La NBA retire définitivement le numéro 6 de Bill Russell

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Salué par le commissaire de la NBA Adam Silver comme “Babe Ruth du basket-ball”, la légende des Boston Celtics Bill Russell partage désormais un honneur intemporel avec Jackie Robinson.

La NBA a annoncé jeudi qu’elle retirerait définitivement le numéro 6 de Russell dans toute la ligue en reconnaissance de sa carrière au Temple de la renommée et de son activisme pionnier pour la justice sociale. Russell, 11 fois champion décédé le mois dernier à 88 ans, devient le premier joueur de la NBA à recevoir cet honneur, une décision approuvée par la légende des Los Angeles Lakers, Magic Johnson. plus tôt ce mois-ci.

“Le succès sans précédent de Bill Russell sur le terrain et l’activisme pionnier des droits civiques méritent d’être honorés d’une manière unique et historique”, a déclaré Silver dans un communiqué. “Retirer définitivement son numéro 6 dans toutes les équipes de la NBA garantit que la carrière transcendante de Bill sera toujours reconnue.”

Les joueurs actuels de la NBA qui portent le numéro 6 – y compris la star des Lakers LeBron James – seront autorisés à continuer, mais les équipes ne peuvent pas attribuer le numéro aux nouveaux joueurs.

La Major League Baseball a définitivement retiré le numéro 42 en l’honneur de Robinson en 1997, un demi-siècle après avoir franchi la barrière des couleurs du sport. Russell est devenu le premier entraîneur noir de la NBA en 1966 et il a reçu la médaille présidentielle de la liberté de Barack Obama en 2011.

Bill Russell était vraiment le plus grand de tous les temps

La NBA, qui a nommé son prix MVP de la finale après Russell en 2009, reconnaîtra sa carrière tout au long de la saison 2022-23. En plus des écussons de maillot commémoratifs, un insigne de terrain portant le logo du trèfle des Celtics avec le n ° 6 sera placé près de la table de marque dans chaque arène.

“Les actions de Bill sur et en dehors du terrain tout au long de sa vie ont contribué à façonner des générations de joueurs pour le mieux et pour cela, nous leur en sommes éternellement reconnaissants”, a déclaré Tamika Tremaglio, directrice exécutive de la National Basketball Players Association. “Nous sommes fiers de continuer à célébrer sa vie et son héritage aux côtés de la ligue.”

Le numéro 6 de Russell avait auparavant été retiré par l’Université de San Francisco, où il a remporté les titres NCAA en 1955 et 1956, et par les Celtics, avec qui il a joué l’intégralité de sa carrière NBA de 13 ans de 1956 à 1969.

Le retrait du maillot à l’échelle de la ligue n’est que le dernier honneur à reconnaître une carrière riche en histoire. À l’USF, Russell a été deux fois All-American et le joueur le plus remarquable du tournoi NCAA de 1955. Après avoir remporté une médaille d’or aux Jeux olympiques de Melbourne en 1956, Russell a été cinq fois MVP, 12 fois all-star et 11 fois all-NBA avec les Celtics.

Après sa retraite, Russell a été intronisé au Naismith Basketball Hall of Fame en tant que joueur et entraîneur, a été nommé dans les équipes du 25e, 35e, 50e et 75e anniversaire de la NBA et a reçu le prix d’excellence de la ligue en 2017.

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