Ketchup en poudre, moutarde et ranch ? Deux papas de Philadelphie espèrent perturber la catégorie des condiments

Il y a fort à parier qu’en ouvrant le réfrigérateur moyen, vous trouverez une petite armée de condiments à moitié utilisés : ketchup et moutarde, sauces barbecue et piquantes, mayonnaise, vinaigrettes, etc. Leur âge et leur date d’expiration varient et, au fil du temps, ils risquent autant d’être jetés que d’être utilisés.

Deux papas de banlieue de Philadelphie veulent bouleverser ce scénario – littéralement.

Paul Lehmann, natif de Delco, et Carl Starkey, transplanté dans le Midwest, collègues du département d’athlétisme de la Westtown School de West Chester, se sont plongés dans les grillades pendant la pandémie. Ils ont frappé durement la sauce barbecue et les flacons pressables vides dans leur recyclage se sont multipliés en conséquence. Alors le couple a commencé à méditer sur une idée : “Pouvez-vous retirer l’eau de la sauce ?”

En janvier 2021, ils ont commencé à bricoler dans le garage de Lehmann. En juin, ils incorporaient leur nouvelle entreprise, AWSM Sauce, qui reproduit les condiments bien-aimés sous forme de poudre peu encombrante – et sans doute économe en terre.

Versez un paquet de sauce AWSM dans un bocal d’eau et secouez, et vous obtiendrez 5 onces de ketchup frais, de barbecue au hickory au miel ou de sauce feu Chesapeake. Starkey et Lehmann, qui travaillent maintenant à plein temps sur ce projet, ont recueilli 760 000 $ de financement et développent d’autres recettes pour leur gamme. Ils travaillent avec un fabricant à Warminster et ont envoyé plus de 30 000 kits d’échantillons depuis leur lancement officiel en mai dernier.

The Inquirer a parlé avec les deux entrepreneurs des futures saveurs d’AWSM Sauce, de l’impact environnemental de la catégorie des condiments, de leur récent passage au stade Minnesota Twins et de leurs espoirs de percer dans le monde des concessions sportives de Philly.

Cette interview a été éditée et condensée pour plus de clarté.

Carl Starkey : Il y a trois étapes : nous achetons les ingrédients secs, les mélangeons et les emballons, puis les vendons.

Paul Lehmann : Tout part d’un ingrédient en poudre : poudre de tomate, poudre d’ail, poudre d’oignon. Ce que vous réalisez lorsque vous plongez dans l’écosystème des saveurs, c’est que n’importe quel ingrédient peut être réduit en poudre. Je ne connaissais pas les poudres de vinaigre il y a deux ans, mais nous travaillons évidemment avec elles. Nous avons un scientifique alimentaire dans notre équipe et nous fournissons une formule à notre co-packer. Ils ont mis la formule dans une formulation manufacturable et évolutive à partir de là, puis c’est parti.

CS : Nous essayons de faire autant que possible une étiquette propre. C’est difficile. Nos sauces ketchup et feu sont sans gluten mais le barbecue est à base d’orge. Et le ketchup est végétalien, mais le barbecue contient du miel en poudre. Il y a donc des choses sur l’étiquette qui vont changer, nous continuons à nous développer, et comme disent les clients, “Oh, je veux zéro sucre ou bio.” Notre premier objectif à la sortie était : pouvons-nous avoir un produit qui donne exactement ce qu’ils attendent dans un format durable ?

PL: Nous avons un brevet en instance, basé sur l’idée d’avoir toujours un récipient avec une ligne de remplissage constante – toujours un tiers de tasse d’eau – et d’avoir ensuite différentes quantités de poudre qui donnent la consistance et la saveur correctes pour la sauce.

PL: Oh mec, nous aimerions pouvoir —

CS : La réponse est oui.

