Kitchen Korners, un espace de cuisine partagé, offre aux chefs émergents de Philadelphie un lieu de travail

Il y a dix ans, quand Alonzo Coates a eu l’idée d’ouvrir une cuisine commerciale partagée dans un garage du nord-est de Philadelphie qu’il possède, il n’aurait pas pu prédire que le projet mettrait à l’épreuve les limites de sa patience.

Il a embauché un architecte pour concevoir l’installation au large de Bustleton Avenue à Mayfair et a demandé une dérogation de zonage en 2014. Le zonage a pris deux ans et plusieurs avocats à obtenir. Il a fallu trois ans de plus pour obtenir le financement et les permis de la ville. Une fondation de bâtiment défectueuse a retardé la construction. Puis le COVID-19 a tout mis sur la glace.

“Ça a été un voyage, mec”, a déclaré Coates, 55 ans, qui possède également des immeubles locatifs résidentiels et une entreprise de conciergerie, ce qui l’a maintenu à flot alors que son concept de cuisine commerciale mijotait dans une mijoteuse de bureaucratie.

Coates a finalement ouvert Kitchen Korners plus tôt cette année. Et jeudi, un entourage de fonctionnaires de l’État qui ont accordé un prêt à faible taux d’intérêt de 220 000 $ sur 15 ans en 2018 dans le cadre de la Pennsylvania Minority Business Development Authority (PMBDA), a visité le site pour faire sauter un bouchon et célébrer. Ils ont été rejoints par la famille de Coates, des amis et deux des chefs qui louent la cuisine pour produire leurs créations culinaires.

Bien qu’il existe de nombreux commissaires dans la région, le concept de Coates consistant à fournir un espace sécurisé aux chefs en démarrage pour développer leurs produits s’inscrit parfaitement dans la mission du PMBDA, a déclaré Cathy Onyeaka, directrice exécutive de l’autorité. Kitchen Korners est la «première cuisine commerciale privée appartenant à une minorité de l’État», selon le Département du développement communautaire et économique de Pennsylvanie, qui supervise le PMBDA.

Coates a impressionné ses prêteurs par son éthique de travail et leur a fourni des mises à jour fréquentes alors que la pandémie retardait la construction et la livraison des équipements de cuisine. « La pandémie a vraiment prolongé le projet », a déclaré Onyeaka. «Mais à la fin de la journée, tout s’est mis en place. C’est vraiment un merveilleux emprunteur. C’est mon emprunteur de rêve.

Coates, qui a un diplôme en économie de Penn State, a gravi les échelons au fil des ans avec des emplois dans la vente de chaussures, la location de voitures et le financement hypothécaire. En 2006, il a investi dans une entreprise de nettoyage commercial franchisée, ce qui a conduit à des contrats de gestion des services de nettoyage médical et diététique pour une unité de soins palliatifs de 15 lits et une unité de soins spéciaux respiratoires de 30 lits.

“C’est ce qui m’a donné l’idée de Kitchen Korners, parce que je devais obtenir une certification en cuisine et je me disais:” Mec, gérer une cuisine n’est pas une mauvaise idée “”, a-t-il déclaré.

Coates a déclaré que de nombreux commissaires partagés sont conçus pour des chefs plus établis et nécessitent des engagements à plus long terme. Kitchen Korners accueille des clients à court terme – récemment, un chef de l’extérieur de la ville est venu juste pour préparer un gâteau de mariage. Les clients à plus long terme, qui obtiennent une adhésion, obtiennent un espace de stockage dédié sur place pour leur nourriture et leurs outils.

Formés pour nettoyer les établissements de santé, Coates ou un employé désinfecte la cuisine après chaque utilisation pour répondre aux normes hospitalières. Il met la barre haute en matière d’hygiène.

