La FIFA accepte de changer la date de début de la Coupe du monde

Lors d’une cérémonie flashy le 21 novembre de l’année dernière, certains des plus hauts responsables du Qatar, dont le Premier ministre de la nation du Golfe, ont rejoint le président de la FIFA Gianni Infantino, les meilleurs dirigeants du football et des invités pour une célébration. Ils se sont réunis sur la corniche de Doha, la vaste promenade qui épouse le front de mer scintillant de la ville, pour dévoiler un compte à rebours orné et marquer une étape importante : le jour qu’ils célébraient était précisément un an avant l’ouverture de la Coupe du monde 2022.

Infantino, qui réside maintenant au Qatar, a fait l’éloge de ses hôtes. Il a déclaré que leurs préparatifs pour l’événement – ​​environ 200 milliards de dollars d’investissements depuis que le Qatar a remporté le tournoi en 2010 – étaient incomparables : si bon, en fait, qu’Infantino, un administrateur de football vétéran, a déclaré qu’il n’avait « jamais rien vu de tel ». se passe ici.

Le langage haussier d’Infantino pourrait maintenant mieux décrire quelque chose que peu de joueurs de football ont vu auparavant : l’état d’incertitude et l’inquiétude croissante qui entourent plusieurs éléments du tournoi affectant les fans, les sponsors et les diffuseurs. Pas le moindre d’entre eux ? Qu’ils viennent d’accepter de changer le jour où la Coupe du monde commencera réellement.

Les organisateurs de la Coupe du monde ont fait une demande sans précédent et étonnante de reprogrammer la date de début du tournoi afin de donner au Qatar, en tant qu’hôte, une place de choix dans le match d’ouverture. La demande a été approuvée à l’unanimité jeudi, quelques mois seulement avant le tournoi et quelques heures avant le début d’une série d’événements marquant 100 jours avant le coup d’envoi.

Le déplacement de la date du match d’ouverture et le décalage de l’heure du coup d’envoi d’un autre match le lendemain perturberont les plans élaborés par les équipes, les fans, les sponsors et les diffuseurs et même le personnel marketing du tournoi, qui a dépensé des millions de dollars pour acheter de l’espace publicitaire autour du monde pour marquer le compte à rebours de 100 jours avant la Coupe du monde – un jour désormais avancé – dans la signalisation enveloppant les bus et les taxis dans les principales capitales du monde. Toutes ces campagnes, à partir de jeudi, ont désormais la mauvaise date de début du tournoi.

“Ce changement assure la continuité d’une tradition de longue date consistant à marquer le début de la Coupe du Monde de la FIFA par une cérémonie d’ouverture à l’occasion du premier match avec les hôtes ou les champions en titre”, a déclaré la FIFA dans un communiqué, sans préciser pourquoi. n’avait pas prévu cette éventualité au cours des 12 années écoulées depuis que le Qatar a obtenu pour la première fois les droits d’hébergement.

Le changement d’horaire tardif, cependant, n’est que la dernière question de haut niveau qui ajoute à un climat d’incertitude croissante, à l’intérieur et à l’extérieur de l’organisation de la Coupe du monde du Qatar, quant à la capacité de la petite nation du Golfe – la plus petite à avoir jamais accueilli la Coupe du monde – pour remporter un tournoi.

Trois mois avant le tournoi, par exemple, le Qatar n’a pas encore dévoilé de plans concrets sur le type d’expérience que les fans peuvent attendre lors de leurs visites, y compris ce dont ils auront besoin pour entrer dans le pays ; où ils resteront à leur arrivée ; comment la police traitera les violations des lois qatariennes sur le comportement public ; et où et comment les fans pourront consommer des boissons alcoolisées au Qatar, un pays musulman conservateur où la vente d’alcool est étroitement contrôlée et où la consommation publique en est quasi inexistante.

