La pénurie de puces informatiques frappe Detroit

La pire crise pour les constructeurs automobiles en 50 ans a laissé les concessionnaires avec peu à vendre alors que les prix montent en flèche pour les consommateurs

Camions GM garés sur l'ancien site du Palais d'Auburn Hills à l'extérieur de Detroit.  Les camions attendent les puces informatiques manquantes.
Camions GM garés sur l’ancien site du Palais d’Auburn Hills à l’extérieur de Detroit. Les camions attendent les puces informatiques manquantes. (Brian Day/Pour le Washington Post)

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DETROIT – Même Motor City manque de voitures ces jours-ci.

Les comptoirs de location de l’aéroport de Detroit sont à court de véhicules depuis peu. Les concessionnaires de toute la ville signalent un inventaire rare. Et les acheteurs sont confrontés à des retards de plusieurs mois et à une flambée des prix avant de pouvoir mettre la main sur un nouveau camion ou VUS.

Le problème fondamental est le même dans tout le pays – un déficit mondial de puces informatiques qui a forcé les constructeurs automobiles à réduire leur production, provoquant des pénuries de véhicules neufs et d’occasion. Mais la situation semble particulièrement offensante ici, disent les Detroiters.

“C’est une ville de fabrication automobile. Il ne devrait pas manquer de voitures », a déclaré Benyam Tesfasion, un chauffeur de taxi qui a été occupé à transporter les voyageurs de l’aéroport pour récupérer des voitures de location à 10 ou 20 miles de distance. Une autre caractéristique de ses déplacements quotidiens, dit-il, est de passer devant des parkings géants où les constructeurs automobiles stockent des voitures nouvellement fabriquées qui attendent encore quelques puces finales.

L’expérience de Detroit montre à quel point la pénurie de semi-conducteurs, vieille de près de deux ans, a bouleversé la fabrication et imposé des changements sur l’un des marchés de consommation les plus appréciés des États-Unis.

“C’est peut-être la plus grande perturbation que nous ayons vue depuis les années 1970 et la crise du carburant”, a déclaré Matt Anderson, historien des transports au complexe du musée Henry Ford à Dearborn, faisant référence à la période tumultueuse qui a forcé les constructeurs automobiles à produire plus de carburant. véhicules performants.

La pénurie de puces “est le genre de chose sur laquelle mes successeurs, j’en suis sûr, vont étudier dans les années à venir”, a-t-il ajouté.

Le marché des voitures d’occasion dans le chaos alors que les prix s’envolent

Fini le temps où les acheteurs pouvaient se rendre chez un concessionnaire et rentrer chez eux dans un cabriolet rouge cerise doté de leurs caractéristiques préférées. Acheter une voiture, c’est désormais passer une commande et attendre, parfois des mois, l’arrivée du véhicule.

L’époque où les acheteurs pouvaient compter sur des roues abordables est également révolue. Le prix moyen aux États-Unis d’une voiture neuve a augmenté de 20 % au cours des deux dernières années, pour atteindre 45 975 $, selon le fournisseur de données Cox Automotive. La moyenne d’une voiture d’occasion a grimpé encore plus – de 40%, à 28 012 $.

Ces pics ont été un facteur majeur alimentant l’inflation, qui a atteint un sommet en 40 ans le mois dernier. Une nouvelle voiture est de plus en plus “un produit de luxe pour les riches”, a déclaré Charlie Chesbrough, économiste principal chez Cox Automotive. “Pour un ménage de 60 000 $ ou 70 000 $ par an, vous ne pouvez pas vous permettre de payer une nouvelle voiture.”

L’industrie automobile mondiale a produit l’an dernier 8,2 millions de véhicules de moins qu’elle n’en aurait eu sans la pénurie de puces, selon le cabinet de conseil AlixPartners. Et les perspectives pour 2022 restent sombres, les constructeurs automobiles ne devant vendre que 14,4 millions de voitures neuves aux États-Unis, contre environ 17 millions en 2019.

Il y a un an, le concessionnaire Chevy Paul Zimmermann avait environ 700 voitures neuves à vendre sur son terrain juste à l’extérieur de Detroit. Aujourd’hui, il en a environ 25.

