La famille Angelos se disputerait le contrôle des Orioles

13 juin : John Angelos a publié ce matin une déclaration qui rejette totalement l’idée de jamais déplacer les Orioles et repousse de nombreuses allégations portées par son frère (Lien Twitter):

«… Ma mère est née et a grandi dans le nord-est de Baltimore, a fréquenté les écoles publiques de la ville à Eastern High School et a travaillé toute sa vie avec mon père pour aider la ville, notamment en restaurant le club à la propriété locale et en empêchant sa relocalisation. Pour eux, comme pour moi, les Orioles joueront toujours à Oriole Park, et à aucun moment nous n’avons envisagé autre chose.

Depuis que j’ai été nommé président et chef de la direction selon les souhaits exprimés par mes parents et élu en tant que personne de contrôle de l’équipe par les 30 clubs de la Ligue majeure, j’ai pris des mesures importantes pour garantir que l’avenir de notre franchise bien-aimée reste à Charm City. Il y a à peine deux mois, nous avons célébré l’adoption par l’Assemblée générale du Maryland d’un projet de loi promettant d’investir 1,2 milliard de dollars dans le réinvestissement et la réinvention du complexe sportif de Camden Yards, qui comprend Oriole Park, garantissant que l’équipe continuera à jouer ici même au centre-ville de Baltimore pour les générations à venir. Le Maryland s’est engagé à maintenir notre équipe dans ce grand État, et je suis également déterminé à garder les Orioles au cœur de notre État. …

Je tiens à assurer à nos joueurs et entraîneurs des Orioles, à notre équipe de direction et à notre personnel dévoués au front office, à nos fans dévoués, à nos partenaires de confiance, à nos dirigeants élus, civiques et à but non lucratif et à toute notre communauté, que les Orioles ne partiront jamais. ”

12 Juin: Les mains aux leviers des Orioles de Baltimore se battent, selon un rapport de Tim Prudente et Justin Fenton de The Baltimore Banner. La pièce fournit des détails sur un procès dans lequel Louis Angelos poursuit son frère John Angelos. Les deux hommes sont les fils de Peter Angelos, 92 ans, qui était le principal investisseur d’un groupe qui a acheté la franchise en 1993. Le procès de Louis allègue que Peter avait l’intention pour ses deux fils et Georgia, épouse de Peter et mère de John et Louis, pour partager le contrôle de l’équipe, mais que John a depuis pris des mesures pour prendre le contrôle du club contre la volonté de son père.

Selon le procès, Peter s’est effondré en 2017 en raison de la défaillance de sa valve aortique. Il semble que, dans les années suivantes, des plans de succession aient été élaborés, Peter établissant une fiducie avec sa femme et ses deux fils comme co-fiduciaires pour gérer les actifs de la famille. Lou Angelos allègue que John a depuis tenté de reprendre les rênes contre la volonté de son frère. “John a l’intention de maintenir un contrôle absolu sur les Orioles – pour gérer, vendre ou, s’il le souhaite, déménager dans le Tennessee (où il a une maison et où se déroule la carrière de sa femme) – sans avoir à répondre à personne ” indique la plainte.

Parmi les allégations de Lou Angelos, la priorité de la Géorgie est de vendre l’équipe, un conseiller essayant de mettre en place une vente en 2020. Selon la poursuite, John est intervenu et a annulé cet accord. Lou accuse également John d’avoir licencié, ou d’avoir exigé que d’autres licencient, des employés clés du front office, dont Brady Anderson. Après ses jours de jeu, Anderson a servi au front office de Baltimore, avant de devenir vice-président des opérations de baseball. Cependant, il a quitté l’organisation en 2019.

En novembre 2020, les autres propriétaires de la Major League Baseball avaient approuvé John Angelos pour prendre le relais en tant que «personne de contrôle» de l’O, à la lumière de la santé déclinante de Peter. Comme indiqué à la fin de l’article, cette franchise vaut environ 1,375 milliard de dollars, selon Forbes. Prudente et Fenton soulignent également que, plus tôt cette année, la législature de l’État du Maryland a adopté une initiative engageant 1,2 milliard de dollars pour la modernisation d’Oriole Park ainsi que du stade M&T Bank des Ravens, dans l’espoir d’empêcher les deux franchises de quitter l’État. Le bail du club à Camden Yards court jusqu’en 2023, et l’équipe a la possibilité de prolonger le bail de cinq saisons supplémentaires en février prochain.

Bien sûr, aucune des allégations de Lou Angelos n’a été étayée devant le tribunal. Il est possible que le litige soit réglé ou rejeté avant même de se présenter devant un jury. Néanmoins, il convient de noter que l’une des 30 franchises de baseball semble embourbée dans la tourmente au plus haut niveau, et il y aura beaucoup à suivre au cours des prochains mois.

Les Orioles n’ont pas commenté la question. L’article contient de nombreux détails non couverts ici, et les lecteurs intéressés sont encouragés à en faire une lecture approfondie afin d’obtenir l’histoire complète.

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