La légende du basket Cynthia Cooper-Dyke accusée de comportement abusif par d’anciens joueurs

La légende du basket-ball féminin et ancienne entraîneure-chef du Texas Southern, Cynthia Cooper-Dyke, a été accusée par plusieurs joueurs de comportement dégradant et abusif, notamment l’utilisation d’un “langage sexuel manifeste” qui a conduit à une enquête du titre IX par l’université et à sa retraite ultérieure, selon un rapport explosif de The Athletic.

Le rapport, publié jeudi, a révélé plusieurs accusations portées par des joueurs de Texas Southern concernant des remarques inappropriées faites par Cooper-Dyke, y compris des références sexuelles et des apparences physiques honteuses des joueurs.

Selon les dossiers de l’enquête examinés par le point de vente, Cooper-Dyke a déclaré qu’une joueuse aux prises avec un diagnostic de santé mentale connu “irait bien, elle a juste besoin d’un peu de d—, c’est tout”. Elle a ensuite qualifié ce même joueur de “désolé-une-vierge”, selon le rapport.

Elle aurait également fait des commentaires sur l’apparence physique des joueurs, incitant l’un d’entre eux à arrêter de manger devant son entraîneur après avoir eu honte de son poids devant l’équipe.

À la suite de son enquête, l’université a mis en place une ordonnance de contact limité entre Cooper-Dyke et l’équipe en janvier, interdisant les rencontres individuelles et les contacts par téléphone et par e-mail. Moins d’un mois plus tard, cette politique était devenue une ordonnance de non-contact qui interdisait tout contact en dehors des matchs et des entraînements.

L’Athletic s’est entretenu avec 25 personnes, dont d’anciens membres du personnel et des joueurs tout au long de la carrière de Cooper-Dyke, qui ont révélé des récits de première main d’accusations similaires remontant à au moins une décennie. Certaines de ces accusations incluaient le fait de parler de sa propre vie sexuelle et de celle des joueurs, des injures cruelles et des punitions excessives qui avaient un impact sur la santé physique et mentale.

Cynthia Cooper-Dyke crie à son équipe en jouant contre Rutgers.
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“Personne n’a rien dit ou fait quoi que ce soit, je l’ai juste fait passer à l’école suivante”, a déclaré un joueur de l’USC au point de vente. “Cette femme nous a terrorisés mentalement et émotionnellement.”

Cooper-Dyke a annoncé sa retraite le 17 mars, quelques semaines seulement avant une audience prévue liée à l’enquête de l’université. Selon le rapport, cette audience a ensuite été annulée.

Dans un message texte à The Athletic, Cooper-Dyke a écrit qu’elle avait eu “des relations positives avec la majorité des joueurs et du personnel” et a nié les allégations.

“Tout au long de mes années en tant qu’entraîneur, j’ai eu d’innombrables interactions avec des joueurs dans mon rôle d’entraîneur, de mentor et d’ami”, a déclaré Cooper-Dyke. “J’avais des relations positives avec la majorité des joueurs et du personnel, et ma seule intention était de maximiser le potentiel des joueurs et de les aider à être à leur meilleur. Bien que ces allégations soient fausses, tout le monde mérite de travailler, de jouer et d’apprendre dans un environnement respectueux, et je m’excuse profondément et regrette tous les mots utilisés au cours d’un jeu ou d’une pratique animée qui ont offensé ou blessé quelqu’un.

Cynthia Cooper-Dyke dirige l'USC contre la Californie dans un basketball universitaire de la NCAA.
Cynthia Cooper-Dyke dirige l’USC contre la Californie dans un basketball universitaire de la NCAA.
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Texas Southern a refusé de commenter les détails, citant l’enquête du titre IX, mais a ajouté: «Soyez assuré que l’université prend au sérieux tous les problèmes qui ont un impact sur la sécurité et la santé de nos étudiants, de nos professeurs et de notre personnel pour garantir un environnement d’apprentissage exempt de discrimination, harcèlement et violence ».

Quatre fois championne de la WNBA et quatre fois MVP de la finale, Cooper-Dyke a été la première joueuse de la WNBA à être intronisée au Basketball Hall of Fame en 2010.

Cooper-Dyke a poursuivi son succès grâce au coaching. À Prairie View A&M, elle a mené les Panthers à un titre de conférence lors de sa deuxième saison et a remporté la première candidature au tournoi NCAA de l’université en 2005. En 2010, elle a repris le poste d’entraîneure à l’UNC Wilmington avant de passer au Texas Southern deux ans plus tard. . Elle est passée à l’USC en 2013 avant de faire son retour au Texas Southern en 2019.

Cynthia Cooper-Dyke crie à son équipe pendant la première moitié d'un match de basket-ball universitaire féminin de la NCAA.
Cynthia Cooper-Dyke crie à son équipe pendant la première moitié d’un match de basket-ball universitaire féminin de la NCAA.
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