Avant, « si vous étiez client, vous pouviez aller voir un Blazer noir ou un Blazer argenté. Un blanc. Une sans toit ouvrant. Une avec un toit ouvrant. Maintenant, il n’y en a pratiquement plus », a déclaré Zimmermann, qui a acheté la concession en février 2020.« Il n’y a donc vraiment aucune possibilité de faire des achats en personne.

Cela a tout changé dans les opérations du concessionnaire, appelé George Matick Chevrolet, qui a ouvert ses portes en 1967 et se classe parmi les plus grandes salles d’exposition Chevy en pieds carrés aux États-Unis.

Au lieu de se présenter pour parcourir les véhicules disponibles, les clients passent désormais des commandes et attendent, parfois pendant plusieurs mois, que leurs voitures arrivent. Au lieu de travailler dans la salle d’exposition, le personnel de vente passe désormais des heures à suivre les véhicules de leurs clients en ligne, cherchant à savoir quand ils sortent de la production et deviennent disponibles pour le ramassage.

Un lundi matin récent, le concessionnaire avait 183 voitures dans le système de General Motors qui étaient presque terminées mais qui manquaient encore de certains composants finaux. GM a inventé un nouveau terme pour ceux-ci, a déclaré Zimmermann – “construire timide” – parce qu’ils sont construits timides de pièces.

Cela a changé le processus d’achat d’une voiture, qui est souvent une décision émotionnelle, a déclaré Zimmermann.

Un terrain à l’extérieur de Detroit abrite des centaines de nouveaux camions GM en attente de puces informatiques. (Vidéo : Brian Day pour le Washington Post)

“Il y a toujours beaucoup de désir d’avoir cette expérience tactile, vous savez, de toucher, de sentir, de sentir, de tester la conduite”, a-t-il déclaré. Les clients demandent : « En avez-vous un où je peux simplement venir m’asseoir ? En avez-vous un où je pourrais simplement l’emmener faire un tour? En avez-vous un où je peux simplement le regarder ? »

“En l’absence de cela”, a-t-il déclaré, “je pense que cela empêche certaines personnes de prendre réellement la décision.”

Les Pistons de Detroit n’ont pas joué au Palace of Auburn Hills, une arène de banlieue, depuis 2017, et le bâtiment lui-même a été démoli en 2020. Mais le parking d’un jeudi récent était occupé par environ 2 000 camions GM nouvellement construits, que Chevy les concessionnaires ont dit qu’il manquait des jetons. Les agents de sécurité ont refusé de commenter.

Interrogé sur le lot, David Barnas, un porte-parole de GM, a souligné l’annonce récente de la société selon laquelle la pénurie de puces et d’autres perturbations l’avaient laissée avec 95 000 véhicules inachevés, qu’elle vise à terminer et à vendre aux concessionnaires d’ici la fin de l’année. GM détient les véhicules “dans des lots sécurisés” près de ses usines, a déclaré Barnas. À long terme, la société s’efforce de réduire le nombre de semi-conducteurs uniques dont elle a besoin pour garantir des approvisionnements plus fiables, a-t-il ajouté.

Des flottes similaires de voitures inachevées sont dissimulées dans toute la région de Detroit et au-delà. Un dirigeant de l’industrie automobile a déclaré avoir récemment vu des milliers de camions garés autour d’une usine GM à Silao, au Mexique. Un ancien employé de l’usine lui a dit qu’il manquait des puces aux véhicules.

Ces derniers jours, beaucoup derrière un parc de bureaux de faible hauteur près du siège social de Ford à Dearborn abritaient environ 50 camions F-150 avec des autocollants de véhicule neuf attachés. Les agents de sécurité ont déclaré au Washington Post que Ford était propriétaire des véhicules et que le terrain, qui peut contenir environ 1 200 voitures, était complet quelques jours plus tôt.

Le porte-parole de Ford, Said Deep, n’a pas répondu aux questions sur ces camions, mais a déclaré que “l’ensemble de l’industrie gère les problèmes mondiaux de matières premières et les problèmes de puces depuis plus de deux ans”.

« Nous continuons à travailler pour livrer nos véhicules à nos clients aussi vite que possible. … Cela reste fluide », a-t-il déclaré.

Le problème touche en effet la plupart des constructeurs automobiles. Tesla a été la seule grande entreprise à augmenter ses ventes aux États-Unis d’une année sur l’autre au premier semestre 2022, Honda, Nissan et Volkswagen subissant toutes des baisses de plus de 30% en grande partie en raison de problèmes d’approvisionnement, selon Cox Automotive.

