La FTC fait face à l’exode du personnel et à la colère contre le leadership de l’ennemi Big Tech nommé par Biden

Les progressistes pensaient avoir le choix de leurs rêves pour diriger la Federal Trade Commission l’année dernière lorsque le président Biden a nommé Lina Khan – mais son style de gestion conduit au mécontentement du personnel et risque de faire dérailler ses ambitions, a appris The Post.

Khan, qui s’est fait un nom en tant que juriste prodige et critique d’Amazon avant sa confirmation soutenue par Elizabeth Warren en tant que présidente de la FTC en juin 2021, a promis de lutter agressivement contre les monopoles dans l’espace technologique et ailleurs.

Pourtant, des sources proches de l’agence, qui a pour mandat d’appliquer la loi antitrust et de protéger les consommateurs, affirment que la brillance académique ne se traduit pas nécessairement par une capacité de gestion – et que l’inexpérience de son dirigeant de 33 ans a des employés de longue date dans les 1 100 personnes. l’agence se dirige vers les sorties.

Par exemple, le directeur du Bureau des affaires internationales, Randy Tritell, devrait partir plus tard ce mois-ci après 24 ans au sein de l’agence, ont déclaré deux sources proches de la FTC. Tritell avait contesté le style de gestion de Khan et avait vu plusieurs membres de son équipe réaffectés pour travailler sur des fusions et acquisitions, ont indiqué les sources.

Le porte-parole de la FTC, Peter Kaplan, a refusé de commenter le départ de Tritell, mais a déclaré que l’agence “a dû identifier des moyens créatifs de réaffecter les ressources internes pour aider à cette charge de travail intense”. Tritell a refusé de commenter.

La Federal Trade Commission a pour mandat de faire appliquer la loi antitrust et de protéger les consommateurs.
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Les initiés craignent que les conflits internes et la fuite des cerveaux ne handicapent la capacité de Khan à exécuter son programme à un moment où la FTC jongle déjà avec plusieurs projets de grande envergure, y compris un procès antitrust visant à forcer Meta à vendre Instagram et WhatsApp et une enquête sur Amazon cela inclut l’examen de sa récente acquisition du studio de cinéma MGM qui pourrait conduire à un éventuel procès.

“Ils l’ont mise dans cette position de diriger une agence fédérale importante alors qu’elle n’a aucune expérience dans ce genre de choses”, a déclaré à The Post Eileen Harrington, ancienne directrice exécutive de la FTC qui a passé 27 ans à l’agence. “C’est une étoile montante qui a été éjectée du grand bain.”

“Les gens ont été dévastés”

Les membres du personnel se plaignent que Khan rencontre les employés de base beaucoup moins fréquemment que les anciens présidents de la FTC – et est perçu comme favorisant les professeurs de droit aux vues similaires par rapport aux plaideurs expérimentés et aux membres du personnel qui comprennent les moindres détails de la gestion d’une agence fédérale.

Harrington, une démocrate autoproclamée, a déclaré qu’elle avait commencé à recevoir des appels pénibles d’amis de l’agence peu de temps après que Khan ait pris les rênes l’année dernière. Khan a mis beaucoup plus de temps à se présenter au personnel que les présidents précédents et avait une attitude dédaigneuse envers les employés de carrière, ont déclaré des sources proches de l’agence.

“Les gens étaient dévastés que tout ce qu’ils recevaient du bureau du président étaient des critiques, un refus de s’engager”, a déclaré Harrington, ajoutant que certains qualifiaient Khan d'”abusif” et de “tyran”.

“Ils ont commencé à arrêter”, a-t-elle déclaré.

Kaplan, le porte-parole de la FTC, a rétorqué que Khan avait rencontré les dirigeants de chaque équipe de la FTC au cours de ses deux premiers mois. Khan a également rencontré “l’ensemble du personnel de presque tous les bureaux de l’agence” et a donné aux membres du personnel la possibilité de poser des questions et de partager des suggestions, selon Kaplan.

Le directeur du Bureau des affaires internationales, Randy Tritell, devrait partir plus tard ce mois-ci, ont indiqué des sources proches de la FTC.
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En plus du plan de départ non annoncé de Tritell ce mois-ci, d’autres personnalités de premier plan qui ont abandonné la FTC depuis l’arrivée de Khan incluent l’ancienne économiste en chef de l’agence Marta Wosinska, l’ex-chef de la protection de la vie privée et de l’identité Maneesha Mithal et l’ancien adjoint du Bureau de la protection des consommateurs. réalisateur Daniel Kaufmann.

“Les gens avec 15, 25 ans d’ancienneté partent”, a déclaré Kaufman, qui a quitté en octobre après 23 ans à l’agence, au Post. “C’est assez sans précédent dans le genre de nombre que je vois.”

Dans une rafale d’entretiens avec des médias publiés jeudi, Khan a promis de poursuivre davantage de “grandes poursuites” qui “se concentrent sur ce que nous considérons comme certains des plus gros problèmes”.

Kaufman soutient que Khan aura du mal à atteindre ses objectifs sans un personnel de longue date à ses côtés.

“Les cadres supérieurs de carrière sont les personnes qui comprennent vraiment l’agence de fond en comble et comprennent comment faire avancer les choses”, a déclaré Kaufman, qui a depuis rejoint le cabinet d’avocats BakerHostelter. « C’est une énorme perte pour l’agence.

Depuis octobre, au moins 40 membres du personnel de la FTC ont quitté l’agence pour de nouveaux emplois, y compris des postes dans des entreprises Big Tech telles qu’Amazon, Apple et Google, a rapporté MLex plus tôt en juin.

