La famille d’Anthony Avalos et le comté de LA parviennent à un règlement provisoire

La famille d’Anthony Avalos, un garçon de 10 ans de Lancaster qui, selon les procureurs, est mort de maltraitance et de torture par sa mère et son petit ami, a conclu un accord provisoire de 32 millions de dollars avec le comté de Los Angeles.

Les avocats de trois des frères et sœurs d’Anthony et de son père ont confirmé mercredi le montant du règlement. Le règlement final nécessite l’approbation formelle du conseil de surveillance composé de cinq membres du comté, mais l’accord de principe pour une somme aussi massive indique qu’une majorité du conseil devrait approuver le paiement.

Brian Claypool, l’un des avocats principaux représentant les proches d’Anthony, a déclaré que l’accord historique avait été conclu quelques jours seulement avant le début d’un procès à Los Angeles qui aurait mis en lumière les défaillances du département des services à l’enfance et à la famille du comté.

“L’argent ne ramènera pas Anthony Avalos, mais il apportera des changements”, a déclaré Claypool dans une interview. “Cela obligera DCFS à mieux protéger ces enfants.”

“Les contribuables du comté de LA ne vont pas continuer à payer la facture des règlements de 32 millions de dollars”, a-t-il ajouté. “Les gens de cette communauté vont être indignés par cela et commencer à élire différents responsables politiques – à moins que le conseil d’administration ne joue un rôle plus actif dans la mise en place de changements au sein du DCFS.”

Un porte-parole du DCFS a refusé de commenter.

Le règlement résoudra les réclamations de Victor Avalos – le père d’Anthony – et de trois de ses frères et sœurs, qui, selon leurs avocats, ont également subi des abus de la part de leur mère et de son petit ami.

La mère, Heather Barron, et son petit ami, Kareem Leiva, ont été inculpés par un grand jury en 2018 pour avoir assassiné et torturé Anthony et abusé de deux de ses frères et sœurs dans la maison.

Barron et Leiva sont détenus sans caution. Les deux ont plaidé non-coupable.

Les procureurs ont déclaré que le couple avait versé de la sauce piquante sur le visage et la bouche d’Anthony, avait fouetté le garçon avec un cordon en boucle et une ceinture, l’avait tenu à l’envers et l’avait laissé tomber à plusieurs reprises sur la tête. Ils ont également allégué que le couple avait alternativement retenu de la nourriture et l’avait gavé, l’avait projeté contre les meubles et le sol, lui avait refusé l’accès à la salle de bain et avait enrôlé d’autres enfants dans la maison pour lui infliger des douleurs.

Anthony avait été sporadiquement sous la supervision du DCFS de 2013 à 2017, plus d’un an avant sa mort, selon les dossiers examinés par le Times et l’Investigative Reporting Program de l’UC Berkeley. Plus d’une douzaine d’appels ont été passés à la hotline du comté concernant la maltraitance des enfants au sujet du bien-être d’Anthony – de la part d’enseignants, de conseillers, de la famille et de la police.

Une photo d’Anthony Avalos, prise en 2013 à l’âge de six ans, chez David et Maria Barron.

(Gary Coronado/Los Angeles Times)

Un appel en 2015 est venu du directeur adjoint de la Lincoln Elementary School à Lancaster, qui a raconté qu’Anthony avait signalé que sa mère le battait, l’enfermait dans une pièce sans accès à la nourriture et le soumettait à s’accroupir pendant de longues périodes avec ses bras. allongé, une punition surnommée “la chaise du capitaine”.

Anthony et ses frères et sœurs ont également raconté à leur oncle qu’ils avaient été enfermés dans une pièce, face à «la chaise du capitaine» et qu’ils avaient été fouettés par une ceinture. À un moment donné, l’oncle a physiquement empêché la mère d’Anthony de venir chercher ses enfants, ce qui a provoqué une visite des adjoints du shérif du comté de LA. Un adjoint qui a répondu à la scène a également téléphoné à la hotline pour la maltraitance des enfants et a recommandé à Anthony et à ses frères et sœurs de ne pas rentrer à la maison avec leur mère.

Pourtant, Anthony a été autorisé à retourner vivre avec sa mère cette année-là. Il est resté avec elle malgré des appels successifs à la hotline, dont un d’un employé d’un programme de lutte contre la violence domestique qui a signalé qu’Anthony et ses frères et sœurs avaient des ecchymoses et a raconté que Leiva les avait forcés à se battre.

Le 18 juin 2018, Anthony confiait à sa maman qu’il aimait les garçons, selon les archives. Barron a déclaré à un travailleur social du DCFS que Leiva avait entendu cette conversation. La nuit suivante, Leiva a laissé tomber Anthony à plusieurs reprises sur la tête, selon les transcriptions du grand jury. Vers midi le 20 juin, la mère d’Anthony a composé le 911 et il a été transporté à l’hôpital dans un état grave, où il est décédé le lendemain.

Le procès intenté à la suite du décès d’Anthony a accusé DCFS et l’un de ses sous-traitants, Hathaway-Sycamores Child and Family Services, basé à Pasadena, d’avoir ignoré les préoccupations concernant les abus et de ne pas avoir protégé Anthony.

Maintenant connue sous le nom de Sycamores, l’organisation a commencé à offrir une thérapie à domicile aux Anthony au début de 2015, selon les archives. L’une des conseillères de Sycamores, Barbara Dixon, a ensuite été critiquée par les régulateurs de l’État pour la façon dont elle a traité le cas d’Anthony.

L’État a allégué que Dixon avait appris d’Anthony qu’un parent l’avait agressé sexuellement, et rien dans ses notes n’indiquait qu’elle avait signalé l’abus présumé.

Plus tard cette année-là, Dixon a noté des allégations de l’oncle d’Anthony selon lesquelles sa mère abusait de lui et de ses frères et sœurs, mais il n’y avait aucune trace qu’elle en avait discuté avec DCFS.

Les sycomores ne sont pas inclus dans le règlement provisoire. Un procès impliquant des réclamations contre l’organisation à but non lucratif devrait commencer en septembre.

Garrett Therolf, un ancien rédacteur du Times maintenant au programme de reportage d’investigation de l’UC Berkeley, a contribué à ce rapport.

Leave a Comment