Les pénuries obligent les acheteurs de la région de Detroit à faire des compromis, même ceux qui passent leurs journées à construire des voitures pour gagner leur vie.

Ahyana Elliott, ouvrière d’usine dans une usine Chrysler du côté est de Detroit, est à la recherche d’un nouveau véhicule. Passionnée de voitures depuis l’enfance, elle possède déjà deux Corvettes et une Camaro mais voulait une “voiture d’hiver” capable de supporter la neige du Michigan, a-t-elle déclaré en parcourant les véhicules chez Bob Maxey Ford, un concessionnaire du centre-ville près de la rivière Détroit.

« Mon père a dit : ‘N’aie jamais de raison pour laquelle tu ne peux pas aller travailler. Si une voiture ne démarre pas, prenez-en une autre », a déclaré Elliott, qui passe son temps libre à rencontrer d’autres passionnés de voitures au Corvette Club local.

Elle avait en vue un nouveau Ford Bronco mais a entendu dire que l’attente pourrait être d’un an ou plus. Elle regarde donc maintenant les voitures d’occasion à la place, mais les prix élevés et la hausse des taux d’intérêt lui donnent un choc. Il n’y a pas beaucoup de choix sur les lots des concessionnaires non plus.

“C’est horrible. Il n’y a rien de disponible », a-t-elle déclaré.

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Chez un concessionnaire Chevy de la banlieue d’Auburn Hills, Lauren Fisher s’apprêtait à racheter le bail de son SUV Equinox plutôt que d’essayer de marquer une nouvelle voiture.

« Avec la voiture que je loue en ce moment, j’ai tout ce que je veux : sièges en cuir, toit ouvrant, sièges chauffants et volant », dit-elle. « Si je devais relouer ça, je vous garantis que je ne le trouverai pas. Je vais le faire construire ou ça va prendre une éternité pour l’obtenir.

Les pénuries de main-d’œuvre et les rares approvisionnements en matériaux autres que les puces bloquent également la production des constructeurs automobiles et des fournisseurs, mais les puces sont le problème le plus tenace, selon les dirigeants de l’industrie.

Lorsqu’un constructeur automobile manque une pièce du puzzle, il peut soudainement arrêter la production et forcer des dizaines de fournisseurs à arrêter leurs usines, laissant tout le monde frustré, a déclaré Thomas Kowal, président de Seraph, une société de conseil mondiale avec Troy, Michigan, des bureaux qui ont été occupés à conseiller les constructeurs automobiles et les fournisseurs sur la manière de gérer les pénuries.

Un constructeur automobile pourrait soudainement dire aux fournisseurs : « Hé, nous n’avons pas besoin de lancer la production le vendredi », a déclaré Kowal. Ensuite, le samedi, il pourrait exiger que les fournisseurs transportent leurs travailleurs pour produire des pièces pendant le week-end. “C’est comme si c’était un yo-yo, constamment”, a déclaré Kowal.

Le chauffeur d’Uber Ljupco Stefanovski, qui travaillait auparavant comme porteur dans une usine Chrysler, a déclaré avoir constaté cette perturbation lorsqu’il conduisait des employés de Ford vers et depuis leurs quarts de travail dans une usine de Wayne. Parfois, quand il les récupère, ils disent qu’ils sont renvoyés chez eux plus tôt. « Il n’y a pas de puce, pas de travail », lui disent-ils.

Certains dirigeants de l’automobile prêtent également l’oreille aux puces. “Il y a quelques mois, je conduis un gars – Il a travaillé pour Ford, il a travaillé pour Kia, Hyundai”, se souvient Stefanovski, qui a immigré aux États-Unis depuis la Macédoine du Nord. “Il a dit, ‘Pourquoi nous ne construisons pas [chip] usines ici, donc nous n’allons pas avoir ce problème ? »

Stefanovski loue sa voiture via un programme Uber, car il n’a pas les moyens d’en acheter une.

“Vous ne pouvez même plus penser à acheter la voiture – même la voiture d’occasion augmente de 40%”, a-t-il déclaré. “Ces deux, trois ans, tout est comme à l’envers. Ce n’est plus pareil. »

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