La théorie du remplacement, une croyance marginale alimentée en ligne, est remodelée par GOP

Dans une synagogue de Pittsburgh en 2018, un homme blanc ayant des antécédents de publications antisémites sur Internet a abattu 11 fidèles, accusant les Juifs d’avoir permis aux « envahisseurs » immigrés d’entrer aux États-Unis.

L’année suivante, un autre homme blanc, en colère contre ce qu’il a appelé “l’invasion hispanique du Texas”, a ouvert le feu sur les acheteurs d’un Walmart d’El Paso, faisant 23 morts, et a déclaré plus tard à la police qu’il avait cherché à tuer des Mexicains.

Et dans une autre fusillade de masse meurtrière, qui s’est déroulée à Buffalo samedi, un homme blanc lourdement armé est accusé d’avoir tué 10 personnes après avoir pris pour cible un supermarché du côté est à prédominance noire de la ville, écrivant dans une longue chape publiée en ligne que les acheteurs venaient de une culture qui cherchait à « remplacer ethniquement mon propre peuple ».

Trois fusillades, trois cibles différentes – mais toutes liées par une croyance tentaculaire et en constante mutation maintenant connue sous le nom de théorie du remplacement. Aux extrêmes de la vie américaine, la théorie du remplacement – ​​l’idée que les élites occidentales, parfois manipulées par les Juifs, veulent « remplacer » et déresponsabiliser les Américains blancs – est devenue un moteur de terreur raciste, contribuant à inspirer une vague de fusillades de masse ces dernières années et alimentant le rassemblement de droite de 2017 à Charlottesville, en Virginie, qui a éclaté dans la violence.

Mais la théorie du remplacement, autrefois confinée aux marécages de fièvre numérique des forums de discussion Reddit et des sites nationalistes blancs semi-obscurs, est devenue courante. Sous des formes parfois plus discrètes, la peur qu’elle cristallise – d’une Amérique future dans laquelle les Blancs ne sont plus la majorité numérique – est devenue une force puissante dans les médias et la politique conservateurs, où la théorie a été empruntée et remixée pour attirer le public, retweets et de petits dons en dollars.

Selon son propre témoignage, le suspect de Buffalo, Payton S. Gendron, a suivi une voie plus solitaire vers la radicalisation, s’immergeant dans la théorie du remplacement et d’autres types de contenus racistes et antisémites facilement trouvés sur les forums Internet, et présentant les Noirs américains, comme les immigrants hispaniques, comme « remplaçants » des Américains blancs. Pourtant, ces derniers mois, des versions des mêmes idées, sablées et dépouillées de thèmes explicitement anti-noirs et antisémites, sont devenues monnaie courante au sein du Parti républicain – exprimées à haute voix lors des audiences du Congrès, reprises dans les publicités de la campagne républicaine et adoptées par un nombre croissant de candidats de droite et personnalités médiatiques.

Aucune personnalité publique n’a promu la théorie du remplacement plus bruyamment ou sans relâche que l’animateur de Fox Tucker Carlson, qui a fait du changement démographique dirigé par l’élite un thème central de son émission depuis qu’il a rejoint la programmation aux heures de grande écoute de Fox en 2016. Une enquête du Times publiée ce mois-ci a montré que dans plus de 400 épisodes de son émission, M. Carlson a amplifié l’idée que les politiciens démocrates et d’autres élites diverses veulent forcer le changement démographique par l’immigration, et ses producteurs ont parfois fouillé la matière première de son émission dans les mêmes coins sombres d’Internet que le Le suspect de Buffalo l’a fait.

« Ce n’est pas un pipeline. C’est un égout à ciel ouvert », a déclaré Chris Stirewalt, un ancien rédacteur politique de Fox News qui a été licencié en 2020 après avoir défendu la décision du réseau d’appeler l’Arizona pour le candidat de l’époque, Joseph R. Biden, et qui a écrit un livre à paraître sur la façon dont les médias attisent la colère. pour construire des audiences.

“Les animateurs du câble à la recherche d’audiences et les politiciens à la recherche de petits dons peuvent voir quelles histoires et récits suscitent les réactions les plus intenses parmi les utilisateurs dépendants en ligne”, a déclaré M. Stirewalt. Les sites de médias sociaux et les forums Internet, a-t-il ajouté, sont “comme un groupe de discussion pour une pure indignation”.

Au cours de la dernière année seulement, des sommités républicaines comme Newt Gingrich, l’ancien président de la Chambre et membre du Congrès de Géorgie, et Elise Stefanik, la députée de centre-droit de New York devenue acolyte de Trump (et troisième républicaine de la Chambre), ont fait écho à la théorie du remplacement. Apparaissant sur Fox, M. Gingrich a déclaré que les gauchistes tentaient de “noyer” les “Américains classiques”.