PL: Carl dit oui et je dis toujours non. Nous y travaillons. La première étape est le ranch. Nous sommes ravis d’ajouter les sauces et vinaigrettes crémeuses à notre gamme de produits. L’émulsion – où vous avez besoin des graisses dans l’huile pour créer cette consistance – c’est une pièce beaucoup plus dure.

CS : Eh bien, la moutarde est un ours.

PL: La moutarde contient naturellement de l’huile provenant de la graine de moutarde. Nous espérons que la moutarde jaune classique est notre prochaine à arriver sur le marché. Il y a des problèmes d’agglutination lorsque nous secouons, alors nous y travaillons.

PL: Deux mois, mais si vous le conservez au réfrigérateur, il peut durer plus longtemps. Nous disons que vous sortez le stockage de votre réfrigérateur et le mettez dans votre armoire. Et ce qui est cool à ce sujet, c’est quand notre gamme de produits s’élargit, et que vous avez les ranchs, les sojas et le barbecue japonais – maintenant, quand vous avez besoin de cette bouteille de sauce pour ce plat spécifique, vous pouvez la sortir de l’armoire, la faire frais quand vous le voulez, et ne pas avoir cette demi-bouteille supplémentaire au réfrigérateur.

CS : En 2020, Heinz a produit 1 milliard de bouteilles compressibles à usage unique, soit 100 millions de livres de plastique et 120 millions de gallons d’eau expédiés.

PL: Pour nous, il s’agit du plastique à usage unique, mais il s’agit aussi de reconnaître que les sauces contiennent entre 60 % et 70 % d’eau, selon la sauce. Notre objectif est d’être un condiment zéro déchet. Nous avons supprimé 90 à 95 % du plastique par rapport à une bouteille en plastique à usage unique, et nous avons supprimé 100 % du poids de l’eau. Nous sommes environ un tiers du poids [of traditional ketchup].

CS : Je pense qu’il est important de noter que nous sommes en mesure d’apporter des améliorations durables sur l’ensemble du spectre : dans une cuisine à domicile, un restaurant et un stade. Au niveau du stade, la valeur que nous apportons est le côté poids/stockage expédié. À la maison, on touche au plastique parce que vous n’allez pas jeter une bouteille souple.

PL: Même chose. Nous avons travaillé avec une équipe de conception industrielle pour créer la première version de nos distributeurs de sauce AWSM. Essentiellement, il y a une cruche interne réutilisable d’un gallon et demi. Vous remplissez cela avec 6 tasses d’eau, vous ajoutez un plus grand sac de poudre, vous le secouez, il passe sous le capot, puis la pompe passe dessus.

CS : Nous l’avons fait.

PL: Nous étions au Minnesota en avril pour les 12 premiers matchs à domicile, dans le club Delta 360. C’est une histoire d’entreprise classique, où nous avons tous les deux des familles et nous avons rebondi dans le Minnesota au cours de l’accélérateur TechStars, puis nous sommes revenus en avril pour le pilote que nous avons obtenu avec les Twins. C’était éprouvant, cela en valait vraiment la peine et c’était super excitant de voir les gens réagir à notre produit. Ils viennent aux distributeurs dans le stade et ils regardent en quelque sorte – Nous avons remplacé Heinz Ketchup – et ils sont complètement heureux de mettre leur ketchup gratuit sur leur hot-dog.

CS : Maintenant, nous sommes des gars assez grands, donc secouer cinq tasses d’eau et un sac de poudre n’était pas un problème. Mais nous avions des stagiaires qui retournaient et faisaient la même chose. C’est totalement gérable.

PL: En ce qui concerne les stades de Philadelphie, le stade Subaru pour l’Union est intéressant pour nous. Ils ont des objectifs de durabilité, nous espérons donc nous connecter. C’est une petite tarte dans le ciel à certains égards, mais nous avons également eu suffisamment de traction et d’expérience intéressantes. Ce genre d’exposition pour nous mettre sur un chemin décent. C’est excitant de voir où ça va aller à partir d’ici.

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