La Russie et l’Iran concoctent-ils une recette pour un « Armageddon rouge » ?

En 1521, le Grand-Duché de Moscovie et les Safavides ont établi des relations diplomatiques formelles après des siècles d’échanges commerciaux médiévaux entre les deux régions d’Asie centrale. Cinq cent un ans plus tard, Moscou et Téhéran vont de nouveau de l’avant avec un approfondissement des liens militaires et économiques – et en une alliance stratégique qui se transforme bien au-delà de la “coordination” tactique mutuellement bénéfique dont nous avons été témoins jusqu’à présent en Syrie. Le président russe Vladimir Poutine, désormais isolé de l’Occident après avoir lancé son « opération militaire spéciale » en Ukraine, est contraint d’étendre ses liens avec ses alliés existants – et l’Iran est désormais, par exigence, une priorité du Kremlin.

L’histoire ne laisse pas présager une bonne fin à cet effort renouvelé – ni pour la sécurité nationale des États-Unis ni pour les principaux alliés des États-Unis au Moyen-Orient, notamment Israël, l’Égypte et l’Arabie saoudite. Coïncidant avec le développement des échanges bilatéraux entre la Moscovie et Téhéran du XVe au XVIIIe siècle, la montée du chiisme duodécimains (également connu sous le nom de Ja’afari). Aujourd’hui, Twelver est la branche prédominante du chiisme, la deuxième plus grande secte de l’islam fortement radicalisée par les ayatollahs dirigés par Ruhollah Khomeiny après la révolution iranienne.

Une fois au pouvoir à Téhéran après la chute du dernier shah, Mohammad Reza Pahlavi, les ayatollahs se sont emparés de cette radicalisation pour solidifier leur emprise sur l’Iran et transformer un schisme théologique, “qui mijote depuis 14 siècles”, avec les musulmans sunnites, la plus grande branche de l’Islam, en un violent. Cela a conduit à des conflits meurtriers répétés – y compris en Syrie et en Irak, la plupart du temps récemment, la guerre Irak-Iran (1980-88), sans escale au Yémen, et l’affrontement cinétique en cours avec l’Arabie saoudite sunnite pour la primauté de l’islam.

Ce schisme qui s’élargit ne va pas non plus disparaître de sitôt. Pas avec un régime de théocratie militante chiite qui contrôle constitutionnellement fermement Téhéran. L’article 12 du chapitre I de la Constitution de 1979 de la République islamique d’Iran a inscrit dans la loi que « la religion officielle de l’Iran est l’islam et le Twelver Ja’afari [doctrinal] l’école » et que ce « principe est immuable ». Depuis lors, la théocratie radicalisée du chiisme duodécimain est solidement soudée au nationalisme iranien militant.

Entrez Poutine et le Kremlin. Jusqu’à présent, Moscou a eu besoin de l’Iran pour des raisons de commodité tactique. Aujourd’hui, c’est une nécessité stratégique extrême compte tenu de la guerre chancelante de Poutine en Ukraine. Poutine a souligné cette nouvelle (et humiliante) réalité en effectuant un « rare » voyage à l’étranger en Iran le 19 juillet pour rencontrer le président turc Recep Tayyip Erdoğan et le guide suprême de l’Iran, l’ayatollah Ali Khamenei.

Khamenei a récompensé Moscou en vendant des drones Poutine pour une utilisation en Ukraine – probablement, selon le Wall Street Journal, le “Shahed-129, un [kinetic] Drone de style prédateur avec une portée de 1 000 milles » et/ou le « Shahed-191 avec une portée plus courte de 300 milles ». Mais à quel prix réel ? Et à qui? Selon l’administration Biden et les agences de renseignement américaines, les Iraniens forment des « responsables russes » et il est certain que Khamenei a exigé bien plus qu’une simple coopération tactique continue en Syrie pour soutenir le régime de Bachar al-Assad.

Sans doute, Washington, Jérusalem, Le Caire et Riyad connaissent déjà le prix probable. Téhéran veut avoir les mains libres de Moscou dans la poursuite des armes nucléaires, quels que soient les accords que l’Iran pourrait conclure ultérieurement avec les États-Unis, la Russie, l’Agence internationale de l’énergie atomique (AIEA) et d’autres parties concernées.