La manière dont le tournoi – avec plus d’un million de visiteurs attendus – sera sécurisé n’a toujours pas été expliquée. Le Qatar a signé des accords de police avec plusieurs nations, notamment la Turquie, qui a déclaré en janvier qu’elle fournirait plus de 3 000 agents de sécurité, y compris la police anti-émeute, pour un tournoi dans lequel les fans des 32 nations en compétition – dont certains sont des rivaux acharnés – se frotteront épaules pendant des semaines dans une zone plus petite que l’état du Connecticut.

Officieusement, des responsables qatariens ont déclaré que les agents de sécurité importés ne seraient pas en contact direct avec les fans. Mais jusqu’à présent – ​​et contrairement aux Coupes du monde précédentes – peu de détails à ce sujet, et plusieurs autres, ont été rendus publics.

Il y a également eu des inquiétudes concernant l’hébergement, avec des retards dans la mise à disposition des chambres au public et des fans signalant un manque de disponibilité sur un portail réservé aux détenteurs de billets, qui devraient être les seuls étrangers autorisés à entrer au Qatar pendant la coupe du monde d’un mois.

Ceux qui ont réussi à trouver des logements, qui ne peuvent être réservés qu’après que les fans ont payé les billets, se sont plaints des prix élevés, même dans les rares cas où ils ont trouvé des disponibilités.

Ronan Evain, directeur exécutif de Football Supporters Europe, une organisation faîtière de groupes de supporters, a déclaré que le nombre de groupes de supporters officiels se rendant au Qatar pour soutenir les équipes européennes sera probablement nettement inférieur à celui de la dernière Coupe du monde, qui s’est tenue en Russie. . La France, championne en titre de la Coupe du monde, s’attend à ce que seulement 100 fans soient présents dans le cadre de son groupe de supporters officiels.

D’autres groupes de supporters, a déclaré Evain, envisagent de voler vers et depuis le Qatar pour les matches, car ils ont conclu que cela serait moins cher et plus facile que de rester au Qatar. Le fan club allemand a déjà annoncé qu’il se rendrait aux matchs de Dubaï. « Je ne pense pas qu’ils réalisent à quel point leur situation d’hébergement est problématique », a déclaré Evain. “L’ensemble du système de réservation d’hébergement est si peu clair que les détenteurs de billets hésitent à réserver.”

Les responsables du Qatar ont reconnu qu’il y avait eu des préoccupations des fans concernant l’hébergement et continueraient le dialogue avec les groupes de supporters pour les résoudre.

Dans le même temps, les représentants de certaines équipes participantes découvrent que trouver un espace pour que les joueurs puissent socialiser en dehors de leurs hôtels dans une si petite zone géographique a été un problème. “Je ne sais pas s’ils sortent de l’hôtel, ils seront entourés de milliers de fans”, a déclaré Iva Olivari, le manager de l’équipe de Croatie.

“Je ne peux pas vous dire exactement à quoi nous sommes confrontés”, a-t-elle ajouté. “Nous devrons nous en occuper quand nous y arriverons.”

Pour les partenaires de la FIFA, l’incertitude persistante a été un défi permanent. Le changement ultime de la date de début du tournoi devrait créer le chaos pour les plans élaborés des mois à l’avance par les sponsors, selon Ricardo Fort, l’ancien responsable du marketing sportif de longue date chez Coca-Cola.

“Ils ont invité et confirmé les invités d’accueil, réservé des vols et des hôtels, et contracté avec toute la logistique nécessaire”, a écrit Fort dans une publication Twitter. “Imaginez tout changer !”

Les responsables du comité d’organisation du Qatar se sont désormais habitués à ces révisions de dernière minute et parfois inexplicables de plans qui étaient en cours d’élaboration depuis des mois. En 2019, par exemple, les membres du personnel qui avaient préparé un plan détaillé de marketing et de communication pour annoncer l’ouverture de ce qui devait être le stade al-Wakrah ont été stupéfaits de découvrir – quelques minutes seulement avant l’arrivée de l’émir du pays pour ouvrir le lieu – qu’il s’était rendu sur les réseaux sociaux pour dire qu’il s’appellerait plutôt le stade al-Janoub.