“Il est un peu compulsif à propos de la propreté”, a déclaré Helena Geraldine, qui possède une entreprise de restauration appelée Cheat with Mee Desserts et loue la cuisine environ 30 heures par mois, à environ 50 $ de l’heure. En utilisant les deux fours à convection et le mélangeur industriel de la cuisine, Géraldine peut produire environ 360 cupcakes en une demi-journée.

En plus d’une cuisinière à gaz à 10 brûleurs, d’un gril à gaz, d’une plaque chauffante, d’un réfrigérateur et de congélateurs, Coates a également trompé l’espace de 650 pieds carrés avec un système audio de tueur. Les chefs peuvent se plonger dans leur travail, entourés de leur musique préférée, sans avoir à se soucier des yeux vagabonds des chefs rivaux dans une cuisine commune plus grande.

“C’est vraiment un endroit confortable”, a déclaré Géraldine. « Alonzo est chaleureux et accueillant.

La persévérance semble être un fil conducteur dans Kitchen Korners.

Mary Muse, 60 ans, dont la carrière dans les communications d’entreprise s’est terminée après qu’un accident de voiture en 2006 a causé une lésion cérébrale traumatique, a développé une gamme de desserts végétaliens et de soul food qu’elle a vendus à partir d’un food truck, lors d’événements avec traiteur et lors de pop-up pie ventes sous sa marque, Ma Dookz. Elle peaufine actuellement la production commerciale d’un gâteau de saumon surgelé sans gluten chez Kitchen Korners.

Muse, qui a sept enfants adultes et vit à Bryn Mawr, a produit des tartes au dessert végétaliennes pour le service alimentaire de l’Université Villanova et a également conclu un accord avec les magasins Brown’s ShopRite pour vendre le gâteau au saumon congelé l’année prochaine. Elle appelle le gâteau au saumon le Patty Patty en l’honneur de l’animatrice et personnalité de la radio WDAS Patty Jackson, qui a eu un accident vasculaire cérébral en 2015 et, comme Muse, a subi un traitement à Moss Rehabilitation.

Muse, dont les dons de conteur rivalisent avec ses talents de chef, a développé un impressionnant réseau de supporters. Elle a appelé Earl Harvey, un éditeur et booster de Black entreprises décédées en 2020, son «investisseur providentiel» qui l’a exhortée à organiser un événement au African American Museum de Philadelphie.

Elle a dit que Harvey lui avait également présenté VestedIn, une institution financière de développement communautaire (CDFI) à but non lucratif de Philadelphie qui nourrit les entrepreneurs des communautés défavorisées.

Bien que VestedIn soit une agence de prêt, elle reconnaît que certains entrepreneurs, tels que Muse, ont besoin de plus que du capital pour démarrer, a déclaré James Burnett, un ancien banquier à la tête de l’organisation à but non lucratif. “Nous avons réalisé que Mme Muse avait vraiment besoin de comprendre où se trouvaient ses opportunités”, a-t-il déclaré. Elle n’était pas «prête pour la banque».

VestedIn a référé Muse au Centre de développement des petites entreprises de l’Université Temple, qui lui a fourni une formation sur les fondamentaux de l’entreprise, tels que les états financiers et l’augmentation de la production. Elle est également inscrite au programme Cultivate Small Business de la Santander Bank, qui soutient les entrepreneurs en démarrage dans l’industrie alimentaire, en mettant l’accent sur les entreprises détenues par des femmes, des immigrants et des personnes de couleur.

Ce qui distinguait Muse – et on pourrait en dire autant de Coates, son propriétaire à Kitchen Korners – c’est la détermination.

“Nous faisons des recommandations à de nombreuses entreprises”, a déclaré Burnett de VestedIn. « Et certaines de ces entreprises partent et les font. Et pour ceux qui ne le font pas, nous ne les poursuivons pas vraiment.

“Mme. Muse continue d’appeler et souhaite obtenir des commentaires », a-t-il déclaré. «Elle suit les conseils, et pas seulement de moi. Elle a intégré ces idées dans son entreprise. Vous voulez prendre un risque avec cette personne.

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