Le coût pour les États-Unis et leurs alliés est que Poutine, consciemment ou non, pourrait mettre la table au Moyen-Orient pour une future conflagration nucléaire et/ou ailleurs, y compris Los Angeles, New York ou Washington – si vous voulez, un “Armageddon rouge.”

Israël est peut-être la première cible préférée de Khamenei, mais le président Biden ne doit pas oublier que la cible ultime souhaitée par les ayatollahs serait l’Arabie saoudite – et, par extension, la prééminence du chiisme duodécimain sur l’islam sunnite. Israël et les États-Unis sont le jeu court ; Riyad, le long. Dans toute l’histoire de 43 ans de l’Iran révolutionnaire, il y a eu une constante dans le militantisme de Téhéran : le renversement intentionnel des gouvernements sunnites dans tout le Moyen-Orient.

Biden ne devrait pas non plus supposer que Poutine n’était pas disposé à conclure cet accord nucléaire avec Khamenei – même s’il n’était pas écrit – et encore moins à accepter aveuglément un plan d’action global conjoint relancé actuellement en cours de négociation par le ministre iranien des Affaires étrangères Hossein Amir-Abdollahian à Vienne sous l’égide de Le président iranien Ebrahim Raisi. Biden n’a qu’à prendre Poutine au mot. Dans un discours de bienvenue à la conférence militaire internationale « Armée-2022 », Poutine a explicitement déclaré : «[We] sont prêts à offrir à nos alliés les types d’armes les plus modernes.

Pour ceux qui diraient que le Kremlin ne s’engagerait jamais dans une voie nucléaire avec l’Iran, la Biélorussie est probante. Fin juin, Poutine a annoncé après une réunion avec le président biélorusse Alexandre Loukachenko qu’il « transférerait au Bélarus les systèmes de missiles tactiques Iskander-M, qui sont connus pour utiliser à la fois des missiles balistiques et de croisière, conventionnels et nucléaires ». Le précédent est là et soulève la question : Poutine dira-t-il « non » si Téhéran exige ses propres missiles tactiques Iskander-M, ou du moins la technologie ?

Pendant ce temps, le programme nucléaire de l’Iran se développe sans relâche et largement hors de portée des caméras de l’AIEA. Début août, le directeur général de l’AIEA, Rafael Grossi, a averti que la poursuite nucléaire de l’Iran “monte en ambition et en capacité” et que Téhéran lui dit que son “programme avance très, très vite”. Et dans une interview accordée à la National Public Radio, l’envoyé spécial américain pour l’Iran, Robert Malley, a reconnu que l’Iran avait suffisamment d’uranium hautement enrichi pour construire une bombe.

Biden et les États-Unis ne peuvent plus attendre pour agir. Israël n’attendra pas. Le temps d’agir est avant que Poutine, debout sur la Place Rouge de Moscou, ne concocte une recette pour un “Armageddon rouge” au Moyen-Orient, ou ici aux États-Unis, et tente la théocratie radicalisée de l’Iran en lui faisant croire qu’un holocauste nucléaire accélérerait le retour de Shi l’imam caché vénéré d’Ism, Muhammed al-Mahdi.

Mark Toth est un économiste, historien et entrepreneur à la retraite qui a travaillé dans la banque, l’assurance, l’édition et le commerce mondial. Il est un ancien membre du conseil d’administration du World Trade Center, St. Louis, et a vécu dans les communautés diplomatiques et militaires américaines du monde entier, notamment à Londres, Tel-Aviv, Augsbourg et Nagoya. Suivez-le sur Twitter @MCTothSTL.

Jonathan Sweet, un colonel de l’armée à la retraite, a servi 30 ans comme officier du renseignement militaire. Son expérience comprend des périodes de service avec la 101st Airborne Division (Air Assault) et le Intelligence and Security Command. Il a dirigé la division d’engagement du renseignement du Commandement européen des États-Unis de 2012 à 2014, travaillant avec des partenaires de l’OTAN dans la mer Noire et la Baltique. Suivez-le sur Twitter @JESweet2022.

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