Kentucky Derby 2022 : quelle heure est-il et que regarder ?

LOUISVILLE, Ky. – Bob Baffert est absent de Churchill Downs, et sa grange 33, autrefois l’épicentre de l’arrière pendant la semaine du Derby, est étrangement silencieuse, mais à l’approche de la 148e édition du Derby du Kentucky, la triple couronne à deux reprises -entraîneur gagnant est à peine oublié.

Les poulains qu’il a entraînés jusqu’à fin mars, Messier et Taiba, seront à l’avant-garde des fans occasionnels et des cavaliers samedi et très probablement en tête du peloton après l’ouverture des portes de la course la plus célèbre d’Amérique.

L’heure de publication est 18 h 57 le samedi de l’Est. La couverture commence à midi sur USA Network et se poursuivra sur NBC à 14h30. Elle sera également diffusée sur NBCSports.com.

Baffert purge une suspension de 90 jours prononcée par les régulateurs du Kentucky après que Medina Spirit, le vainqueur apparent du Derby de l’année dernière, ait échoué à un test de dépistage de drogue et ait été disqualifié.

L’opéra équestre en cours a maintenant un nouveau leader : Tim Yakteen. Il est un ancien assistant et ami de longue date de Baffert et connaît bien le système du Hall of Famer.

“J’ai en quelque sorte fait tomber un billet de loterie sur mes genoux”, a déclaré Yakteen, 57 ans, “et j’essaie juste de l’encaisser.”

Il s’agit de son premier Derby en tant qu’entraîneur-chef, une étape qui, selon lui, pourrait être aussi énervante qu’excitante. Messier et Taiba sont des prétendants avec des styles de tête similaires et seront montés par des jockeys du Temple de la renommée – John Velazquez à bord de Messier et Mike Smith sur Taiba.

“J’espérais essayer de garder un profil bas”, a déclaré Yakteen, qui est né en Allemagne alors que son père servait dans l’armée et a déménagé aux États-Unis à 18 ans. en espérant.”

Messier (8-1 dans la matinée) est le plus aguerri de la paire, un vainqueur à deux reprises qui n’a jamais terminé moins bien que deuxième. Mais l’invaincu Taiba (12-1) est le poulain le plus intrigant dans le domaine des 20 chevaux.

Il essaie de gagner le Derby après seulement deux départs, un exploit accompli une seule fois auparavant, par un cheval nommé Leonatus en 1883. Taiba a remporté sa première course par plus de sept longueurs en mars, puis a dépassé Messier dans le tronçon pour remporter le Santa Anita Derby par deux longueurs et quart en avril.

Malgré leur énorme succès dans le sport, les entraîneurs vétérans Steve Asmussen et Chad Brown cherchent toujours à ajouter des victoires au Derby à leur vaste curriculum vitae.

Asmussen, 56 ans, est devenu le leader de carrière parmi les entraîneurs en Amérique du Nord lorsqu’il a remporté sa 9446e course en 2021, et il a remporté huit courses de la Breeders ‘Cup, deux Preakness Stakes et un Belmont Stakes. Il a été intronisé au Hall of Fame en 2016.

En 2020, il a dépassé Dale Romans pour le plus grand nombre de victoires en carrière parmi les entraîneurs à Churchill Downs. Et pourtant, il n’a jamais gagné un Derby en 23 essais. Nehro a terminé deuxième en 2011, et Lookin at Lee a emboîté le pas en 2017. Curlin, le cheval de l’année en 2007, a terminé troisième cette année-là. Gun Runner, un autre cheval de l’année qui fait ses preuves en tant qu’étalon, père des concurrents de cette année Taiba et Cyberknife, a terminé troisième en 2016.

Cette année, Asmussen aura un autre tir stellaire avec Epicentre, le vainqueur du Derby de Louisiane qui a une fiche de 7-2 sur la ligne du matin et pourrait être le favori au moment du départ.

Lorsqu’on lui a demandé s’il était nerveux cette fois-ci, Asmussen a ri. “Eh bien, je ne cours pas,” dit-il.

Brown, 43 ans, connaît également les malheurs de Derby. Bien qu’il ait remporté 15 courses de la Breeders ‘Cup et remporté le prix Eclipse pour un entraîneur exceptionnel quatre années de suite, il est 0 sur 7 dans la course pour les roses. Son meilleur résultat est survenu en 2018, Good Magic terminant deuxième.

Brown a peut-être son meilleur concurrent à ce jour à Zandon, le vainqueur des Blue Grass Stakes le mois dernier, qui est le favori de la ligne du matin à 3-1.

