La Corée du Nord signale plus de fièvres alors que Kim affirme que le virus progresse

SÉOUL, Corée du Sud (AP) – La Corée du Nord a déclaré samedi avoir trouvé près de 220 000 personnes supplémentaires présentant des symptômes fébriles, alors même que le dirigeant Kim Jong Un a affirmé des progrès dans le ralentissement d’une propagation largement non diagnostiquée du COVID-19 dans sa population non vaccinée et a fait allusion à l’assouplissement des restrictions virales pour nourrir une économie en déclin.

L’épidémie a suscité des inquiétudes quant à de graves tragédies dans ce pays pauvre et isolé avec l’un des pires systèmes de soins de santé au monde et une grande tolérance aux souffrances civiles. Les experts disent que la Corée du Nord minimise presque certainement la véritable ampleur de la propagation virale, y compris un nombre de morts étrangement faible, pour atténuer le coup politique porté à Kim alors qu’il traverse le moment le plus difficile de sa décennie de règne.

Environ 219 030 Nord-Coréens souffrant de fièvre ont été identifiés dans les 24 heures jusqu’à 18 heures vendredi, la cinquième augmentation quotidienne consécutive d’environ 200 000, selon l’Agence centrale de presse nord-coréenne, qui a attribué l’information au siège de l’antivirus du gouvernement.

La Corée du Nord a déclaré que plus de 2,4 millions de personnes sont tombées malades et 66 personnes sont décédées depuis qu’une fièvre non identifiée a commencé à se propager rapidement fin avril, bien que le pays n’ait pu identifier qu’une poignée de ces cas comme COVID-19 en raison d’un manque de fournitures de test. Après avoir maintenu une affirmation douteuse pendant 2 ans et demi selon laquelle il avait parfaitement bloqué l’entrée du virus sur son territoire, le Nord a admis la semaine dernière des infections à l’omicron.

Au milieu d’un manque d’outils de santé publique, le Nord a mobilisé plus d’un million d’agents de santé pour trouver des personnes souffrant de fièvre et les isoler dans des installations de quarantaine. Kim a également imposé des restrictions strictes sur les déplacements entre les villes et villages et a mobilisé des milliers de soldats pour aider au transport de médicaments vers les pharmacies de la capitale du pays, Pyongyang, qui a été le centre de l’épidémie.

Lors d’une réunion du Politburo du parti au pouvoir samedi, Kim a insisté sur le fait que le pays commençait à maîtriser l’épidémie et a appelé à une vigilance accrue pour maintenir la “tendance positive” dans la campagne anti-virus, a déclaré KCNA. Mais Kim a également semblé faire allusion à un assouplissement de sa réponse à la pandémie pour atténuer ses difficultés économiques, demandant aux responsables de modifier activement les mesures préventives du pays en fonction de l’évolution de la situation virale et de proposer divers plans pour revitaliser l’économie nationale.

KCNA a déclaré que les membres du Politburo ont débattu des moyens de “concevoir et d’exécuter plus efficacement” la politique anti-virus du gouvernement conformément à la manière dont la propagation du virus était “contrôlée et réduite de manière stable”, mais le rapport ne précise pas ce qui a été discuté.

Tout en imposant des mesures préventives soi-disant “maximales”, Kim a également souligné que ses objectifs économiques devaient toujours être atteints, et les médias d’État ont décrit de grands groupes de travailleurs continuant de se rassembler dans les fermes, les installations minières, les centrales électriques et les chantiers de construction.

Les experts disent que Kim ne peut pas se permettre d’immobiliser le pays, ce qui déclencherait un choc supplémentaire sur une économie fragile, mise à rude épreuve par des décennies de mauvaise gestion, paralysant les sanctions dirigées par les États-Unis contre ses ambitions en matière d’armes nucléaires et la fermeture des frontières en cas de pandémie. Les médias d’État ont décrit une pression urgente pour des campagnes agricoles visant à protéger les cultures dans un contexte de sécheresse en cours, une évolution inquiétante dans un pays qui souffre depuis longtemps de l’insécurité alimentaire, et pour achever des projets de construction de logements et d’autres projets de construction à grande échelle que Kim considère comme cruciaux pour son règle.

