La F1 atterrit aux États-Unis pour le GP de Miami au milieu d’une controverse sous-jacente | Formule Un

SLa fièvre des vacances de printemps a dépassé la Formule 1. Il a Charles Leclerc jouant au catch avec Jazz Chisholm Jr des Marlins, Lewis Hamilton prenant le départ avec Tom Brady et Daniel Ricciardo et Lando Norris poursuivant James Corden dans le paddock avec des maillots d’équipe coupés. Cela ne pouvait arriver qu’à Miami. Et c’est un miracle que cela ne soit pas arrivé plus tôt.

Ce week-end, la F1 organisera sa toute première course à Miami alors que les États-Unis accueillent une paire de courses de Grand Prix pour la première fois depuis 1984, lorsque la série a atterri à Detroit et Dallas. Mais cette fois, plutôt que de retourner à Motown ou Moo Town, la F1 a garé son immense cirque itinérant ici, au pays des plages de sable blanc, des néons et de la chaleur étouffante. Et le buzz local n’est pas simplement un produit des daiquiris et des mojitos fortement versés de la ville.

C’est encore un autre moment décisif pour un sport qui a longtemps lutté pour percer le marché américain. Et même si l’adoption par la F1 des médias sociaux, la couverture télévisée de Netflix Drive to Survive et Sky Sports (via ESPN) a joué un grand rôle dans la conquête des téléspectateurs de l’autre côté de l’étang, dont beaucoup ne se souciaient pas moins du sport automobile pour commencer. avec, il est curieux que la séduction américaine de la F1 n’ait pas Démarrer à Miami – l’escapade étrangère exotique de l’Amérique.

Au lieu de cela, il a rebondi sur les côtes, s’est attardé en Amérique centrale et a explosé à Indianapolis – et pas dans le bon sens. (Austin, cependant, est cool, bizarre et a réussi à implanter la F1 aux États-Unis.) Le plus proche que la série ait jamais atteint Miami était Sebring, en Floride, un lieu de course légendaire à trois heures au nord qui a servi de toile de fond pour le one-off Grand Prix des États-Unis 1959.

Mais bien sûr, c’était avant que les Américains de Liberty Media ne prennent le contrôle de la F1 en 2017 dans le but de rendre le géant mondial pertinent au niveau national. Alors que Long Beach, Watkins Glen et d’autres sites de Grand Prix des États-Unis d’autrefois ont leur charme, Miami a toujours été ce que l’Amérique a eu de plus proche d’une véritable ville de F1. C’est cosmopolite, miteux et un terrain de jeu pour quelques célébrités – Hamilton, non des moindres. Il y a une culture de l’excès misérable, des voitures clinquantes et de la course entre les feux stop. La côte scintillante de Miami a tout ce qu’il faut : de grands yachts, des corps bronzés, une architecture déco colorée et de l’eau littéralement mélangée à des médicaments sur ordonnance.

IndyCar a couru ici dans les années 80 et 90, Nascar a organisé sa finale de saison à Homestead à proximité pendant près de deux décennies et la Formule E a couru autour de la baie de Biscayne en 2015. Vraiment, vous auriez du mal à trouver un lieu plus parfait pour les cartes postales pour une course de F1. Avec Las Vegas au programme de l’année prochaine, ce n’est clairement que la pointe de l’expansion américaine de la F1.

Pourtant, Miami ne serait pas Miami si elle ne trafiquait pas aussi d’illusions. Bien que la Formule 1 se soit battue pour une course du centre-ville le long du front de mer emblématique de la ville, elle s’est déroulée à une demi-heure au nord du centre-ville à Miami Gardens, la communauté de dortoirs qui abrite le Hard Rock Stadium des Dolphins de Miami ; finalement, une association de quartier influente n’a pas pu vibrer à cette nouvelle Miami Sound Machine de la pollution sonore et des embouteillages. (Les voitures de Formule E, avec leurs moteurs électriques presque silencieux, ont au moins contourné le premier problème.)

La course elle-même suivra un circuit urbain improvisé de 5,4 km autour du stade, sous un viaduc routier qui s’arrêtera sûrement une fois que les choses deviendront vertes en bas. Dans un effort pour apporter plus de cette saveur Tubbs et Crockett à la course – parrainée à juste titre par une société de crypto-monnaie, alors que Miami envisage de devenir le Wall Street de la blockchain – les organisateurs ont ajouté une piscine, deux étages de cabanes et un faux yacht marina qui ressemble à quelque chose de Minecraft. Mais il n’y a pas que les normos qui adoptent l’artifice typique de Miami. Michael Jordan, LeBron James et Pharrell sont également attendus.

Une réplique de la marina de Miami sur la piste.
Une réplique de la marina de Miami sur la piste. Photographie : Ricardo Arduengo/Reuters

Il y a sept ans, lors du Grand Prix des États-Unis à Austin, Hamilton se demandait ouvertement comment faire entrer les Américains en Formule 1 lors d’une conférence de presse d’avant-course. Prenant la scène ici lors d’un événement sponsorisé plus tôt cette semaine, il a qualifié le GP de Miami de “rêve”.

Mais tout le monde n’est pas pris dans les réjouissances. Miami Gardens, la plus grande ville de Floride avec une population majoritairement noire, redoute l’arrivée de ce Super Bowl de sport automobile depuis que leurs tentatives d’expédier la course ailleurs ont été contrecarrées il y a trois ans. En 2020, un groupe de résidents dirigé par l’ancienne commissaire du comté de Miami-Dade Betty Ferguson a poursuivi la Formule 1, le Hard Rock Stadium, les Dolphins et l’ancien maire de Miami-Dade Carlos Gimenez pour discrimination raciale. “C’est du racisme environnemental”, a déclaré Ferguson, “pur et simple”.

En mai dernier, une élection de rappel a été demandée pour retirer les membres du conseil qui ont voté pour amener la course à Miami Gardens. (En fin de compte, l’effort de rappel n’a pas réussi à attirer le nombre requis de signatures pour lancer un vote.) Pire que ces législateurs qui se sont mis au lit avec la F1, les résidents ont eu l’impression d’avoir accepté une mauvaise affaire – une qui ne promettait que 5 millions de dollars en avantages communautaires et 5 % des revenus à la ville. Donc, comptez environ 25 millions de dollars au total. De plus, les résidents de Miami Gardens sont enfermés dans cet accord depuis une décennie, le président de la F1 Stefano Domenicali promettant de laisser “une contribution positive et durable aux habitants de la communauté locale”. Peu importe que les résidents lésés aient juré de continuer à se battre.

C’est un courant de controverse sous-jacent qui place Miami carrément dans la ligue avec Sotchi, l’Arabie saoudite et d’autres crash pads douteux de F1. Il est donc clair qu’un Grand Prix se terminerait enfin ici. Le rêve néon de Hamilton est maintenant plus qu’un carnaval tapageur d’évadés sérieux de la F1. C’est un vrai retour aux sources.

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