Labriola sur la victoire contre les Jaguars

Le match de pré-saison largement identifié comme la répétition générale de la saison régulière de la NFL 2022 est terminé pour les Steelers, et il est donc naturel de proposer une évaluation de la situation telle qu’elle se présente actuellement.

Quelques mois seulement après le début de ce que tout le monde croyait être leur tâche la plus difficile – remplacer le quart-arrière du Temple de la renommée au premier tour de scrutin Ben Roethlisberger – les Steelers ont fait du bon travail en ajoutant un agent libre vétéran et en recrutant un autre qui est à la hauteur de sa facturation en tant que meilleur espoir au poste dans le dernier repêchage. Le quart-arrière n’a pas été un problème pour l’équipe, à part devoir placer ceux qu’ils ont dans le bon ordre sur le tableau de profondeur. Ils se sont retrouvés avec une mise à niveau globale au receveur large en remplaçant ce qu’ils ont perdu en agence libre par des joueurs meilleurs et plus dynamiques. Ils se sont renforcés au bout serré en choisissant et en ayant une vision pour un joueur qu’aucune autre équipe ne semblait évaluer avec précision, et ils cherchent à avoir plus de candidats pour servir de porteurs de ballon de secours qu’ils auront des places pour eux sur leur liste de 53 hommes. .

En défense, leur ligne s’étend sur six profondeurs, l’un de leurs deux secondeurs extérieurs partants est le joueur défensif de l’année en titre, et leur secondaire contient trois demis de coin légitimes de calibre de départ et sans doute la meilleure sécurité libre du football. Ils se sont améliorés au poste de secondeur intérieur en signant un vétéran qui a été leur meilleur joueur là-bas depuis qu’il a porté pour la première fois un casque des Steelers. Et leur placekicker est l’argent. Bien sûr, il y a des problèmes de profondeur, dont certains aigus, mais la profondeur n’est un problème que s’il y a des blessures importantes, et peut-être qu’ils auront de la chance cette année. Là au moins, il y a de l’espoir.

Mettez tout cela ensemble, et on pourrait croire que les Steelers pourraient être sur le point de vivre quelque chose de spécial en 2022, et peut-être qu’ils le seraient sans une ligne offensive que l’entraîneur Mike Tomlin aurait raison d’appeler “université junior”. Ce qui était un problème tout au long de la saison dernière semblait être un dealbreaker cette saison sur la base de sa performance contre les Jaguars à Jacksonville samedi soir.

Que les Steelers puissent être physiquement manipulés sur la ligne de mêlée à hauteur de 24 verges au sol en 14 tentatives (moyenne de 1,7), un 0-fer sur tous les jeux à courte distance dans lesquels ils n’ont pas tenté de passer, Mitch Trubisky en cours d’exécution pour sa vie à peu près à chaque fois qu’il a tenté de passer, et encore gagner le jeu défie toute croyance, mais c’est exactement ce qui s’est passé.

“Tout comme je l’ai dit à l’équipe, je leur ai dit à la mi-temps, et je leur ai dit après le match, et c’était vrai dans les deux cas – ils contrôlaient le match de football”, a déclaré Tomlin. “Mais nous avons gagné le match, et nous devons donc en assumer la responsabilité positivement et négativement. De bas en haut, nous n’avons pas assez bien performé. Nous n’avons pas joué à un niveau suffisamment élevé pour contrôler le jeu. . Je pensais que leur front défensif dans l’environnement, en particulier, contrôlait le jeu. “

Lors de la première série du match, les Steelers ont effectué six jeux offensifs – deux points de Benny Snell ont marqué 1 mètre, et sur les quatre jeux de passes, Trubisky a parcouru 10 mètres lorsque la protection est tombée en panne avant de pouvoir trouver un receveur, et sur le trois autres, il était sous pression presque immédiatement dès qu’il a reçu le coup de fusil de Mason Cole.

Le plaqueur gauche Dan Moore Jr. a eu une nuit difficile face à Josh Allen, et Chuks Okorafor n’a fait que légèrement mieux à l’autre bout de la ligne de mêlée. James Daniels a été poussé autour de certains et a été signalé pour avoir tenu, et John Leglue a permis la pression dans la zone des buts qui est devenue une sécurité lorsque Rudolph a été signalé pour un échouage intentionnel. Mais cela allait être 2 points pour les Jaguars de toute façon, car si Rudolph n’avait pas lancé le ballon dans une zone vide pour tirer le penalty, il aurait été limogé dans la zone des buts.

Et ne vous laissez pas berner par le retour au quatrième quart conçu par Rudolph comme un signe que la ligne offensive a terminé en force. Sur le trajet qui s’est terminé par le panier de Nick Sciba qui a réduit le déficit à 15-10, Rudolph a complété 7 passes sur 8 pour 38 verges et le trajet entier a couvert 46 verges en 11 jeux. Cela ressemblait beaucoup au type d’infraction auquel les Steelers ont eu recours en 2021.

Puis sur le trajet qui a marqué les points décisifs, Rudolph a déplacé l’offensive de 52 verges en six jeux, mais 46 des verges sont venues sur deux passes courtes que Tyler Vaughns a transformées en gros jeux en cassant des tacles et en gagnant des verges supplémentaires grâce au deuxième effort.

Certes, il était décevant de voir la ligne offensive se comporter à ce niveau lors du deuxième des trois matchs de pré-saison, et la déception a peut-être viré à la dépression lorsque l’espace d’effort et de plafond salarial que les Steelers ont dépensé pendant l’intersaison pour améliorer l’unité est pris en compte. l’équation.

Il ne semble pas y avoir de solutions magiques, aucun jeune joueur prometteur n’attend dans les coulisses une opportunité, et s’attendre à ce que la magie se produise via le fil de renonciation semble délirant. Du point de vue du personnel, les gars sur le terrain à Jacksonville samedi soir seront en grande partie les gars sur le terrain à Cincinnati l’après-midi du 11 septembre, et d’ici là, les Steelers semblent faire face à une proposition.

Réparez-le en trouvant un moyen d’améliorer les performances des joueurs existants, ou courez le risque que la ligne offensive finisse par saboter la saison.

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