La sauce barbecue Smokin’ Bettie’s offre aux habitants du NE de l’Ohio un avant-goût du Texas

CLEVELAND, Ohio – Pour David Ball, l’ancien axiome “la nécessité est la mère de toute invention” est assez vrai.

Ball, un Texan transplanté qui vit dans le nord-est de l’Ohio depuis plus de 30 ans, n’a pas trouvé de bon barbecue comme celui avec lequel il a grandi. Et il avait besoin de ce barbecue.

Il a donc décidé de fabriquer et de commercialiser le sien.

Le résultat : Smokin’ Bettie’s.

Le professeur de chimie à la retraite de l’Université d’État de Cleveland s’occupe de cours particuliers, de révisions de manuels qu’il a écrits et de barbecue.

« Le barbecue est très régional, les styles – il y a Kansas City, St. Louis, plusieurs Carolines. J’aime beaucoup le barbecue de style texan », a déclaré Ball, qui vit à Highland Heights mais qui a grandi à l’extérieur de Houston.

Il fabriquait le sien depuis 11 à 12 ans, a-t-il dit.

“Nous avons beaucoup de commentaires positifs lorsque nous organisons des fêtes et des invités, etc.”, a déclaré Ball. “Plusieurs personnes ont dit:” Vous devriez vraiment vendre cela. “

La pensée naturelle était alors : Pourquoi pas ?

Central Kitchen, basé à Cleveland, l’accélérateur et le pôle d’innovation qui assiste les entrepreneurs culinaires, l’a aidé à s’installer. Et fin 2019 / début 2020, il a fait son premier lot et a commencé à échantillonner.

Mais la pandémie a mis fin à l’échantillonnage dans les magasins, coupant une approche marketing de première ligne.

“Ici, nous avons réalisé que le barbecue n’est pas une chose toute l’année comme c’est le cas au Texas. Cela a à voir avec la météo. Nos ventes ont en quelque sorte baissé en hiver, et j’ai réalisé que nous devions acheter des produits qui pourraient se vendre en hiver.

À cette fin, il fabrique et commercialise des sauces régulières et épicées « Sloppie Jo ». Et une sauce aigre-douce à l’ananas – “notre sauce Maui” – est prévue pour bientôt, a-t-il ajouté.

“C’est un style différent – non seulement différents styles de barbecue, mais différents styles de sauces sont également régionaux”, a déclaré Ball. “Je n’ai tout simplement pas réussi à trouver le style avec lequel j’ai grandi, alors j’ai commencé à le faire moi-même.”

Il le décrit comme “à base de tomates, mais il est équilibré”.

“C’est ce que nous soutenons dans notre littérature, c’est que nous avons un équilibre entre le sucré, la fumée et les épices”, a déclaré Ball. « Le Kansas City peut être très, très doux. Certaines des Carolina (sauces) peuvent être vinaigrées et moutardées. Certains autres styles de sauces sont très liquides. Un style texan, c’est un beau, riche, relativement épais pour que ça accroche.

L’autre aspect unique de Smokin’ Bettie’s est que Ball n’utilise que du bois de mesquite.

“Le mesquite donne une saveur unique”, a déclaré Ball, qui a déclaré qu’il donne une “dimension que les gens ne connaissent pas ici”.

“Mesquite ajoute juste une saveur légèrement différente que vous n’obtenez pas avec du chêne ou de la pomme ou du hickory ou de la cerise”, a-t-il déclaré.

Les ventes sont souvent stimulées par des démonstrations – les tables installées trouvées dans les allées des épiceries pour promouvoir de nouveaux produits alimentaires. Ils sont essentiels pour faire passer le message, en particulier pour les petites entreprises ou les entrepreneurs en herbe. Ball a déclaré qu’il avait fait près de 50 démos pour son produit.

Pour les démos, Ball utilise les mini boulettes de viande trouvées dans la soupe de mariage italienne.

“Ils font de parfaits petits échantillons de bouchées – ni trop, ni trop peu”, a déclaré Ball, qui apporte également du macaroni au fromage pour les non-mangeurs de viande.

Les sauces Smokin’ Bettie’s se déclinent en trois saveurs :

• Original – style texan classique.

• Jalapeno – les jalapenos frais donnent « un peu de piquant », dit-il.

• Habanero – des habaneros frais rehaussent la sauce avec « beaucoup de piquant ».

Ce qui est intéressant, c’est que les piments entiers – qui sont achetés localement – sont utilisés dans la production.

«Nous utilisons en fait les poivrons entiers, mais la tige – la graine, la moelle, la chair – tout y va, et tout y va en dernier pour qu’il ne cuise pas et ne se désintègre pas. Ainsi, vous verrez des morceaux de jalapeno ou de habanero lorsque vous verserez le produit. »

Vous pouvez l’utiliser en cuisine ou en versage, mais cela dépend de la façon dont vous cuisinez, a-t-il déclaré.

“Si vous grillez à feu direct, vous ne mettez pas de sauce sur vos aliments car ils brûleront”, a-t-il déclaré. Mais si vous mijotez ou braisez, c’est une approche différente.

“Les gens qui font cuire leur viande lentement et lentement sur du bois, ce sont eux qui font bien cuire le barbecue”, a déclaré Ball. « Franchement, quand la plupart des gens ici pensent au barbecue, ils pensent aux hamburgers et aux hot-dogs. Ce n’est pas un barbecue ; c’est un barbecue.

Et Bettie, pour ceux qui se demandent, est sa belle-mère.

« C’est une gentille dame. Lorsque nous avons essayé de trouver des noms, nous avons pensé que le nom « Bettie » et la façon dont elle l’épelle invoqueraient davantage une idée du sud. Le nom de ma mère est Arlene. ‘Smokin’ Arlene’s’ ne suffit pas – pas d’offense, maman », a déclaré Ball.

‘Sloppie’ est une pièce de théâtre sur ‘Bettie’ avec le suffixe -ie. Et le deuxième prénom de Bettie est Joséphine, donc le produit sloppy-Joe est devenu “Sloppie Jo”.

Les sauces barbecue se trouvent chez Heinen’s, Market District et d’autres magasins.

“Nous entrons lentement dans plus d’endroits”, a déclaré Ball, qui est en train de s’étendre aux marchés de Columbus et de Pittsburgh pour élargir l’empreinte de la distribution.

“Le jeu final consiste simplement à se développer autant que possible”, a-t-il déclaré. « Je pense que j’ai un bon ensemble de produits que les gens apprécient vraiment. C’est bien de pouvoir partager une saveur avec laquelle j’ai grandi et que j’apprécie avec d’autres personnes qui l’apprécieraient.

Mais le véritable message de fin de partie est simple, a déclaré Ball :

“Mangez plus de barbecue.”

À propos de Smokin’ Bettie’s

Coût: Les bouteilles de 16 onces de sauce barbecue coûtent entre 4,99 $ et 6,49 $.

Démos : Ball essaie de tenir à jour les démos programmées sur le site Web.

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