La nouvelle recette de Biden pour les mi-parcours : moins de miel, plus de vinaigre

“Je ne m’attendais pas à ce que les républicains ultra-MAGA qui semblent contrôler le Parti républicain maintenant aient pu contrôler le Parti républicain”, a déclaré le président la semaine dernière. “Je n’avais jamais prévu que cela se produise.”

Pour de nombreux démocrates, l’admission était attendue depuis longtemps. Même certains dans l’orbite de Biden avaient appelé à une réponse beaucoup plus agressive, selon quatre responsables de la Maison Blanche et des démocrates proches de la Maison Blanche.

Steve Ricchetti, conseiller principal de Biden et principal agent de liaison avec le GOP lors des pourparlers sur les infrastructures, a déclaré à Biden après l’adoption de ce projet de loi sur les infrastructures qu’il ne pensait plus que le GOP négocierait. Une grande partie du personnel des communications, y compris l’attachée de presse qui vient de quitter Jen Psaki, a conseillé une position plus agressive. Et la première dame Jill Biden a déclaré à des confidents qu’elle exhortait son mari à être moins scénarisé et plus offensif.

Mais cette approche n’est pas venue rapidement ou naturellement pour Biden, qui a choisi de se retenir en grande partie, disant même aux principaux assistants que, mettant de côté tout sentiment personnel, il estimait qu’il pouvait toujours travailler avec le chef de la minorité au Sénat, Mitch McConnell.

En tant que candidat et depuis son entrée en fonction, Biden se souviendrait avec émotion d’avoir travaillé avec des républicains et même des démocrates arc-ségrégationnistes au cours de ses 36 ans de carrière au Sénat. Et même s’il a été témoin de première main des attaques vicieuses du GOP contre l’ancien président Barack Obama, il a souligné son rôle de vice-président dans la conduite réussie des négociations sur les réductions d’impôts et les réductions de dépenses avec McConnell comme preuve qu’il possédait le bon tempérament et les compétences pour conclure des accords au milieu les histrioniques.

Mais Biden croyait également qu’après quatre années tumultueuses de Trump, la nation avait soif d’unité – et que même certains républicains, horrifiés par l’émeute du 6 janvier et las de l’approche de division du 45e président au bureau, seraient prêts à dépenser quelques temps de travail à travers l’allée.

“Ce qui va fondamentalement changer les choses, c’est avec Donald Trump hors de la Maison Blanche. Pas une blague », a déclaré Biden lors d’un arrêt de campagne dans le New Hampshire en 2020. “Vous verrez une épiphanie se produire parmi beaucoup de mes amis républicains.”

Biden a souvent répété ce sentiment, un sentiment qui faisait écho à la déclaration d’Obama selon laquelle la «fièvre» de l’opposition du GOP «casserait» après sa réélection en 2012. Les deux hommes avaient tort.

La Maison Blanche a tenté en vain d’obtenir le soutien républicain pour son projet de loi de secours Covid de 1,9 billion de dollars de mars 2021, mais n’a pas abandonné ses efforts. Se concentrant sur l’adoption d’un accord d’infrastructure bipartite, Biden a choisi d’ignorer la préoccupation croissante des démocrates selon laquelle il accordait la priorité à la collaboration avec les républicains sur une série de priorités de son propre parti, notamment le droit de vote et le changement climatique. Mais les principaux assistants ont fait valoir que le public le récompenserait pour avoir obtenu le soutien du GOP pour une partie de son programme.

“Le président Biden a lancé le message selon lequel nous devons rassembler les gens pour relever les défis auxquels notre pays est confronté”, a écrit le conseiller principal de la Maison Blanche Mike Donilon dans une note de stratégie l’été dernier lorsque le Sénat a accepté l’accord. « Et le peuple américain a adopté ce message. Alors que de nombreux experts ont douté que le bipartisme soit même possible, le peuple américain a été très clair, c’est ce qu’il veut.