En septembre, Mme Stefanik a publié une publicité de campagne sur Facebook affirmant que les démocrates complotaient « une INSURRECTION ÉLECTORALE PERMANENTE » en accordant « l’amnistie » aux immigrants illégaux, ce qui, selon sa publicité, « renverserait notre électorat actuel et créerait une majorité libérale permanente à Washington ». .” Le même mois, après que la Ligue anti-diffamation, un groupe de défense des droits civiques, ait appelé Fox à licencier M. Carlson, le représentant Matt Gaetz, républicain de Floride, a défendu à la fois l’animateur de télévision et la théorie du remplacement elle-même.

“@TuckerCarlson est CORRECT à propos de la théorie du remplacement car il explique ce qui se passe en Amérique”, a écrit M. Gaetz sur Twitter. Dans une déclaration après la fusillade de Buffalo, M. Gaetz a déclaré qu’il n’avait “jamais parlé de théorie du remplacement en termes de race”.

Un adulte américain sur trois pense désormais qu’un effort est en cours “pour remplacer les Américains de souche par des immigrants pour des gains électoraux”, selon un sondage de l’Associated Press publié ce mois-ci. Le sondage a également révélé que les personnes qui regardaient principalement les médias de droite comme Fox News, One American News Network et Newsmax étaient plus susceptibles de croire en la théorie du remplacement que celles qui regardaient CNN ou MSNBC.

La diversité croissante des États-Unis au cours de la dernière décennie est sous-jacente à toutes les variations de la rhétorique de remplacement, alors que les populations de personnes qui s’identifient comme hispaniques et asiatiques ont augmenté et que le nombre de personnes qui ont déclaré appartenir à plus d’une race a plus que doublé, selon le Bureau du recensement.

Les politiciens démocrates ont généralement été plus favorables à l’immigration que les républicains, en particulier dans l’ère post-Trump, et ont fait pression pour un traitement plus humain des migrants et des réfugiés. Mais le nombre d’immigrants vivant illégalement aux États-Unis, qui a augmenté tout au long des années 1990 et 2000, a d’abord commencé à baisser sous le président Obama, un démocrate que les critiques surnommaient le «déporteur en chef». Il n’y a aucune preuve de vote généralisé par les non-citoyens et les autres personnes non éligibles. Et tandis que M. Biden a présenté des plans pour étendre l’immigration légale, les agences fédérales ont expulsé plus de 1,3 million de migrants à la frontière sud-ouest sous sa surveillance, tout en poursuivant certaines des politiques d’immigration les plus restrictives lancées par l’ancien président Trump.

Tout au long de sa présidence, M. Trump a rempli ses discours publics et son fil Twitter d’une rhétorique souvent incendiaire, parfois fausse, sur les immigrants, et il a utilisé le terme «envahisseurs» pour plaider en faveur d’un mur frontalier. Un tel langage a été plus largement adopté par ses partisans les plus ardents, comme Wendy Rogers, une sénatrice de l’État de l’Arizona, qui l’été dernier dit sur Twitter“Nous sommes remplacés et envahis” par des immigrés illégaux.

Les efforts pour joindre Mme Rogers dimanche ont été infructueux. Joint par e-mail, M. Gingrich a déclaré la théorie du remplacement “insensée”, ajoutant qu’il était opposé à tout antisémitisme ainsi qu’à “la violence raciste blanche à Buffalo”.

Répondant à critique de l’annonce de Mme Stefanik à la suite de la fusillade de Buffalo, un conseiller principal de la députée a envoyé deux réponses: une déclaration douloureuse de Mme Stefanik sur le meurtre à Buffalo et une réplique enflammée du conseiller qui “malgré l’écœurement et les faux rapports”, la députée ” n’a jamais défendu une position raciste ou fait une déclaration raciste.

Les experts qui étudient l’extrémisme numérique et les médias ont décrit une interaction complexe entre la version plus sombre de la théorie du remplacement qui figure sur les sites Web nationalistes ou nativistes blancs, et les versions atténuées qui font maintenant écho autour le droit conventionnel, y compris sur les informations par câble et dans les médias pro-Trump.

“Quelqu’un comme Carlson peut présenter aux téléspectateurs des idées qu’ils explorent ensuite plus complètement en ligne, des recherches qui les mènent dans des espaces d’extrême droite qui renforcent leurs opinions existantes ou les radicalisent”, a déclaré Nicole Hemmer, historienne à l’Université de Columbia. “Mais quelqu’un comme Carlson est également important parce qu’il légitime ces idées, les rendant moins radicales lorsque les téléspectateurs les voient.”