“L’approche agressive d’application de la loi du président Khan signifie que les avocats de la FTC sont très demandés, en particulier par les entreprises technologiques ayant des antécédents de violation des ordonnances de la FTC”, a déclaré Kaplan en réponse aux défections du personnel, affirmant que le taux d’attrition du personnel était à égalité avec le 12 premiers mois des deux présidents précédents de l’agence.

Les alliés de Khan soutiennent que sa refonte est nécessaire pour revigorer une FTC stagnante, même si elle ébouriffe certaines plumes.

“La FTC est moribonde et inefficace depuis des années et le résultat a été une concentration incontrôlable des entreprises”, a déclaré Dan Geldon, consultant et ancien conseiller principal d’Elizabeth Warren. “Lina agit rapidement et avec audace pour inverser la tendance et elle devrait continuer à le faire, que cela provoque ou non des reproches d’initiés.”

Le mécontentement ne se limite pas aux managers. Une enquête interne a montré que le pourcentage de membres du personnel dans l’ensemble de l’agence qui ont un “niveau élevé de respect” pour les hauts dirigeants de l’agence est passé de 83% en 2020 à 49% en 2021, comme l’a rapporté pour la première fois The Information en avril.

Après la publication du sondage, Khan a annulé une interdiction de parler en public qui avait provoqué la colère des employés – et son chef de cabinet s’est excusé d’avoir donné “l’impression aux gens qu’ils n’ont pas notre confiance et notre respect”, selon le média. Les membres du personnel ont grommelé que le mea culpa est venu juste avant que le Bureau de la gestion du personnel ne commence à envoyer l’édition 2022 de l’enquête sur le moral.

Interrogée sur les résultats de l’enquête de 2021, Kaplan a déclaré que Khan avait pris “un certain nombre de mesures concrètes pour répondre aux commentaires du personnel” et qu’elle “partage la passion du personnel de la FTC pour le travail qu’ils font” et “a un énorme respect pour leur diligence et leur expertise. .”

Lina Khan
Les partisans de Khan disent que sa refonte est nécessaire pour revigorer une FTC stagnante, même si elle ébouriffe certaines plumes.
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“Charge de travail en constante augmentation”

En mai, Khan a demandé au Congrès d’augmenter le budget de l’agence de 377 millions de dollars à 490 millions de dollars afin qu’elle puisse embaucher plus de personnel et faire face à sa “charge de travail toujours croissante”, citant une vague de fusions et acquisitions.

Même les critiques les plus sévères de Khan admettent que la FTC mérite plus de financement, mais ils craignent également que l’agence n’utilise pas efficacement ses ressources actuelles.

Par exemple, certains membres du personnel de carrière de la FTC se sont hérissés d’un profil new-yorkais de Khan publié en novembre qui paraphrasait Khan comme disant “elle a l’intention de diriger l’agence pour choisir des cas consécutifs, en mettant moins l’accent sur les résultats”.

Alors que les partisans de Khan louent cette attitude comme preuve de sa vision transformatrice, certains critiques l’ont interprétée comme une preuve que la présidente prévoit d’envoyer des membres du personnel dans des poursuites sauvages qui se traduiront par des gros titres, mais pas par des victoires juridiques substantielles.

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Le pourcentage de membres du personnel de la FTC dans l’ensemble de l’agence qui ont un «niveau élevé de respect» pour les hauts dirigeants de l’agence est passé de 83% en 2020 à 49% en 2021.
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Harrington est allé encore plus loin: “Si l’idée est:” Nous allons vous poursuivre même si nous pensons que nous ne pouvons pas gagner parce que c’est ce que nous pensons que la loi devrait être “- honnêtement, je pense que c’est un abus de pouvoir. ”

En réponse aux critiques de Harrington, Kaplan a déclaré : « Comme l’a déclaré la présidente Khan, sa préoccupation est que le fait de ne pas prendre de mesures contre les transactions et pratiques illégales envoie un signal au marché indiquant que la violation de la loi est acceptable. Compte tenu des ressources limitées de l’agence, elle se concentre sur le ciblage des plus grands acteurs qui infligent le plus de mal et les causes profondes du mal pour éviter qu’il ne se reproduise.

La FTC a déjà remporté plusieurs victoires sous la direction de Khan.

En décembre dernier, l’agence a intenté une action en justice pour bloquer l’acquisition de 40 milliards de dollars par le fabricant de puces américain Nvidia du concepteur de puces britannique Arm, arguant que l’accord permettrait à Nivida d’étouffer la concurrence dans l’espace informatique. Deux mois plus tard, les entreprises ont annulé l’accord. Le fabricant d’armes américain Lockheed Martin a également abandonné son projet d’acheter le fabricant de moteurs de fusée Aerodyne pour 4,4 milliards de dollars en février suite à l’opposition de la FTC.

Mais les critiques soulignent également le nombre de nouveaux cas intentés par le Bureau de la protection des consommateurs de la FTC, qui a chuté de plus de moitié, passant de 79 en 2020 à 31 en 2021, selon Kaufman.

Il a dit que l’agence est sur la bonne voie pour dépasser le chiffre de l’année dernière cette année, mais que c’est une barre remarquablement basse.

“Les chiffres de 2021 étaient si bas que s’ils ne battaient pas ce chiffre, ce serait vraiment choquant”, a-t-il déclaré.

Reportage supplémentaire de Lydia Moynihan

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