Mais les dépenses d’infrastructure – qui bénéficiaient d’un large soutien parmi les électeurs de toutes les idéologies – étaient l’un des rares domaines où les républicains étaient prêts à travailler avec la Maison Blanche, les autres comprenant une législation visant à renforcer la compétitivité des États-Unis vis-à-vis de la Chine et un front largement unifié contre La Russie sur son invasion de l’Ukraine. Au lieu de cela, la direction du GOP a refusé de participer à la commission du 6 janvier, ses membres ont hésité à renforcer la protection des électeurs, les pourparlers sur la réforme de la police ont échoué, l’aide future aux secours de Covid reste dans les limbes et les candidats à diverses agences – y compris celles du première ligne de la lutte contre l’inflation – ont été bloqués ou contraints à de longs processus de confirmation. En dehors de certaines critiques des gouverneurs du GOP qui ont défié les recommandations de Covid, Biden avait largement tenu sa langue, alors même qu’il regardait avec une consternation croissante alors que Trump maintenait son emprise sur le Parti républicain.

Il n’y a pas eu un seul moment qui a incité Biden à changer de cap, ont déclaré ses proches. Mais alors que les républicains attaquaient ses efforts pour contrôler la flambée de l’inflation, le président a choisi de répondre en nature. Une querelle avec le sénateur Rick Scott (R-Fla.) – dont le plan fiscal a été rejeté par les démocrates et largement ignoré par ses collègues républicains – est rapidement devenue profondément personnelle, Scott affirmant que le président était « incohérent » et « incapable » et Biden répondant que “Je pense que l’homme a un problème.”

Finie la collégialité sénatoriale. À sa place, Biden s’est mis à déplorer le GOP moderne. “Ce n’est pas le parti républicain de votre père”, a-t-il répété à plusieurs reprises, ajoutant que le GOP était “le parti MAGA maintenant”.

“Le président Biden dit souvent” Ne me comparez pas au tout-puissant – comparez-moi à l’alternative “”, a déclaré le porte-parole de la Maison Blanche, Andrew Bates. “Sa priorité absolue est de réduire les coûts pour le peuple américain et de lutter contre le problème mondial de l’inflation. Mais la seule alternative des républicains du Congrès est le plan fiscal ultra MAGA du sénateur Rick Scott qui ferait tout le contraire.

La Maison Blanche a pris soin de noter qu’elle avait reçu le soutien du GOP sur le projet de loi sur les infrastructures et a également recueilli des votes du GOP pour certaines confirmations très médiatisées du Sénat, y compris le nouveau juge de la Cour suprême Ketanji Brown Jackson.

Mais en privé, Biden a exprimé sa frustration face à la couverture médiatique de son administration et estime que la presse – et les Américains en général – ont été trop rapides pour passer sous silence les dommages causés par Trump au pays. Il a également pris l’habitude de dire à ses assistants qu’il ne reconnaît plus le GOP, qu’il considère désormais comme une menace existentielle pour la démocratie du pays.

Alors que le nombre de sondages du président reste faible et que les démocrates font face à une montée en puissance à mi-mandat, il y a un certain espoir dans l’aile ouest que leur parti sera considéré comme l’alternative la plus acceptable que les éléments extrêmes du GOP. Mais la plupart des stratèges du GOP pensent que les mi-parcours sont à eux à perdre même avec Biden montrant de plus en plus ses crocs.

“Les chiffres de Biden sont faibles avec sa base parce qu’il ne combat pas les républicains comme les militants libéraux le souhaitent”, a déclaré Alex Conant, conseiller principal pour la campagne présidentielle de Marco Rubio en 2016.

“Ce qui a fait élire Biden, ce sont les indépendants qui ont été découragés par la combativité constante de Trump”, a poursuivi Conant. “Ce tact est la reconnaissance que les indépendants sont moins importants à mi-mandat et il doit essayer d’exciter les démocrates.”

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