La première dame Jill Biden visite l’Ukraine lors d’un rare voyage en zone de guerre

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OUZHHOROD, Ukraine – La première dame Jill Biden a traversé la frontière ukrainienne dimanche, entrant dans une zone de guerre active dans un geste rare pour l’épouse d’un président en exercice.

Biden est entrée dans le pays le jour de la fête des mères depuis la Slovaquie après avoir visité un centre de traitement au poste frontière de Vysne Nemecke et rencontré des réfugiés. En Ukraine, elle a rencontré la première dame ukrainienne Olena Zelenska, qui n’était pas apparue en public depuis l’invasion russe le 24 février.

“Je voulais venir le jour de la fête des mères”, a déclaré Biden avant le début d’une réunion à huis clos entre les deux premières dames. “J’ai pensé qu’il était important de montrer au peuple ukrainien que cette guerre doit cesser et que cette guerre a été brutale et que le peuple des États-Unis est aux côtés du peuple ukrainien.”

Zelenska a félicité Biden « pour un acte très courageux » en venant en Ukraine.

“Nous comprenons ce qu’il faut pour que la première dame des États-Unis vienne ici pendant une guerre alors que les actions militaires se déroulent tous les jours, où les sirènes aériennes se produisent tous les jours, même aujourd’hui”, a-t-elle déclaré en ukrainien par l’intermédiaire d’un interprète.

La visite inopinée de Biden a eu lieu au milieu d’un voyage de quatre jours à travers l’Europe de l’Est pour la première dame – son engagement diplomatique le plus médiatisé depuis l’entrée en fonction du président Biden. Elle est entrée en Ukraine la veille du Jour de la Victoire de la Russie, qui, selon certains responsables, entraînera une nouvelle phase plus violente de la guerre.

Les premières dames précédentes ont effectué des visites à l’étranger pour soutenir les troupes américaines stationnées à l’étranger, mais peu se sont rendues seules dans une zone de guerre active. En 2005, Laura Bush s’est rendue seule à Kaboul, où elle a rencontré des femmes qui suivaient une formation d’enseignante et a offert des cadeaux à des enfants afghans dans la rue. Bush est retourné en Afghanistan en 2008.

Le voyage de Jill Biden dans cette région intervient à un moment crucial de la politique étrangère américaine, alors que les États-Unis jouent un rôle de premier plan dans le conflit militaire et la réponse humanitaire mondiale. L’invasion marque le moment de la plus forte tension américano-russe depuis la fin de la guerre froide.

Biden et Zelenska ont échangé une correspondance au cours des dernières semaines, a déclaré un responsable américain.

Dans une école ici à Uzhhorod, les deux femmes sont entrées dans une salle de classe et se sont assises à une table avec des enfants travaillant sur des projets artistiques pour leurs mères. Les enfants fabriquaient des oursons en carton et en papier de soie, qui représentent le symbole de l’oblast de Transcarpatie.

Le voyage de Biden en Ukraine fait suite à deux visites très médiatisées de dirigeants américains ces dernières semaines. La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi (D-Californie), a dirigé une délégation du Congrès à Kiev pour rencontrer le président ukrainien Volodymyr Zelensky à la fin du mois dernier, à la suite d’un voyage du secrétaire d’État Antony Blinken et du secrétaire à la Défense Lloyd Austin.

Le président Biden ne s’est pas rendu en Ukraine depuis le début de la guerre, des aides citant en privé les problèmes de sécurité qu’une visite poserait. En mars, il s’est rendu à Rzeszow, en Pologne, à environ 60 milles de la frontière ukrainienne.

Biden et d’autres dirigeants du Groupe des Sept devaient tenir un appel vidéo avec Zelensky plus tard dimanche. Un responsable de la Maison Blanche a déclaré que les dirigeants prévoyaient de discuter de l’invasion en cours par la Russie et de la manière dont les pays du G-7 pourraient continuer à soutenir l’Ukraine et à imposer des frais à Moscou.

Avant de traverser la frontière, Jill Biden s’est rendue dans une gare routière de Kosice, en Slovaquie, où des responsables locaux et des organisations non gouvernementales ont mis en place un centre de traitement des réfugiés. Biden a entendu des histoires émouvantes de réfugiés qui ont fui l’Ukraine mais ont exprimé un fort désir de retourner dans leur pays d’origine.

Victoria Kutocha, mère de trois enfants dont le mari est resté en Ukraine pour combattre dans l’armée, a raconté à Biden son voyage en Slovaquie et son indignation face à l’explication de la Russie pour son invasion.

“Ils viennent sur nos terres”, a-t-elle dit à Biden. “Ils nous tuent, mais ils disent que nous vous protégeons.”

En serrant dans ses bras sa fille de 7 ans, Yulie, Kutocha a décrit la difficulté d’expliquer à ses enfants pourquoi ils ont dû quitter leur maison. “C’est impossible”, dit-elle. “J’essaie de les protéger. C’est ma mission.

“C’est insensé”, a déclaré Biden.

Biden a commencé son voyage en Roumanie, où elle a rencontré des troupes à la base aérienne de Mihail Kogalniceanu et a visité une école à Bucarest accueillant des enfants ukrainiens. Biden retournera à Bratislava, en Slovaquie, dimanche soir, et lundi, elle devrait rencontrer la présidente slovaque Zuzana Caputova.

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