La Chine considère les îles du Pacifique comme “égales”, les États-Unis voient une “arrière-cour”, affirme l’ancien ambassadeur de Pékin, Cui Tiankai

Cui Tiankai a fait ces remarques dans une interview accordée à CNN en marge du sommet de la défense Shangri-La Dialogue à Singapour dimanche.

Dans l’interview, Cui – qui a été l’envoyé de Pékin à Washington de 2013 à 2021 – a tenté de minimiser les inquiétudes occidentales croissantes concernant la poussée controversée de Pékin en faveur de nouveaux accords économiques et de sécurité avec les îles du Pacifique.

Il a insisté sur le fait que la Chine adoptait une approche dite moderne de ses relations avec ses voisins et proposait de l’aider “de toutes les manières” possibles, tout en affirmant que l’état d’esprit des pays occidentaux était coincé dans le passé.

L’influence croissante de la Chine dans le Pacifique Sud a déstabilisé Washington, qui considère les îles comme un lien stratégique entre le territoire américain de Guam et l’Australie et craint que Pékin ne devienne plus agressif dans la poursuite de son programme dans la région tout en cherchant à prendre pied militairement.

Mais Cui a affirmé que la Chine – contrairement aux États-Unis et à l’Australie – ne considérait pas la région comme faisant partie d’une grande lutte de pouvoir.

“Peut-être que des pays comme l’Australie considèrent ces pays comme (étant leur) propre arrière-cour, comme les États-Unis considèrent l’Amérique latine comme leur arrière-cour selon la doctrine Monroe”, a déclaré Cui.

“Je ne pense pas que ce soit (ainsi que les pays) devraient travailler les uns avec les autres au 21e siècle – cela fait partie du passé.”

La doctrine Monroe a été la pierre angulaire de la politique américaine dans les Amériques pendant près de deux siècles. Annoncée pour la première fois par le président américain James Monroe en 1823, « la doctrine avertit les nations européennes que les États-Unis ne toléreraient plus de colonisation ou de monarques fantoches » dans l’hémisphère occidental, selon les archives du gouvernement américain.

Il a été complété en 1904 par le corollaire de Roosevelt, que le président Theodore Roosevelt a proposé pour mettre en garde les nations européennes qui menaçaient d’utiliser la force armée pour recouvrer les dettes des nations des Amériques.

Mais l’invocation la plus célèbre de la doctrine Monroe est survenue en 1962, lorsque le président John F Kennedy l’a utilisée comme motif pour faire sortir les missiles soviétiques de Cuba pendant la crise des missiles de Cuba.

Alors que les tensions entourant la présence croissante de la Chine dans le Pacifique Sud sont très éloignées des niveaux atteints lors de la crise de 1962, les inquiétudes occidentales grandissent – ​​et ont été suralimentées par l’annonce par Pékin d’un pacte de sécurité avec les Îles Salomon.
Alors que la Chine fait le tour des îles du Pacifique, les garde-côtes américains sont déjà en patrouille

Les îles du Pacifique, en grande partie au nord-est de l’Australie, ont longtemps été considérées par les stratèges militaires comme d’une importance vitale.

Les États-Unis et l’Australie craignent que le livre de jeu de Pékin pour le Pacifique ne ressemble à celui de la mer de Chine méridionale, où la Chine a passé des années à transformer des îles éloignées et des récifs obscurs dans des zones contestées de la mer en bases militaires fortifiées. Il a également été accusé d’utiliser des navires de pêche pour envahir le territoire qu’il revendique comme le sien.

La Chine continue de revendiquer la grande majorité de la mer de 1,3 million de milles carrés, où elle a des différends territoriaux avec divers autres pays, malgré un tribunal international historique qui a statué contre ses revendications en 2016.

Pendant ce temps, les nations insulaires du Pacifique Sud elles-mêmes sont généralement plus préoccupées par les ravages du changement climatique que par la géopolitique – et craignent d’être considérées comme des pions dans une grande lutte pour le pouvoir.

Cui a affirmé que Pékin ne voyait pas les nations insulaires de cette façon.

“Nous voulons faire tout ce que nous pouvons pour aider un certain nombre de projets sociaux et de développement en cours entre la Chine et les pays insulaires du Pacifique”, a déclaré Cui, qui était responsable des relations de la Chine avec les îles du Pacifique avant de venir à Washington.

“La Chine ne considère jamais ces pays – ni aucun autre pays – comme faisant partie de notre soi-disant” panthéon “”, a déclaré Cui.

“Nous les considérons comme des pays égaux, car nous (pensons) que les pays grands ou petits, riches ou pauvres, forts ou faibles, doivent être traités sur un pied d’égalité. C’est notre principe”, a-t-il déclaré.

Cui a déclaré que ce principe s’appliquait également à la mer de Chine méridionale. Tout différend là-bas doit être aplani en privé entre la Chine et les autres pays entourant la mer – presque tous que Pékin revendique comme son territoire souverain.

“J’ai très fortement conseillé à mes amis américains, ou peut-être à certains Européens, de ne pas essayer d’intervenir. Plus les pays extérieurs essaieront d’intervenir, plus la question deviendra difficile”, a-t-il déclaré.

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