La FTC pèse de nouvelles règles radicales sur la «surveillance commerciale» et le Big Data


Washington
CNN Affaires

La Federal Trade Commission envisage de rédiger de nouvelles réglementations radicales qui pourraient restreindre la manière dont les entreprises collectent et utilisent les données des consommateurs, faisant allusion à une éventuelle répression des algorithmes commerciaux et à une économie tentaculaire alimentée par les informations personnelles de millions d’Américains.

Jeudi, la FTC a annoncé qu’elle acceptait les commentaires du public sur l’opportunité de rédiger de nouvelles règles de confidentialité des données, prélude à une éventuelle action de réglementation.

La décision de solliciter des commentaires, approuvée par un vote de 3 contre 2 par les commissaires de l’agence, reflète les efforts agressifs de la présidente de la FTC, Lina Khan, pour freiner ce qu’elle a décrit comme une industrie de «surveillance commerciale» qui profite de pratiques de cybersécurité laxistes et de faibles restrictions sur la façon dont les consommateurs les données peuvent être collectées, partagées et analysées.

Il cible également ce que les responsables de l’agence ont décrit comme un flux constant de violations de données qui ont conduit à des fuites répétées d’informations sur les consommateurs ces dernières années, ainsi que le traitement par les entreprises des données de santé numériques, un domaine qui fait l’objet d’un examen de plus en plus minutieux suite à la décision de la Cour suprême. cette année pour renverser les droits fédéraux à l’avortement.

“Les progrès technologiques au cours des dernières décennies ont apporté d’énormes avantages, mais ils ont également fourni des outils qui permettent désormais un suivi persistant et une surveillance routinière des individus”, a déclaré Khan lors d’une conférence de presse jeudi. “Nous connaissons tous des entreprises qui collectent des données personnelles sur des individus à grande échelle et dans un éventail impressionnant de contextes – sur notre emplacement, notre santé, ce que nous lisons en ligne, qui nous rencontrons, ce que nous achetons.”

L’enquête de la FTC se concentre sur un large éventail de sujets qui ont dominé les récents débats américains sur la technologie, y compris les affirmations selon lesquelles les algorithmes des médias sociaux peuvent créer une dépendance ou être liés à des dommages pour la santé mentale des jeunes. Il sollicite également des informations sur les dommages économiques potentiels causés par des algorithmes mal formés qui peuvent être injustement biaisés selon des caractéristiques telles que la race et le sexe, ainsi que sur les techniques que certaines entreprises utilisent pour inciter les consommateurs à renoncer à leurs données personnelles.

Les responsables de la FTC ont refusé de dire à quoi pourraient ressembler les règles finales. L’initiative de jeudi, ont-ils déclaré, vise uniquement à recueillir des commentaires sur la question de savoir si la FTC devrait aller de l’avant avec la rédaction de nouvelles réglementations. Mais l’appel à commentaires de l’agence envisage de nombreuses façons dont la FTC pourrait potentiellement imposer des restrictions aux entreprises, notamment des limites sur la publicité ciblée, des règles régissant la collecte et le stockage des données des consommateurs ou des règles de transparence. Selon le résultat, ces nouvelles réglementations pourraient s’appliquer aux modèles commerciaux de base de nombreuses entreprises technologiques.

En tant que principal organisme de surveillance de la confidentialité et de la sécurité des données du pays, la FTC dispose d’un large pouvoir pour poursuivre les pratiques commerciales déloyales et trompeuses. Il est cependant plus rare que l’agence exerce son pouvoir de réglementation, et l’effort pour éventuellement rédiger de nouvelles réglementations sur la confidentialité reflète une souplesse inhabituelle du muscle FTC.

La décision de jeudi a été approuvée par les trois commissaires démocrates de l’agence, tandis que ses deux républicains étaient dissidents. Les deux républicains ont exprimé des réserves sur le fait que le processus de la FTC pourrait finir par interférer avec les efforts législatifs en cours. Et l’un d’eux, le commissaire Noah Phillips, a déclaré que l’effort vise à “refondre la Commission en tant que législature, avec un pouvoir de réglementation pratiquement illimité en ce qui concerne les données personnelles”.

Lors d’une conférence de presse jeudi, Khan a fait valoir que la propagation de pratiques commerciales potentiellement nuisibles liées aux données numériques montrait les limites des litiges.

“L’application au cas par cas peut ne pas dissuader de manière adéquate d’enfreindre la loi ou réparer les dommages qui en résultent”, a déclaré Khan.

L’initiative de la FTC intervient alors que le Congrès a rapidement avancé cette année une proposition bipartite visant à réviser les lois américaines sur la confidentialité et à établir le tout premier droit à la confidentialité des données du pays. Le mois dernier, un comité de la Chambre a approuvé la législation, connue sous le nom de loi américaine sur la confidentialité et la protection des données, qui, entre autres, interdirait la publicité ciblée vers les enfants. L’avenir du projet de loi au Sénat reste cependant incertain.

Le représentant Frank Pallone, qui préside le House Energy and Commerce Committee et architecte du projet de loi sur la protection de la vie privée, a déclaré que la législation était toujours nécessaire malgré l’action de la FTC.

“Le gouvernement fédéral devrait prendre toutes les mesures possibles pour protéger les consommateurs”, a déclaré Pallone dans un communiqué. “J’apprécie les efforts de la FTC pour utiliser les outils dont elle dispose pour protéger les consommateurs, mais le Congrès a la responsabilité d’adopter une législation fédérale complète sur la protection de la vie privée afin de mieux équiper l’agence, et d’autres, pour protéger au maximum les consommateurs.”

Le commissaire de la FTC, Alvaro Bedoya, a déclaré que le projet de loi du Congrès est «le projet de loi sur la protection de la vie privée le plus strict qui ait jamais été aussi près d’être adopté. j’espère que ça passe; J’espère que ça passera bientôt. Bedoya a promis que si le projet de loi devenait loi, il voterait pour approuver uniquement les réglementations de la FTC sur la confidentialité qui compléteraient la législation et non celles qui seraient en conflit ou qui se chevaucheraient avec elle.

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