Thomas à partir de la liste physiquement incapable de performer, un énorme coup de pouce pour une équipe qui n’a plus que deux bouts serrés en bonne santé la semaine dernière. Washington a commencé le camp d’entraînement avec sept joueurs à ce poste, mais Antonio Gandy-Golden a pris sa retraite, des sauvegardes clés ont subi des blessures tenaces et plusieurs sauvegardes de sauvegardes ont également été blessées. Au deuxième match de pré-saison, il n’y avait que la recrue non repêchée Armani Rogers – qui avait joué le quart-arrière jusqu’au printemps – et le compagnon Eli Wolf.

Lors de sa première pratique après avoir été activé, Thomas portait une manche noire sur sa jambe et ne participait qu’à des exercices individuels. Il a bloqué les patins rouges, et sur le terrain latéral lors des exercices des équipes spéciales, il a capté ses premières passes du quart-arrière Carson Wentz. Thomas a dit qu’il aimerait être de retour pour l’ouverture de la saison contre les Jaguars de Jacksonville, mais “si je ne suis pas prêt à partir ou si je ne me sens pas comme une version complète de moi-même, alors nous pouvons acheter une autre semaine ou deux semaines.”

L’entraîneur Ron Rivera a déclaré que Thomas ne participerait pas à la finale de pré-saison contre les Ravens à Baltimore samedi soir et qu’il n’avait pas de calendrier pour que Thomas revienne aux exercices de contact.

“C’est une chose que je ne ferai jamais : je ne mettrai jamais un joueur sur le terrain tant qu’il n’est pas prêt”, a déclaré Rivera. “Quand les entraîneurs et les médecins me diront qu’il est innocenté, il sera innocenté.”

La veille de l’activation de Thomas, l’ailier défensif recrue des Giants de New York, Kayvon Thibodeaux, a pris presque le même coup que Thomas en décembre à Las Vegas contre les Raiders. Dans les deux cas, une extrémité serrée a traversé la formation pour bloquer l’arrière d’une course et un joueur a plongé sur les genoux de l’autre.

À New York, le genou de Thibodeaux a évité la même dévastation – il a subi une entorse au MCL – mais pour Thomas, la pièce a souligné le danger des blocages sous le genou. Il a souligné que l’ailier serré des Eagles de Philadelphie Tyree Jackson s’était blessé lors d’un jeu similaire la saison dernière. De tels blocs coupés sont légaux.

“En dessous du genou, c’est en quelque sorte le point limite”, a déclaré Thomas, ajoutant: “Nous sommes en fait entraînés à rester au-dessus du genou. C’est plus efficace ainsi. De toute évidence, le risque de blessure est beaucoup plus faible. Les risques de blessure pour la personne qui fait le bloc de coupe sont également plus faibles.

Rivera, qui fait partie du comité de compétition de la NFL, a déclaré qu’il espérait que la ligue envisagerait d’interdire le bloc coupé.

Derrière la visière de son casque à l’entraînement, Thomas a souri en bloquant, et l’équipe a probablement ressenti un soulagement similaire. Washington a mis Wolf sur la réserve des blessés lundi, mettant fin à sa saison, et a continué à réviser la position finale serrée en réclamant Kendall Blanton des dérogations des Rams de Los Angeles et en signant l’agent libre non repêché 2021 Jake Hausmann. L’équipe a finalement eu quatre bouts serrés sains alors que John Bates (mollet), Cole Turner (ischio-jambiers) et Curtis Hodges ont continué à travailler sur le côté.

Washington a de grands espoirs pour Thomas cette saison. Il mesure 6 pieds 6 pouces et pèse 250 livres, et avec une envergure de 34 1/4 pouces, il possède le grand rayon de capture que le front office des commandants a ciblé dans le repêchage pour aider le Wentz aux gros bras mais imprécis. Rivera l’a appelé le seul bout serré “vraiment bien équilibré” de l’équipe qui peut bloquer et attraper.

La valeur de sa polyvalence apparaîtra probablement dans les plus grands moments. En 2020, lorsque Thomas a éclaté et s’est solidifié comme l’un des meilleurs bouts serrés de la ligue, il était une menace d’élite de la zone rouge et une troisième cible. L’année dernière, des blessures l’ont limité à seulement six matchs et l’équipe a clairement raté sa présence dans les deux domaines.

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Après que Wentz ait lancé sa première passe à Thomas sur le terrain, certains joueurs et entraîneurs ont légèrement applaudi, apparemment une reconnaissance du travail exténuant que Thomas avait fait pour revenir. Au cours des quelques parcours, Thomas a remarqué le zip sur les cols de Wentz. Il a dit qu’il faudrait des représentants pour apprendre le langage corporel et le timing du quart-arrière, mais ce qu’il a vu l’a excité à propos de l’attaque.

“Ça a l’air vraiment bien”, a-t-il dit. « Nous avons du talent à chaque poste. Nous sommes durs. Nous sommes physiques en train de courir le ballon. Nous pouvons être très bons. Pass game, évidemment, on a des armes partout. Pour nous, c’est juste une question de cohérence.

Thomas a souligné la défaite des Chiefs de Kansas City la semaine dernière.

“Nous avons pris un bon départ, avons déplacé le ballon, puis nous avons calé”, a-t-il déclaré. « La possession suivante, même chose. En panne. Il s’agit simplement d’être capable de maintenir, de maintenir les chaînes en mouvement et, finalement, de frapper et de marquer des points – parce que nous devrions être capables de déplacer la balle quand nous le voulons.

Après des mois d’exercices individuels, s’entraîner avec l’équipe et en parler a semblé être un ascenseur émotionnel pour Thomas. Il l’a appelé “un petit coup de pouce” de la “grince monotone” et a déclaré que son retour une semaine avant la date prévue lui donnait un peu plus d’espoir.

« Depuis le début, j’ai toujours dit que je voulais jouer la semaine 1 », a-t-il déclaré. “Si je suis sur la bonne voie pour cela… nous viendrons le découvrir.”

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