la propagation du COVID déconcerte les habitants de Shanghai enfermés

Par Brenda Goh

SHANGHAI (Reuters) – Veronica pensait avoir tout fait correctement en respectant toutes les règles de verrouillage du COVID-19 dans la ville chinoise de Shanghai.

Après la fermeture de toute la ville le 1er avril, sa famille de quatre personnes a scrupuleusement suivi les ordres du gouvernement de rester à la maison, ne sortant par la porte d’entrée que pour les tests PCR obligatoires.

Lorsque les bordures ont été légèrement assouplies à la mi-avril, permettant aux résidents de se promener dans leur enceinte, Veronica et ses voisins portaient tous des masques.

Pendant des semaines, leur lotissement était exempt de COVID.

Mais fin avril, après ce que Veronica pense être son 12e test PCR, elle, un autre membre de sa famille et une poignée de voisins ont été testés positifs.

“Je n’ai aucune idée de comment nous l’avons attrapé”, a déclaré Veronica, qui a refusé de donner son nom complet, invoquant la confidentialité.

Son immeuble a été déclaré “scellé”. Elle, sa famille et les autres personnes testées positives ont été mises en quarantaine. Tous les autres ont reçu l’ordre de rentrer à l’intérieur pendant 14 jours supplémentaires.

“J’ai suivi toutes les règles”, a déclaré Veronica depuis un centre de quarantaine où elle et sa famille sont confinées avec des centaines de personnes dans une vaste salle.

Veronica fait partie des milliers de personnes qui ont attrapé le COVID dans des composés exempts de coronavirus et scellés pendant des semaines.

Les cas soulignent à quel point il est difficile d’arrêter la propagation de la variante hautement transmissible d’Omicron alors que la Chine s’accroche à sa politique zéro-COVID, perpétuant un cycle de verrouillages, ainsi que de perplexité, d’angoisse et de colère.

Entre le 21 avril et le 2 mai, les résidents de 4 836 adresses différentes se sont retrouvés dans une situation similaire, avec des infections surgissant après des semaines en clair, selon un examen par Reuters des données du gouvernement de Shanghai.

Rien que le 30 avril, 471 adresses ont été enregistrées comme ayant trouvé au moins un cas, après n’en avoir enregistré aucun au cours des 29 jours précédents. Le nombre d’habitants à une adresse donnée variait d’une poignée à des centaines.

Les mesures de verrouillage de Shanghai ont été extrêmement strictes, en particulier au cours des deux premières semaines d’avril, les résidents n’étant autorisés à sortir des complexes que pour des raisons exceptionnelles, telles qu’une urgence médicale. Beaucoup ne sont même pas autorisés à sortir de chez eux pour se mêler aux voisins.

Le nombre de cas quotidiens à Shanghai a diminué pendant six jours consécutifs, mais les milliers de nouveaux cas qui sont encore découverts chaque jour suscitent des spéculations sur la propagation du COVID, un débat sur la sagesse de la politique “zéro-COVID” et la peur de l’infection.

TRAVAILLER, JUSQU’À UN POINT

À la recherche de réponses, de nombreux résidents indiquent faire la queue pour les tests PCR trop fréquents, ou les livraisons de nourriture et d’autres articles, qui dépendent tous de bénévoles, du personnel de gestion immobilière et des coursiers.

Certaines personnes ont même commencé à refuser les tests PCR, entraînant des sanctions en cas de non-conformité.

Le gouvernement de Shanghai, sollicité pour commenter, a fait référence aux remarques du 14 avril du responsable de la santé de la ville Wu Huanyu, qui a déclaré que l’infection par la distribution de fournitures ne pouvait être exclue, entre autres possibilités.

Les experts de la santé affirment que la propagation incessante indique la difficulté de la Chine à s’en tenir à son objectif zéro COVID.

“Leur politique zéro COVID fonctionne jusqu’à un certain point, mais ils continueront à être durement touchés, surtout lorsqu’ils n’ont pas utilisé ce temps pour obtenir une couverture élevée de leur population la plus vulnérable”, a déclaré Paul Hunter, professeur de médecine à l’Université d’East Anglia, faisant référence aux taux de vaccination relativement faibles de la Chine par rapport à d’autres endroits.

Jaya Dantas, experte en santé publique à la Curtin School of Population Health en Australie, a déclaré que l’approche de la Chine avait entraîné des coûts élevés et que l’élimination complète de la transmission prendrait des mois.

“Ils ont été efficaces mais vraiment durs avec des tests constants qui demandent beaucoup de ressources, de main-d’œuvre et de ressources financières. Les impacts sur la santé mentale de la population sont également importants”, a-t-elle déclaré.

Les blocages à Shanghai et dans des dizaines d’autres villes ont déclenché de rares manifestations publiques de mécontentement, d’autant plus que l’émergence persistante d’un nombre relativement faible d’infections prolonge le confinement de millions d’autres.

Chaque nouveau cas a de multiples conséquences : la personne positive au COVID et ses proches doivent se mettre en quarantaine. Tous les voisins de leur immeuble doivent s’isoler pendant 14 jours, l’horloge se réinitialisant à chaque fois qu’un nouveau cas est détecté.

Veronica dit qu’elle a été marquée par l’expérience.

“Ne quitte pas ton appartement, mais je ne sais même plus si ça aide”, a-t-elle dit.

(Reportage de Brenda Goh; Reportage supplémentaire de Natalie Grover à Londres; Montage par Tony Munroe, Robert Birsel)

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