La coanimatrice de “Food Flirts” Sheila Brass, spécialiste des livres de cuisine et boulangère, décède à 85 ans

“Parlez pour vous-même”, a répondu Sheila avec une pointe de reproche.

Créatrice de mode devenue auteure qui s’était réjouie de chaque nouvelle direction que sa vie offrait, Sheila Brass est décédée de la maladie d’Alzheimer mercredi dans l’établissement de soins infirmiers qualifiés CareOne de Concord. Elle avait 85 ans et avait auparavant vécu de nombreuses années à Cambridge.

“Nous avons toujours essayé de trouver des moyens de nourrir les gens”, a déclaré sa sœur. “C’était l’un de nos objectifs.”

Engagés et pleins de questions, ils ont également nourri leur curiosité sans bornes, qui a fait aimer les sœurs à tous ceux qu’elles ont rencontrés.

“Elle était une force tellement positive dans ce monde”, a déclaré Denise Drower Swidey, productrice culinaire et superviseure de l’émission, à propos de Sheila. “Tous ceux qu’elle a rencontrés ont ressenti une connexion instantanée avec elle parce qu’elle était si authentique.”

Les livres co-écrits par les sœurs incluent “Heirloom Cooking with the Brass Sisters” (2008) et “Heirloom Baking with the Brass Sisters” (2006), qui a été finaliste du prix de la James Beard Foundation dans la catégorie dessert et pâtisserie. Leur émission “Food Flirts” a été nominée au prix James Beard dans la catégorie des médias audiovisuels en 2018.

Aussi mémorables qu’ils aient été en personne et dans leur émission, l’héritage le plus durable de Sheila et Marilynn Brass pourrait finir par être leur érudition assidue, qu’ils ont partagée en tant qu’auteurs d’une manière terre-à-terre pour les cuisiniers et les boulangers à la maison.

Pendant des années, ils ont trouvé de vieux livres de cuisine dans des vide-greniers et dans des lieux moins probables, y compris une décharge municipale dans le Maine. Certains volumes étaient si anciens qu’ils étaient maintenus ensemble par des clous. D’autres avaient des recettes manuscrites sur des bouts de papier glissés entre les pages ou griffonnés dans les marges.

Dans les livres qu’elles ont écrits, les sœurs Brass ont inclus des recettes nécessitant des ingrédients qui pourraient déjà être à la maison ou facilement trouvés lors d’un voyage rapide au supermarché. Sheila Brass a fait la plupart des tests de recettes souvent manuscrites transmises depuis des générations, certaines datant de 100 ans ou plus.

“Vous pouvez lire le livre un après-midi pluvieux, et vous pouvez aller dans la cuisine et vous aurez tout ce dont vous avez besoin dans votre garde-manger”, a-t-elle déclaré au Globe en 2006, lors de la publication de “Heirloom Baking”.

Plus qu’une simple collection de recettes, leurs livres présentaient le point de vue d’un œil de cuisine sur la vie des femmes et de leurs familles à des moments perdus dans la mémoire. Pour encourager les lecteurs à poursuivre la tradition manuscrite, ils ont laissé des zones vierges au dos de leurs livres.

“Nous avons plusieurs pages qui ne sont que lignées”, a déclaré Mme Brass, “afin que les gens puissent écrire leurs propres histoires”.

Les livres de cuisine, les lettres et les bouts de papier effilochés des sœurs contenant des recettes sont devenus un tel trésor que l’année dernière, la célèbre bibliothèque culinaire de la Michigan State University a acquis leur collection.

“Parmi les livres que Sheila et Marilynn aimaient particulièrement, il y avait plus de 200 livres de cuisine communautaires qu’ils ont rassemblés”, a déclaré Keith Arbour, un historien de Cambridge qui aide les universitaires et les collectionneurs à placer leurs collections dans les bibliothèques de recherche les meilleures et les plus appropriées.

Alors qu’il travaillait avec les sœurs, cataloguant leur collection avant d’aider à la placer dans l’État du Michigan, il a été frappé par le lien personnel qu’elles avaient établi avec chaque livre et chaque recette.

