Kyle Shanahan est mentalement marqué par la saison 2021 lorsque les 49ers de San Francisco ont dû plonger profondément dans le tableau de profondeur des porteurs de ballon en raison de blessures. L’équipe a perdu le partant Raheem Mostert lors de la semaine 1. La recrue de l’époque Elijah Mitchell a été blessée au cours de la semaine 2, forçant la troisième corde des 49ers à revenir dans le match.

Cela a incité San Francisco à porter cinq porteurs de ballon sur sa liste initiale de 53 joueurs cette semaine. La recrue non repêchée Jordan Mason s’est démarquée pendant le camp d’entraînement et la pré-saison, laissant les Niners avec des décisions difficiles. JaMycal Hasty n’a pas fait partie de l’équipe et a été repris par les Jaguars de Jacksonville. San Francisco a dû se débarrasser d’un autre porteur de ballon pour faire de la place au joueur de ligne offensive qu’ils ont réclamé au ballottage, Blake Hance. Ce porteur de ballon était le choix de troisième ronde de l’an dernier, Trey Sermon.

Les 49ers voulaient ramener Sermon via l’équipe d’entraînement. Cependant, les Eagles de Philadelphie l’ont réclamé au ballotage. Cela a fait mal à Shanahan de perdre deux porteurs de ballon qu’il aimait beaucoup, mais cela en dit long sur ce que l’équipe pense de Mason.

L’entraîneur ne voulait pas perdre Mason et savait qu’exposer la recrue au fil de renonciation signifierait le faire.

“Nous ne nous attendions pas vraiment à [Mason] être là où il en est”, a admis Shanahan jeudi sur KNBR Tolbert & Copes Afficher. “Nous pensions que nous serions capables de garder quatre arrières et de le garder sur [the] équipe d’entraînement. Mais la façon dont il l’a allumé à la fin du camp et de l’entraînement, puis ce qu’il a montré lors de ces matchs de pré-saison, nous avons vraiment senti que nous allions le perdre. Et nous savons en fait que nous allions le faire.”

Cela signifie que San Francisco savait que d’autres équipes étaient intéressées par l’acquisition de Mason, les forçant à choisir lequel de leurs porteurs de ballon restants ils voulaient le plus.

Pourtant, Shanahan est enthousiasmé par le groupe qu’ils ont maintenant, qui se compose de Mitchell, Jeff Wilson et des recrues Mason et Ty Davis-Price.

“Je regarde notre groupe de porteurs de ballon et, quatre années de suite, nous avons utilisé nos quatre gars au cours des six premières semaines”, a expliqué Shanahan. “L’année dernière, nous en étions à notre troisième porteur de ballon dans la semaine 2. En fait, dans la semaine 2, nous mettions un porteur de ballon dans le jeu que je l’appelais par [his] numéro, et Jimmy aussi [Garoppolo] car nous ne connaissions pas encore son nom. Nous demandions donc au numéro de l’arrière s’il savait comment faire fonctionner le pouvoir alors qu’il était dans le caucus pendant un temps mort.

“J’ai un peu peur de ça, donc c’est vraiment difficile pour nous de perdre des gars qui ont la capacité de courir en premier et deuxième essai. Ce sont les choses que vous appréciez vraiment parce que vous pouvez avoir ces traits de gars qui sont bons au troisième essai, faites un peu de tout, mais quand vous perdez ce premier et deuxième porteur de ballon, pour ce que nous faisons offensivement, c’est un peu difficile de fonctionner.

“Et c’est ce que JP Mason a tellement montré, je pensais, pendant la pré-saison, qu’il a la capacité, comme certains de nos autres gars – comme Ty, comme Elijah – d’être un premier et deuxième porteur de ballon partant. Et c’est quelque chose que nous apprécions trop.”

Javon Kinlaw

Shanahan a été interrogé sur son plaqueur défensif de troisième année, Jacob Kinlaw, qui revient après avoir subi une opération au genou la saison dernière. L’entraîneur reconnaît que Kinlaw a l’air si bien pendant la pré-saison parce que l’énorme défenseur se sent enfin bien. C’est une grande différence par rapport à l’année dernière où Kinlaw essayait juste de réussir à passer les entraînements et les matchs sans trop souffrir de la douleur.

“Il est fait de ce qu’il faut en tant qu’humain”, a déclaré Shanahan. “Il est incroyablement talentueux. Et j’espère qu’il pourra enchaîner quelques matchs cette saison où il n’aura pas de revers parce que s’il le fait [last]plus ce gars joue au football, plus il va être un énorme problème pour la personne en face de lui.”

Drake Jackson

Les 49ers ont été surpris de décrocher l’ailier défensif Drake Jackson au deuxième tour. Ils ont vu le talent et l’athlétisme d’un des 10 premiers choix et ont pensé qu’il ne serait pas disponible au moment où San Francisco ferait une sélection.

Après avoir regardé son film universitaire, Shanahan a compris pourquoi certaines équipes s’inquiétaient de Jackson. Il y avait quelques incohérences.

“Mais nous ne croyions toujours pas qu’il allait nous tomber dessus”, a déclaré Shanahan. “Et puis quand il l’a fait, nous avons dit:” D’accord, nous avons une chance d’avoir ce gars talentueux. Depuis qu’il est ici, je pense que ce que vous pouvez voir dans les matchs de pré-saison et ce que nous voyons à l’entraînement tous les jours, il est exactement aussi talentueux, et c’est vraiment cool à voir – quelqu’un qui peut bouger comme ça et faire ce genre de choses, pour où nous l’avons eu.

“Mais c’est toujours ce que c’est. Il doit montrer qu’il peut rester en bonne santé, qu’il peut jouer et le faire de fond en comble parce que le talent est un fait. Je suis vraiment excité parce qu’il a relevé le défi de comment nous nous entraînons ici, comment notre ligne D va, à quel point ils vont dur, et ça a été vraiment encourageant de le voir apprendre à faire ça et ne pas s’effacer.

“C’est pourquoi je pense qu’il va corriger beaucoup de problèmes à ce niveau qu’il n’a pas tout à fait fait à l’université. Et s’il le fait, je pense que tout le monde verra ce talent porter ses fruits.”

Vous pouvez écouter l’intégralité de la conversation avec Shanahan ci-dessous.