Le journal Rodong Sinmun du Nord a déclaré que les ouvriers agricoles de la province du Hwanghae du Sud s’efforçaient d’obtenir des “résultats miraculeux” dans la plantation de riz pour rembourser Kim, décrivant comment leur chef a fait don de ses fournitures médicales personnelles pour aider aux efforts anti-virus, ce que le journal a dit a permis aux travailleurs de « s’élever comme un phénix ».

Le virus n’a pas empêché Kim d’organiser et d’assister à des événements publics importants pour son leadership. Les médias d’État l’ont montré en train de pleurer lors des funérailles d’État de samedi pour le haut responsable militaire nord-coréen Hyon Chol Hae, qui aurait été impliqué dans la préparation de Kim en tant que futur dirigeant sous le règne de son père, Kim Jong Il.

La description optimiste de la Corée du Nord de sa réponse à la pandémie contraste fortement avec les préoccupations extérieures concernant les conséquences désastreuses, y compris les décès pouvant atteindre des dizaines de milliers de personnes. Les inquiétudes ont grandi alors que le pays tente apparemment de gérer la crise de manière isolée tout en ignorant l’aide de la Corée du Sud et des États-Unis. Le gouvernement sud-coréen a déclaré qu’il ne pouvait pas confirmer les informations selon lesquelles la Corée du Nord aurait fait voler des avions pour ramener des fournitures d’urgence de la Chine alliée cette semaine.

Ces dernières années, le Nord a évité des millions de doses de vaccin offertes par le programme de distribution COVAX soutenu par l’ONU, peut-être en raison des exigences de surveillance internationales attachées à ces injections. L’OMS et l’UNICEF ont déclaré que la Corée du Nord n’avait jusqu’à présent pas répondu à leurs demandes de données sur les virus ou à leurs propositions d’aide, et certains experts disent que le Nord pourrait être disposé à accepter un certain niveau de décès pour obtenir l’immunité par infection.

Il est possible qu’au moins certains des cas de fièvre en Corée du Nord soient dus à des maladies non liées au COVID-19 telles que les maladies d’origine hydrique, qui, selon les responsables des services de renseignement sud-coréens, sont devenues un problème croissant pour le Nord ces dernières années en raison de la pénurie de fournitures médicales.

Mais les experts disent que le rythme explosif de propagation et l’absence de régime de test en Corée du Nord pour détecter un grand nombre de porteurs de virus aux premiers stades de l’infection suggèrent que la crise du COVID-19 dans le pays est probablement pire que ce que représentent ses chiffres de fièvre. Ils disent que les décès dans le pays seraient nettement plus importants que le décompte officiel et que les décès augmenteront encore dans les semaines à venir compte tenu des intervalles entre les infections et les décès.

L’admission par la Corée du Nord d’une épidémie de COVID-19 est intervenue au milieu d’une série de tests d’armes, y compris la première démonstration du pays d’un missile balistique intercontinental depuis 2017 en mars, alors que Kim pousse à la corde raide visant à faire pression sur les États-Unis pour qu’ils acceptent l’idée du Nord en tant que puissance nucléaire et en négociant des concessions économiques et de sécurité en position de force.

Les défis économiques et la crise du COVID-19 ne devraient pas ralentir sa campagne de pression. Des responsables américains et sud-coréens ont déclaré qu’il était possible que le Nord effectue un autre essai de missile balistique ou un essai d’explosif nucléaire pendant ou autour des visites du président Joe Biden en Corée du Sud et au Japon cette semaine.

Les négociations nucléaires entre Washington et Pyongyang sont au point mort depuis plus de trois ans en raison de désaccords sur la manière d’assouplir les sanctions paralysantes dirigées par les États-Unis en échange de mesures de désarmement par le Nord.

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