La cuisine de ma mère a cuisiné la confiance

Faith Bottum et sa mère Lorena Bottum à Washington, le 25 avril 2000.


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Joseph Bottum

Ma mère m’a appris à cuisiner, avec une patience qui, avec le recul, me semble presque sainte. Peut-être à cause de l’état d’esprit « let’s-get-this-done » qui m’a amené à me spécialiser en ingénierie, j’ai toujours valorisé l’efficacité. En cuisine, cela signifie des légumes parfaitement hachés dans leurs bols respectifs. Couteaux de couleur assortie pour différentes viandes. Les épices disposées dans le bon ordre avant le début de la cuisson. Une balance précise pour peser les ingrédients comme le dit la recette.

Il s’avère que ce n’est pas comme ça que la bonne cuisine fonctionne. Ma mère n’est pas exactement insouciante dans la cuisine, mais comparée à ma propre anxiété de précision, son intuition semble agaçante et calme. Elle sait juste quand la nourriture est cuite. Pendant que je regardais l’horloge de la cuisine, elle criait nonchalamment depuis le salon que le pain était prêt. Et elle avait toujours raison. Comment un ingénieur est-il censé acquérir cette compétence ?

Ma mère m’a aussi appris à coudre. Dans l’abstrait, la couture convient mieux aux personnes ayant un esprit d’ingénierie. Enfilez la canette en suivant les instructions de la machine à coudre. Épinglez le papier manille fin sur le tissu, comme le disent les instructions du patron. Et vous y êtes.

Ce que ma mère fait semble plus instinctif. Elle m’a montré comment faire les choses à la volée, en regardant une pile de chutes et en voyant comment les combiner en quelque chose de beau, original et amusant. Elle m’a appris à coudre rapidement et intelligemment, en prenant une taille ou en ourlant une jambe de pantalon avec une confiance facile. Elle m’a appris que la couture, comme la cuisine et bien d’autres choses qui valent la peine d’être faites dans la vie, est plus un art qu’une science.

Les enfants apprennent imparfaitement leurs leçons et j’essaie toujours d’appliquer tout ce que ma mère m’a appris. Depuis que je suis tout petit, elle vise à me rendre indépendant, assuré et compétent – les conditions, pensait-elle, du bonheur. Et ce n’est que maintenant que je vois à quel point cette formation était merveilleuse et combien je dois encore comprendre ce qu’elle m’a appris quand j’étais jeune.

Mais c’est notre condition à tous, n’est-ce pas ? La chose dont on est censé se souvenir le jour de la fête des mères ? Les leçons que nous apprenons à l’école ont souvent une application limitée. Nous apprenons un fait ou une technique particulière. Mais les leçons que nous pouvons apprendre de nos mères sont des compétences permanentes et des vérités profondes qui deviennent plus riches et plus importantes au fil des années.

Mme Bottum est la boursière Joseph Rago Memorial du Journal.

Rapport éditorial du Journal : Le meilleur et le pire de la semaine de Kyle Peterson, Allysia Finley et Dan Henninger. Images : Getty Images Composition : Mark Kelly

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Paru dans l’édition imprimée du 6 mai 2022.

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