La peinture échangée dans les années 70 contre un sandwich au fromage grillé sert une aubaine | Canada

Travaillant dans la cuisine de leur petit restaurant en Ontario dans les années 1970, Irene Demas et son mari Tony ont vite appris la valeur d’échanger leurs plats contre les talents des boulangers, artisans et artisans locaux.

“Tout le monde soutenait tout le monde à l’époque”, a déclaré Irene, à l’époque une chef aux yeux brillants dans la vingtaine. En échange de fleurs fraîches du jour, par exemple, le couple apportait de la soupe et un sandwich chez le fleuriste d’à côté.

Et pour un peintre anglais au palais prévisible, le couple a conclu un marché : ils obtiendraient une sélection de tableaux de lui et de ses amis en échange de sandwichs au fromage grillé.

Par chance, cet accord leur a involontairement rapporté une peinture de la célèbre artiste folk canadienne Maud Lewis – une œuvre qui, près de cinq décennies plus tard, devrait rapporter plus de 35 000 $ CAN (27 000 $ US) lors de sa mise aux enchères ce mois-ci.

Presque tous les jours après son ouverture, le peintre John Kinnear et sa femme Audrey ont déjeuné à la Villa, un restaurant tenu par les Demas à London, en Ontario. Et chaque jour, le seul repas que Kinnear commandait était un sandwich au fromage grillé.

« Remarquez, ce n’était pas juste un fromage grillé ordinaire. C’était un excellent sandwich, avec un cheddar de cinq ans et du beau pain », a déclaré Irene.

Demas visitait des boulangeries artisanales chaque matin avant l’ouverture du restaurant, sélectionnant des pains fraîchement cuits et un “merveilleux cheddar que John adorait”.

Elle badigeonnait de beurre, faisait griller les tranches de pain de grains entiers jusqu’à ce qu’elles soient croustillantes, le tout pour 2,95 $CAN. Mais la commande répétitive frustrait néanmoins Demas, qui essayait d’inciter son patron obstiné à essayer de nouveaux plats et des plats du jour. “Il n’a jamais bougé. Il adorait ce sandwich.

Le premier tableau que le couple a reçu de Kinnear était une aquarelle de Jumbo, un éléphant célèbre qui a été heurté et tué par un train dans la ville de St Thomas, en Ontario.

Un jour, Kinnear est venu avec une sélection de nouvelles peintures. Demas émergea de la cuisine et vit une demi-douzaine de pièces posées sur les tables et les chaises du restaurant.

«Je suis resté assis là en silence pendant un bon moment. Je n’avais jamais vu d’art comme ça auparavant. Au début, j’ai pensé qu’ils pouvaient jouer ou me jouer un tour », a-t-elle déclaré à propos des couleurs vives et du contenu simple des œuvres. “Est-ce qu’un enfant en a fait quelques-uns?”

Maud Lewis était connue pour ses peintures joyeuses de la vie dans les régions rurales de la Nouvelle-Écosse.
Maud Lewis était connue pour ses peintures joyeuses de la vie dans les régions rurales de la Nouvelle-Écosse. Photographie : Aucun crédit

Kinnear a dit au couple d’un artiste qu’il avait rencontré dans la province de la Nouvelle-Écosse, une femme qui était “si pauvre qu’elle n’avait pas les bonnes choses sur lesquelles peindre”, recourant plutôt à des bouts de bois et aux restes de pêcheurs de peinture utilisé sur leurs bateaux.

“Il avait pitié d’elle”, a déclaré Demas. Kinnear a envoyé à Lewis des planches préparées pour la peinture, dont elle lui a rendu une poignée avec des œuvres terminées.

De la sélection ce jour-là, la seule peinture qui se démarquait pour Demas était celle d’un camion noir. Elle était enceinte à l’époque et pensait que la scène pourrait être belle sur le mur de son fils, où elle est restée jusqu’à présent.

Lewis, qui a vécu la majeure partie de sa vie dans la pauvreté, était connue pour ses peintures joyeuses de la vie dans les régions rurales de la Nouvelle-Écosse. Elle répétait souvent des thèmes, notamment les chats et les patineurs sur glace.

“J’ai mis les mêmes choses, je ne change jamais”, a-t-elle déclaré à une équipe de documentaires en 1965. Elle a peint presque chaque centimètre de la maison d’une pièce qu’elle partageait avec son mari, Everett, y compris le poêle du couple. La production de Lewis a chuté au cours des dernières années de sa vie alors qu’elle développait une polyarthrite rhumatoïde. Elle est décédée en 1970 à l’âge de 69 ans.

Au cours des années qui ont suivi, sa renommée a considérablement augmenté et ses œuvres rapportent de plus en plus des dizaines de milliers de dollars. Un biopic de 2013 n’a fait que raviver l’intérêt et l’enthousiasme autour des peintures non conventionnelles.

“C’est juste dommage qu’elle n’ait pas vécu assez longtemps pour vraiment récolter les fruits de son art”, a déclaré Demas.

Avec les encouragements de leurs enfants, le couple a décidé de mettre l’œuvre en vente, ainsi que trois pièces de correspondance entre Kinnear et Lewis, dans lesquelles elle le remercie pour sa générosité soutenue.

“Mon mari a 90 ans et je ne pense pas avoir encore 50 ans pour m’y accrocher”, a-t-elle déclaré. “Les enfants disent, utilisez l’argent et voyagez et profitez simplement de la vie.”

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