Pour Brown, une victoire dans le Derby rendrait hommage à son mentor, Bobby Frankel, l’entraîneur du Temple de la renommée décédé en 2009 sans avoir obtenu le prix le plus cher du sport.

“C’était la seule course qui lui échappait”, a déclaré Brown. “Très tard dans sa carrière, c’était dans son esprit. Gagner la course serait un honneur et un témoignage pour lui car il m’a tout appris.

Churchill Downs accueille régulièrement plus de 150 000 fêtards le jour du Derby, mais la pandémie a mis un frein à la fête ces deux dernières années.

En 2020, les Belmont Stakes, normalement la dernière étape de la Triple Couronne, ont eu lieu en juin, le Derby en septembre et le Preakness, généralement la deuxième des trois courses, est venu en dernier, avec une nouvelle date en octobre. Aucun ventilateur autorisé.

Tous sont revenus à leurs places habituelles sur le calendrier en 2021 mais ont permis un nombre réduit de clients. La foule annoncée pour le Derby était de 51 838 personnes.

Cette année, il n’y a pas de plafond de fréquentation et aucun masque n’est requis.

“Nous avons toujours dit que nous adhérerions à tout ce que l’État du Kentucky opérait, et pour le moment, il n’y a pas de restrictions de capacité dans les restaurants, les installations sportives, pas d’exigences de masque ou d’obligation de montrer la vaccination”, a déclaré Tonya Abeln, une porte-parole de Churchill Downs.

Un changement populaire par rapport à l’année dernière est revenu et s’est même étendu, mais avec une augmentation significative du prix des billets : tous les sièges comprennent de la nourriture et des boissons à volonté, une mesure destinée à réduire les files d’attente et l’échange d’argent. (Les fans de l’avant-champ y seront toujours confinés et devront payer 12 $ pour un mint julep, bien qu’une refonte du paddock qui devrait être achevée pour le 150e Derby devrait ramener l’option de billet debout uniquement.)

L’année dernière, les vendeurs erraient librement dans les allées en distribuant des boissons, et il n’y avait pas de files d’attente, même pour les toilettes. “N’est-ce pas génial?” était une phrase courante entendue dans le parc.

“Nous avons reçu une réponse écrasante de nos invités présents qu’ils préféraient la facilité et la commodité de l’expérience tout compris, nous avons donc pris la décision d’étendre cela à notre événement à pleine capacité cette année”, a déclaré Abeln.

Avec des entraînements ultra-rapides et une routine d’échauffement inhabituelle qui le fait ressembler plus à un compétiteur de dressage qu’à un cheval de course, Crown Pride a fait tourner les têtes le matin depuis son arrivée de Dubaï après une victoire fulgurante dans le Derby des Émirats arabes unis.

Au cours de la dernière année, les chevaux japonais ont eu plusieurs performances solides sur la scène internationale et aux États-Unis, et en novembre, ils ont décroché leurs premières victoires à la Breeders’ Cup lorsque Loves Only You a remporté le Filly & Mare Turf et Marche Lorraine a remporté le Distaff. .

La Crown Pride est peut-être le meilleur espoir du Japon pour une victoire dans le Derby. Trois autres chevaux japonais ont couru dans la course depuis 1995, terminant sixième, neuvième et 14e.

Vous en voulez plus ?

Les noms sont populaires. Happy Jack porte le nom d’une chanson de The Who. Messier, qui tente de devenir le troisième cheval de race canadienne à remporter le Derby, a été nommé d’après le grand hockeyeur Mark Messier. Cyberknife porte le nom du traitement qui a envoyé le cancer de son propriétaire Al Gold en rémission. Gold a invité des patients atteints de cancer dans les granges pour rencontrer son cheval.

Les réalisations personnelles sont toujours spéciales aussi. Smith, à bord de Taiba, tentera de devenir le jockey le plus âgé à remporter le Derby à 56 ans. Aux côtés de Yakteen, cinq autres entraîneurs selleront leurs premiers chevaux du Derby : Bhupat Seemar (Summer Is Tomorrow), Koichi Shintani (Crown Pride), John Ortiz (Barber Road), Brian Lynch (Classic Causeway) et Eric Reed (Rich Strike).

Reed ne le savait que vendredi matin, lorsque D. Wayne Lukas, 86 ans, a rayé ce qui aurait été son 50e cheval de Derby, Ethereal Road. “Ils me donnent la RCR en ce moment”, a plaisanté Reed avec les journalistes.

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