“Shelia se souvenait où et quand elle avait acheté la plupart des objets qui passaient entre leurs mains, et elle avait souvent une histoire gentille ou amusante sur l’origine du livre avec un marchand en particulier ou un autre collectionneur dont elle louait l’hospitalité ou le sens de l’humour.” dit Arbour. “Sheila n’a jamais oublié aucune des transactions humaines en amassant leur grande collection de recherche.”

Née à Winthrop le 17 avril 1937, Sheila Brass était l’aînée de deux sœurs dont la mère, Dorothy Katziff Brass, était comptable avant d’élever ses filles.

Leur père, Harry Brass, était un éminent pharmacien qui a longtemps été directeur de la pharmacie du Tufts-New England Medical Center, et avait auparavant été pharmacien en chef à ce qui était alors l’hôpital Beth Israel.

Étudiante honoraire à Winthrop High School, elle obtient son diplôme en 1954. Inspirée par sa grand-mère maternelle, Celia Meisel Katziff, qui avait été couturière en Russie à la fin des années 1800 et au début des années 1900, Sheila est allée au Massachusetts College of Art and Design, où elle a étudié le design de mode et l’illustration et a obtenu son diplôme en 1958.

Elle s’est ensuite formée dans une entreprise de New York avant de rentrer chez elle pour créer des vêtements pour William Collier & Son à Boston.

“Sheila aimait dire que si le nombre de vêtements qu’elle a conçus et qui ont été vendus avait été compté, ils auraient pu remplir Fenway Park pendant toute une saison”, a déclaré Marilynn.

Après cela, dit Marilynn, sa sœur a dirigé le marketing pour une société de recherche internationale basée à Cambridge. Les deux sœurs ont également travaillé à différents titres chez WGBH et ont dirigé leur propre entreprise d’antiquités. En plus de collecter des recettes, elles ont amassé une collection de moules alimentaires et d’articles de cuisine.

Ils avaient également travaillé pour plusieurs entreprises via l’agence de placement Kelly Services.

« Nous nous réinventons », a déclaré Sheila Brass au Times of Israel en 2019. « Nous nous sommes recréés, réinventés de très nombreuses fois.

Mme Brass “a été une telle inspiration parce qu’elle a eu tellement de pivots de carrière et de changements de vie en tant que femme plus âgée”, a déclaré Swidey, une productrice de télévision indépendante qui a rencontré les sœurs Brass lorsqu’elles étaient juges pour un concours de cuisine.

Tout en aidant à monter le spectacle et à trouver des souscripteurs, les sœurs Brass arrivaient aux réunions avec un sac fourre-tout rempli d’un gâteau au miel, d’assiettes et de couverts à partager.

“Ils étaient exceptionnels pour briser les barrières avec leurs personnalités et leurs délicieuses friandises”, a déclaré Swidey.

“Sheila avait cette vision rose, ensoleillée et optimiste de la vie, et elle vient de cuire avec le cœur”, a-t-elle déclaré. « Il n’y avait aucun problème qu’un bonbon de sa cuisine ne pouvait surmonter. Elle était une boulangère naturelle et avait de grands instincts, et cette pâtisserie était aussi la façon dont elle montrait son amour.

Un service commémoratif sera annoncé pour Mme Brass, dont la sœur était sa seule survivante immédiate.

Mais, peut-être parce qu’elles n’avaient pas d’enfants, les sœurs Brass ont développé une famille élargie « nombreuse et aimante », a déclaré Marilynn.

“Nous avions l’habitude de donner 10% de nos revenus à des œuvres caritatives”, a-t-elle déclaré. “Nous avons senti que nous étions sur cette terre pour nous occuper des enfants des autres et pour nous assurer que les gens étaient nourris.”

Ils avaient vécu ensemble à Cambridge pendant des années jusqu’à ce que la santé déclinante de Sheila nécessite des soins médicaux supplémentaires. Même si sa mémoire et sa santé ont décliné, a déclaré Marilynn, un trait clé est resté.

“L’un des attributs les plus attachants et les plus précieux de Sheila était son optimisme”, a-t-elle déclaré. «Nous avions cette chose que nous disions, peu importe à quel point les choses allaient mal. Je dirais : ‘Est-ce que tout ira bien ?’ Et Sheila disait : « Tout ira bien. “


Bryan Marquard peut être joint à bryan.marquard@globe.com.

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