Kim fait exploser la réponse à la pandémie alors que l’épidémie nord-coréenne augmente

Le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un a fustigé les responsables pour la lenteur des livraisons de médicaments et a ordonné à son armée de répondre à la crise du COVID-19 largement non diagnostiquée qui a fait 1,2 million de personnes malades de la fièvre et 50 morts en quelques jours

SÉOUL, Corée du Sud – Le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un a fustigé les autorités pour la lenteur des livraisons de médicaments et a ordonné à son armée de répondre à la crise croissante mais largement non diagnostiquée du COVID-19 qui a fait 1,2 million de personnes atteintes de fièvre et 50 morts en une affaire de jours, ont annoncé lundi les médias officiels.

Plus de 564 860 personnes sont en quarantaine en raison de la fièvre qui s’est rapidement propagée dans et autour de la capitale, Pyongyang, depuis fin avril. Huit décès supplémentaires et 392 920 fièvres nouvellement détectées ont été signalés lundi, a annoncé le siège de l’antivirus d’urgence du Nord.

Les médias d’État n’ont pas précisé combien ont été confirmés comme COVID-19, mais la Corée du Nord manquerait de fournitures de test suffisantes pour confirmer les infections à coronavirus en grand nombre et s’appuie principalement sur l’isolement des personnes présentant des symptômes dans les abris.

Le Politburo avait émis une ordonnance d’urgence pour libérer immédiatement et distribuer rapidement les réserves de médicaments de l’État et pour que les pharmacies ouvrent leurs portes 24 heures sur 24, mais Kim a déclaré que ces mesures n’étaient pas correctement mises en œuvre. Kim a ordonné aux unités médicales de son armée de s’impliquer dans la stabilisation de l’approvisionnement en médicaments à Pyongyang, a déclaré KCNA.

Kim et les membres du Politburo après la réunion ont effectué des inspections sur place des pharmacies dans un district de Pyongyang, où Kim a déploré que la plupart des magasins soient en mauvais état et manquaient d’espaces de stockage et a critiqué certains pharmaciens pour ne pas porter de blouses blanches appropriées.

La Corée du Nord a reconnu une épidémie de COVID-19 pour la première fois jeudi dernier, affirmant qu’un nombre indéterminé de personnes avaient été testées positives pour la variante omicron. Il a institué un verrouillage et Kim a ordonné aux responsables de la santé publique, aux enseignants et à d’autres d’identifier les personnes souffrant de fièvre afin qu’elles puissent être mises en quarantaine.

L’affirmation de la Corée du Nord d’un record parfait pour empêcher le virus d’entrer pendant 2 ans et demi a été largement mise en doute. Mais sa fermeture extrêmement stricte des frontières, ses quarantaines à grande échelle et sa propagande qui mettaient l’accent sur les contrôles antivirus comme une question d ‘«existence nationale» ont peut-être évité une énorme épidémie jusqu’à présent.

Il n’est pas clair si les messages urgents de la Corée du Nord sur son épidémie indiquent une volonté de recevoir une aide extérieure.

Le pays a évité des millions de doses de vaccin offertes par le programme de distribution COVAX soutenu par l’ONU, probablement parce qu’elles comportaient des exigences de surveillance internationales.

Le président sud-coréen Yoon Suk Yeol a déclaré lundi au Parlement que le Sud était prêt à envoyer des vaccins, des médicaments, du matériel et du personnel de santé au Nord s’il est prêt à accepter. Les responsables sud-coréens ont déclaré que Pyongyang n’avait jusqu’à présent fait aucune demande d’aide à Séoul.

Les relations intercoréennes se sont détériorées depuis 2019 après l’échec des négociations plus larges entre les États-Unis et la Corée du Nord en raison de désaccords concernant l’arsenal nucléaire du Nord et les sanctions dirigées par les États-Unis.

Kim a précédemment salué la réponse de la Chine à la pandémie et a exhorté ses responsables à en tirer des leçons, ce qui pourrait indiquer que la Corée du Nord est plus disposée à accepter l’aide de son principal allié. Les responsables chinois ont déclaré la semaine dernière que Pékin était prêt à offrir de l’aide, mais ils n’avaient aucune information sur une telle demande.

Même s’il a appelé à un verrouillage des villes et des comtés pour ralentir la propagation du COVID-19, Kim a également souligné que les objectifs économiques du pays devaient être atteints, ce qui signifie probablement que d’énormes groupes continueront de se rassembler sur les sites agricoles, industriels et de construction.

Tout en accélérant ses tests de missiles dans la corde raide visant à faire pression sur Washington pour des concessions économiques et de sécurité, Kim a été aux prises avec des défis nationaux et une économie sous le choc de la pandémie, le poussant peut-être au moment le plus difficile de sa décennie au pouvoir.

Au cours des dernières semaines, les médias d’État ont mis l’accent sur les campagnes agricoles visant à protéger les cultures en cas de sécheresse pendant la saison de plantation du riz, une évolution inquiétante dans un pays souffrant de pénuries alimentaires chroniques. Kim est également déterminé à atteindre ses objectifs déclarés dans un plan de développement national quinquennal annoncé au début de 2021 après avoir fait preuve d’une franchise inhabituelle en reconnaissant que ses plans économiques précédents ne fonctionnaient pas.

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