À d’autres moments, le Qatar et ses ambassadeurs ont été leurs pires ennemis. Interrogé lors d’un appel avec des journalistes l’année dernière sur le nombre de travailleurs migrants décédés sur des projets de construction, une question à laquelle les organisateurs sont confrontés depuis le début des travaux sur les projets de la Coupe du monde il y a près de dix ans, Nasser al-Khater, le directeur général du comité d’organisation , a semblé deviner le nombre avant d’être corrigé par un membre du personnel. En avril, les responsables de la Coupe du monde ont dû fournir des éclaircissements après qu’un haut responsable de la sécurité a déclaré à un journaliste que des drapeaux arc-en-ciel, symbole des droits des homosexuels, pourraient être saisis aux fans pour leur propre protection.

Pour aider à raconter son histoire, le Qatar a également recruté – à grands frais – un groupe d’anciens joueurs de football, dont le plus important était David Beckham, l’ancien capitaine de l’Angleterre. Mais bien qu’il ait reçu des millions de dollars pour bénir le projet de Coupe du monde du Qatar avec sa renommée, Beckham s’est avéré être un défenseur réticent, préférant assister aux événements uniquement lorsque les médias ne sont pas présents. Beckham n’a jamais dit publiquement pourquoi il s’est inscrit pour approuver le tournoi, et sa porte-parole n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Cette semaine a apporté une nouvelle crise sur la date de début du tournoi. Le secrétaire général de la FIFA, dans la lettre envoyée aux principaux dirigeants du football pour les convaincre d’accepter le changement de date, a déclaré que la FIFA avait évalué les effets commerciaux et juridiques du déplacement du match d’ouverture du Qatar contre l’Équateur un jour et “a déterminé que tout risque est suffisamment compensé par la valeur et les avantages de la proposition.

Certains fans, cependant, seront déçus. En plus de changer le jeu du Qatar, la FIFA a également déplacé l’heure d’un match entre les Pays-Bas et le Sénégal prévu pour la journée d’ouverture initiale, le 21 novembre, à un coup d’envoi en soirée par rapport à son début d’après-midi initial.

Martín Bauzá, un New-Yorkais, a déclaré que cela signifierait qu’il ne pourrait plus utiliser les billets qu’il a achetés pour le match contre les Pays-Bas, car il a également des billets pour le match États-Unis-Pays de Galles qui commence une heure après la fin. Et il ne sera probablement pas le seul à grogner.

“J’imagine que cela causerait quelques maux de tête aux diffuseurs”, a déclaré Graham Fry, président de l’unité de production d’IMG, un vétéran de la couverture d’événements majeurs.

“Ils auraient déjà prévu une programmation pour ce jour-là, programmé des avant-premières pour la Coupe du monde”, a-t-il ajouté, notant que de telles décisions doivent souvent être prises des mois à l’avance.

Les responsables qatariens ont déclaré qu’ils travailleraient avec la FIFA “pour assurer un tournoi sans heurts pour les supporters touchés par le changement”.

Une autre question qui intéresse directement de nombreux fans – le projet de servir de l’alcool à la Coupe du monde – n’a toujours pas été formulée, malgré des mois de discussions et même si l’un des plus grands partenaires de la FIFA est Budweiser, qui s’attend à ce que ses produits soient disponibles pour les supporters à travers Sites de la Coupe du monde.

La proposition la plus récente, qui n’a pas encore été rendue publique, consiste à vendre de la bière après le contrôle de sécurité à l’extérieur des stades, mais pas à l’intérieur des stades eux-mêmes. Les fans pourront également boire dans les parcs de fans, mais pour le moment, ce privilège ne sera disponible qu’à certaines heures de la journée. Quels horaires ? Les organisateurs de la Coupe du monde ne l’ont toujours pas dit.

Alors que les mois se réduisent à des semaines, puis à des jours, les initiés le savent, l’examen minutieux du Qatar ne fera qu’augmenter. Mais pour l’instant, ils ont un problème plus immédiat : ils doivent trouver quelqu’un pour changer toutes les horloges.

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