La crise climatique induite par l’homme fait fleurir les cerisiers du Japon plus tôt

(CNN) — Chaque printemps, les foules affluent pour admirer la fleur de cerisier du Japon, une fleur rose et blanche éblouissante vénérée dans le pays depuis plus de mille ans.

Mais les plantes de sakura de renommée mondiale fleurissent beaucoup plus tôt que la normale en raison du changement climatique induit par l’homme, selon une nouvelle étude.

Des chercheurs du Met Office au Royaume-Uni et de l’Université métropolitaine d’Osaka au Japon affirment que la crise climatique et le réchauffement urbain ont fait avancer de 11 jours la période de floraison du « pic de floraison ».

En 2021, les fleurs de cerisier dans la ville centrale historique de Kyoto ont culminé le 26 mars – la première date de pleine floraison en 1 200 ans. Cette année, les fleurs de cerisier prennent des couleurs le 1er avril.
Les scientifiques, qui ont publié leurs découvertes dans la revue Environmental Research Letters le 20 mai, ont déclaré que la floraison extrêmement précoce des fleurs de cerisier est désormais plus courante.

La tendance des pics de floraison précoces coïncide avec la hausse des températures. Les températures moyennes de mars dans le centre-ville de Kyoto ont augmenté de plusieurs degrés depuis l’époque préindustrielle, sous l’influence à la fois du changement climatique et du réchauffement urbain, ont observé les scientifiques.

Une partie de la raison est l’urbanisation accrue. Les villes ont tendance à être plus chaudes que les zones rurales environnantes parce que les bâtiments et les routes absorbent la chaleur du soleil plus que les paysages naturels – un phénomène connu sous le nom d’effet d’îlot de chaleur.

Mais les scientifiques disent qu’une raison plus importante est la crise climatique, dans laquelle la combustion de combustibles fossiles a provoqué une augmentation des températures dans la région et dans le monde.

Si les émissions de gaz à effet de serre qui réchauffent la planète continuent comme elles le sont, d’ici la fin du siècle, les fleurs de cerisier de Kyoto pourraient commencer à arriver encore plus tôt – d’ici presque une semaine, selon l’étude.

“Nos recherches montrent que non seulement le changement climatique induit par l’homme et le réchauffement urbain ont déjà eu un impact sur les dates de floraison des cerisiers en fleurs à Kyoto, mais que les dates de floraison extrêmement précoces, comme en 2021, sont désormais estimées 15 fois plus probables, et sont devrait se produire au moins une fois par siècle », a déclaré l’auteur principal et climatologue du Met Office, le Dr Nikos Christidis.

“De tels événements devraient se produire toutes les quelques années d’ici 2100, lorsqu’ils ne seraient plus considérés comme extrêmes.”

Les fleurs de cerisier sont en pleine floraison au canal du lac Biwa dans la ville de Kyoto, préfecture de Kyoto, le 4 avril.

Michihiro Kawamura/Le Yomiuri Shimbun/AP

Les premières fleurs de cerisier ont des ramifications plus larges pour l’économie et l’écologie du Japon, et sont un symptôme de la crise climatique plus large qui menace les écosystèmes partout.

“La floraison printanière des fleurs de cerisier est un événement culturel important au Japon”, a déclaré l’auteur Yasuyuki Aono, de l’Université métropolitaine d’Osaka. Les festivals de printemps qui accompagnent les floraisons sont un contributeur important à l’économie locale, il peut donc être essentiel de pouvoir prédire le moment de la floraison.

La période de pointe de floraison ne dure que quelques jours. Pendant cette période, le hanami – japonais pour “l’observation des fleurs” – est une activité populaire.

Il est courant pour les habitants et les touristes de pique-niquer sous les cerisiers, et les entreprises proposent parfois des plats ou des produits spéciaux pendant la semaine.

Pourquoi les premières fleurs de cerisier sont importantes

Mais ce n’est pas seulement une question de touristes qui se bousculent pour attraper le pic de floraison avant que les pétales ne tombent tous – cela pourrait avoir un impact durable sur des écosystèmes entiers et menacer la survie de nombreuses espèces.

L’impact de la hausse des températures sur le calendrier naturel a des répercussions sur les pratiques agricoles et de gestion des terres dans le pays, selon l’étude.

Elle a également un impact sur les plantes, les insectes et les animaux, qui dépendent fortement les uns des autres pour leur développement et leurs cycles de vie. Une modification de ce cycle peut déclencher une réaction en chaîne, causant des dommages aux écosystèmes.

Par exemple, les plantes sentent la température autour d’elles et s’il fait assez chaud pendant une période constante, elles commencent à fleurir et leurs feuilles commencent à émerger. De même, une chaleur plus élevée peut accélérer la croissance des insectes et d’autres animaux.

Différentes plantes et insectes peuvent réagir à l’augmentation de la chaleur à des rythmes différents, désynchronisant leurs cycles de vie. Alors qu’ils chronométraient autrefois leur croissance simultanément chaque printemps, les fleurs peuvent maintenant fleurir avant que les insectes ne soient prêts, et vice versa, ce qui signifie qu’il n’y a peut-être pas assez de nourriture pour les insectes ou les plantes.

Le changement des dates de floraison ne se limite pas au Japon ou aux fleurs de cerisier. Cette année, le printemps est arrivé tôt dans certaines parties du Royaume-Uni et le changement climatique fait fleurir les plantes dans les îles britanniques, en moyenne, un mois plus tôt qu’auparavant, selon une étude récente.

Le même phénomène se produit déjà pour de nombreuses cultures et plantes économiquement précieuses, ce qui pose de gros problèmes pour la sécurité alimentaire et les moyens de subsistance des agriculteurs.

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