La première dame Jill Biden effectue un voyage inopiné en Ukraine

Dans une école reconvertie qui sert désormais de logement temporaire aux citoyens déplacés, Biden a rencontré la première dame ukrainienne Olena Zelenska, qui n’a pas été vue en public depuis le début de la guerre le 24 février.

“Je voulais venir le jour de la fête des mères”, a déclaré Biden à son homologue ukrainienne, les deux femmes assises à une petite table dans une salle de classe d’une ancienne école qui est maintenant une source de logement temporaire pour les Ukrainiens déplacés, dont 48 enfants. “Nous avons pensé qu’il était important de montrer au peuple ukrainien que cette guerre doit cesser. Et cette guerre a été brutale.” Biden a ajouté : “Le peuple des États-Unis est aux côtés du peuple ukrainien”.

Zelenska, qui au début de l’invasion russe a envoyé une lettre à Biden, a échangé une correspondance avec son homologue américain ces dernières semaines, ont déclaré des responsables américains à CNN.

“Tout d’abord, je voudrais vous remercier pour un acte très courageux”, a déclaré Zelenska, s’adressant à Biden par l’intermédiaire d’un interprète. “Parce que nous comprenons ce qu’il faut pour que la première dame des États-Unis vienne ici pendant une guerre où les actions militaires ont lieu tous les jours, où les sirènes aériennes se produisent tous les jours, même aujourd’hui. Nous ressentons tous votre soutien et nous ressentons tous le leadership du président américain, mais nous tenons à souligner que la fête des mères est un jour très symbolique pour nous, car nous ressentons également votre amour et votre soutien au cours d’une journée aussi importante.”

La rencontre des deux femmes comprenait un bilatéral à huis clos, qui a duré environ une heure et s’est déroulé dans ce qui était une école avant la guerre. Le bâtiment a été transformé en refuge, une collaboration entre le gouvernement ukrainien et l’Organisation internationale pour les migrations, l’agence des Nations Unies pour les migrations. Des dizaines de personnes déplacées à l’intérieur du pays vivent maintenant dans le bâtiment, sur une propriété verdoyante près du centre-ville d’Uzhhorod.

Biden, qui en est à trois jours d’une visite de quatre jours en Europe pour passer du temps avec des familles de réfugiés en Roumanie et en Slovaquie, a parcouru environ 15 miles dans l’ouest de l’Ukraine depuis la ville frontalière slovaque de Vysne Nemecke jusqu’à Uzhhorod.
La première dame est la dernière Américaine de haut niveau et le premier membre de la famille du président Joe Biden à visiter le pays déchiré par la guerre ces dernières semaines. Le secrétaire d’État Antony Blinken et le secrétaire à la Défense Lloyd Austin se sont rendus à Kiev le mois dernier ; La présidente de la Chambre Nancy Pelosi était là samedi dernier.

La première dame a passé les deux derniers jours en Europe à rencontrer des organisations d’aide humanitaire et des responsables gouvernementaux en Roumanie et en Slovaquie, ainsi qu’à interagir avec des Ukrainiens déplacés dans les deux pays, se concentrant principalement sur la santé et le bien-être émotionnel des femmes et des enfants.

La visite de Biden en Ukraine est la première fois qu’une première dame des États-Unis se rend dans une zone de guerre depuis que Laura Bush a effectué une visite secrète de 10 heures en Afghanistan en 2008. Bush a effectué sa première visite dans ce pays, une zone de combat active, en 2005. Les deux visites de Bush étaient centrées sur son intérêt et son soutien aux femmes afghanes.

En tant que deuxième dame en 2010, Jill Biden a accompagné le vice-président Joe Biden lors d’un voyage à Bagdad, en Irak, pendant les vacances du 4 juillet.

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