Il est peut-être impossible de mesurer l’étendue de l’influence de M. Carlson dans la diffusion de la théorie du remplacement. Mais les controverses autour de l’utilisation par l’hôte d’une rhétorique de «remplacement» semblent avoir au moins contribué à susciter la curiosité du public à propos de l’idée. Jusqu’à la fusillade de Buffalo, selon les données de Google, il y avait eu trois gros pics dans les recherches Google pour “théorie du remplacement” ou “grand remplacement”, une variante européenne popularisée par l’écrivain français Renaud Camus ces dernières années. Deux ont suivi les fusillades à Christchurch, en Nouvelle-Zélande, et à El Paso, chacune couverte par les médias du monde entier. Le troisième est survenu en avril 2021, lorsque M. Carlson a appelé Fox à le licencier après avoir défendu l’idée d’un «remplacement» démographique sur le réseau.

Le suspect de Buffalo semble s’être immergé sur des forums Web comme 4chan et 8chan, où les versions de la théorie du remplacement abondent. C’est également là que le suspect, avant de se lancer dans l’abattage des acheteurs noirs à Buffalo, a publié un recueil de 180 pages d’arguments racistes et de mèmes Internet.

Il a écrit qu’il tenait ses nouvelles de Reddit. Il a commencé à naviguer sur 4chan en mai 2020 “après un ennui extrême”, a-t-il écrit, et a rapidement trouvé une passerelle vers un contenu de remplacement anti-noir et antisémite. Reflétant les versions les plus extrêmes de la théorie du remplacement, le suspect considérait les Noirs, comme les immigrants, comme des “remplaçants”: des personnes qui “envahissent nos terres, vivent sur notre sol, vivent du soutien du gouvernement et attaquent et remplacent notre peuple”.

Selon une analyse détaillée de l’Anti-Defamation League fournie au Times, la chape du suspect a plagié près des deux tiers d’un autre manifeste – celui laissé par un Australien qui a assassiné en 2019 des dizaines de musulmans alors qu’ils priaient dans deux mosquées à Christchurch . Dans certains cas, le suspect de Buffalo a remplacé les références du tueur de Christchurch à Angela Merkel, l’ancienne chancelière allemande, par George Soros, le philanthrope milliardaire. Une page du document australien comprend un prétendu décompte des Juifs travaillant aux niveaux supérieurs des principaux médias, y compris Fox lui-même.

Oren Segal, vice-président du Centre sur l’extrémisme de l’ADL, a déclaré que la réorientation par le suspect de Buffalo du manifeste de Christchurch pour justifier une attaque contre les Noirs américains “démontre la nature évolutive et interactive de la propagande extrémiste”.

La rhétorique de remplacement de M. Carlson est dépourvue des éléments explicitement antisémites courants sur les plateformes Web racistes. Rien n’indique que le tireur de Buffalo ait regardé l’émission de M. Carlson, ou toute autre émission sur Fox, et M. Carlson a dénoncé la violence politique alors même qu’il attise les craintes de ses téléspectateurs.

Mais il y a aussi des échos notables entre les segments de M. Carlson et la longue litanie de griefs du suspect de Buffalo, reflétant la frontière floue entre la réprimande alimentée par Internet et les lignes d’attaque désormais courantes dans les médias et la politique conservateurs.

« Pourquoi dit-on que la diversité est notre plus grande force ? Est-ce que quelqu’un demande même pourquoi? Il est prononcé comme un mantra et répété à l’infini », a écrit le suspect. La ligne correspond presque à l’une des attaques de M. Carlson contre Fox. « Comment, précisément, la diversité est-elle notre force ? M. Carlson a demandé dans un segment de 2018. l’un des nombreux dans lesquels il a frappé sur la question. “Puisque vous en avez fait notre nouvelle devise nationale, veuillez être précis lorsque vous l’expliquez.”

Une porte-parole de Fox a refusé de commenter.

Amy Spitalnick, directrice exécutive d’Integrity First for America, un groupe qui a intenté une action civile avec succès contre les organisateurs du rassemblement de Charlottesville en 2017, a fait valoir que la promotion plus large de la rhétorique de remplacement normalisait la haine et enhardissait les extrémistes violents.

“C’est le résultat inévitable de la normalisation de la théorie du remplacement de la suprématie blanche sous toutes ses formes”, a déclaré Mme Spitalnick. “Tucker Carlson peut mener cette charge – mais il est soutenu par des élus républicains et d’autres dirigeants désireux d’amplifier cette conspiration mortelle.”

Alan Feuer, Emily Cochrane, Zolan Kanno-Youngs, Chris Cameron et Azi Paybarah ont contribué au reportage.

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